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資源配置看數字 而非投資「希望」

中時電子報 中時電子報 2014/5/18 蕭麗君

輝瑞執行長瑞德(Ian Read)最近因為多次提議收購英國藥廠阿斯特捷利康遭拒,而成為新聞線人物。瑞德4年前臨危受命,接下該美國藥廠執行長職務,當時他首要任務就是穩定軍心。如今在營運漸上軌道後,瑞德向外界展現他企圖以併購來壯大輝瑞的決心。

輝瑞近來經常攻佔英國報紙版面!雖然它屢次利誘英國藥廠阿斯特捷利康,期望透過與它聯姻,來鞏固它在全球藥界的龍頭地位,無奈後者一再拒絕輝瑞提親,也讓輝瑞的如意算盤因此失算。

不過這場英美藥廠的聯姻破局,卻已激起英國媒體排山倒海的批評聲浪,指責該輝瑞有意吞併英國製藥產業。然而挑起英國敏感神經的火線人物就是在2010年充當救火隊穩定輝瑞軍心的執行長瑞德。

在1978年進入輝瑞的瑞德,是該美國藥廠的資深老將。曾取得英格蘭與威爾斯會計執照的他,在入主輝瑞後的首要措施就是發揮他的精算能力,關閉輝瑞在英國肯特桑威治的研發中心。這項決定導致當地兩千多人失業。

實用主義者 作風直率

他還減少輝瑞研發預算3分之1,表示資源配置必須建立在精準的數字,而非投資於「希望」。

直率的行事作風加上關閉英國研發中心舉動,讓英國民眾對輝瑞充滿不信任感。前英國科技大臣桑斯伯里指稱,「這項收購提議將對我們的製藥業發展造成重大打擊」。

為化解英國民眾對輝瑞的敵意,瑞德不惜降低姿態,多次飛往英國,拜會主要的政府機關,以拉攏英國民眾的感情。臉上戴副眼鏡的瑞德,其實與英國擁有深厚淵源,因為他自己就是出生於蘇格蘭,並曾在倫敦求學。不過他在很久以前就歸化入籍美國,因此在言談中也聽不出任何一絲英國口音。

60歲的他在4年前來到輝瑞時,充當的是救火隊的角色,當時董事會寄望他能穩定銷售遲滯、管理不佳與人心浮動的輝瑞。儘管與前任執行長凱德勒(Jeff Kindler)相比,瑞德缺乏所謂的明星魅力。不過他實事求是的作風與豐富的商業知識,更重要是在輝瑞36年的經歷,是輝瑞董事會最為看重的特質。

透過併購 尋求創新

凱德勒在輝瑞擔任執行長只有4年半,主張靠收購拉抬營收的他,曾在2009年主導以680億美元買下惠氏藥廠。儘管這項交易大幅增加輝瑞的業務規模,但對股東報酬率助益有限。輝瑞股價從1999年的49美元巔峰下滑至當時不到13美元。

凱德勒過去曾解釋,他希望透過收購惠氏藥廠來強化輝瑞創新力的不足。輝瑞雖然以高戰力的行銷團隊聞名,但該優勢卻無法彌補輝瑞推出的新藥匱乏困境。

資源配置看數字 而非投資「希望」: 輝瑞執行長瑞德小檔案 © Copyright© 中時電子報 輝瑞執行長瑞德小檔案

即使是曾為輝瑞帶來豐沛營收的威而鋼,也是無心插柳的結果。這是當時輝瑞在研發心絞痛藥物時,意外發現它可治療男性的性功能障礙。

在凱德勒閃電走人後,儘管瑞德面臨的處境沒有變得比較輕鬆,不過他個性機靈,而且懂得與人為善,讓他受到董事會的歡迎。1名與瑞德共事的人士形容他是「實用主義者,而非改革主義者,而且作風直率」。

投資者顯然也喜歡瑞德對股東價值的重視,自從他接任執行長以來,輝瑞股價也上漲一倍多。

曾在2012年向外界表達將努力尋求「任何大型收購可能機會」的瑞德深諳,儘管輝瑞努力撙節成本,成功讓獲利持續處在正軌,不過銷售與創新持續下滑的困境,迫使輝瑞必須更積極向外部尋求成長與創新。

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