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超低油價重傷德州

中時電子報 中時電子報 2016/1/16 林國賓

美國頁岩油產出爆天量後,國際油價在市場超供疑慮摜壓下崩跌近7成,讓美國產油重鎮德州的經濟再陷能源泡沫破滅的惡夢。

■Texas hunkers down for another oil bust.

又來了!隨著國際油價崩盤,德州再次陷入油價泡沫破滅的惡夢。

雖說是惡夢重演,但往好處想是德州經濟對能源的依賴度已大為降低,這次油價崩跌對經濟的衝擊應該會比上一次來得輕。

以經濟規模而言,德州在全美50州中排第2大,僅輸給加州,德州2014年全年經濟產值將近1.5兆美元,贏過韓國與澳洲。

去年油價崩盤還是重創德州經濟,更令人憂心的是全球油市超供的警報短期仍難以解除,勢必為德州與美國其他產油重鎮帶來額外的下壓。

油漲跌 牽動德州興衰

2014年7月油價高達每桶逾100美元,但今年初已跌落30美元邊緣,創12年新低,此一跌勢恐讓德州今年面臨另一次經濟衰退。自1901年紡錘頂鹽丘(Spindletop Hill)發現石油催生德州的現代化石油產業以來,德州經濟多次因油價重挫而陷入衰退。

從某些方面而言,德州石油產業當前面臨的困境也可以說是自食惡果。1980與90年代遭逢石油產出不斷下滑後,美國石油生產業者利用開發新的地質與鑽探技術成功讓能源產業大復活,原本埋藏在油田底下無法開採的數百萬桶原油得以解封。

美國原油供給爆大量,但需求不見成長,其結果就是當前油價僅剩2014年高點的不到3分之1。

諸如沙烏地阿拉伯等中東產油大國過去是可使出減產拉抬油價的手段,只是現在這些產油大國的財政對油元的依賴度都偏高,因此至今都無意祭出減產的護盤措施,這也意謂著油價短期內恐難見天日。

油價崩跌讓美國產油業者被迫縮編,油井鑽塔的數量隨之減少,大多數能源生產重鎮爆發裁員潮。

在德州,油價崩跌已對經濟造成明顯的殺傷力,該州經濟成長率去年第1季還有4.8%,但第2季急降至僅剩0.5%。

開採稅收 大幅縮水

與其他能源生產重鎮一樣,德州的開採稅稅收也大幅縮水,開採稅係依據石油、天然氣與其他原物料的產值來課稅。2013年德州開採稅全年稅收約達60億美元,支應該年德州整體歲出的10%。

與埋藏在地底下的能源一樣,之前那波能源景氣多頭並未讓德州各區享受同等的好處,舉例來說,產油大城米德蘭(Midland)的薪資就大幅飆漲,該市失業率目前更遠低於全美平均值,而州內其他多數地區薪資則呈現下滑,失業率也比全美平均水位為高。

德州聯信銀行(Comerica Bank)表示,休士頓大都會區去年總共有4個月就業人口出現減少,而達拉斯沃斯堡一帶則僅有2個月就業人口不增反減。

相較之下,北德州雖然也受到能源不景氣的影響,但因經濟活動相對多元,受到的衝擊比南德州為輕,也是在北德州經濟的支撐下,由聯信銀行所做的一項德州景氣指數調查在連跌將近1年後,去年9月終於出現微幅反彈。

聯信銀行首席經濟學家戴伊(Robert Dye)表示:「德州就業與房市相關指標基本上還算相對抗跌,雖然整體景氣指數反彈不代表景氣翻多,但至少展現出本州經濟活動轉趨多元後的韌性。」

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