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邁阿密轉型科技城

中時電子報 中時電子報 2014/6/8 林國賓

■挾著低生活開銷、免所得稅與通往拉美市場地利之便的多項優勢,南佛羅里達正積極尋求轉型成為美國新科技中心。

■South Florida is now angling to become one of the next U.S. tech hot spots.

美國南佛羅里達向來以美麗的海灘、遊艇與美食聞名,不過現正積極轉型,將利用其較低的生活開銷、常年陽光的好天氣與接近拉美市場的特點,打造成美國新的科技重鎮。

邁阿密地區長期以來經濟活動的2大支柱為房地產與金融業,但金融危機重創這2大產業,加上雲端運算與行動上網新趨勢及當地龐大的醫療保健產業市場,邁阿密政府官員與民間企業家都以轉型為科技中心為目標。

科技訓練中心Lab Miami共同創辦人拉方提(Daniel LaFunte)表示:「我們不打算複製其他科技中心的做法,而是要與他們互補。邁阿密有其優勢所在,包括生活開銷較低、免繳所得稅、鄰近拉美與漂亮的海灘。」

拉方提今年26歲,是土生土長的邁阿密人,2年前與另一名合夥人費南德茲(Wifredo Fernandez)構思要創辦科技訓練中心,但一開始似乎還看不到未來性。

基金會帶頭 贊助投資

這2個賓大畢業生返鄉發覺沒什麼具開創性的創業機會,所以選在邁阿密核心地區溫伍德藝術區(Wynwood Arts District)的一間小工作室創立公司,這一區是當地自由接案的網頁設計師與新創企業家租用辦公室、開會與交流的主要地點。

沒多久後情況就大為改觀,非營利機構奈特基金會(John S. and James L. Knight Foundation)帶頭吸引科技業進駐邁阿密,過去18個月期間贊助多項投資計畫,承諾挹注的總投資金額達600萬美元。

奈特基金會投資計畫董事哈格曼(Matt Haggman)說:「在邁阿密,想要創業仍相當困難,好比說如果你是個企業家,而你想要找個投資人,你該從何找起?到目前為止都還得要自己想辦法。」

Lab Miami的公司地點前身為一間倉庫,現在公司外牆有顯著的彩繪,前不久的一個晚上,公司內聚集了逾100多名年輕專家、科技鬼才與藝術家正仔細端詳一個3D列印機的展示品及最新時尚產業app的雙語評論。此外,還有一群熱心公益的軟體專家則在研究如何改善市政建設與服務的方法。

標榜科技的拉美線上英語學校OpenEnglish創辦人莫瑞諾(Andres Moreno)則在比斯坎灣(Biscayne Bay)南灣的私人住所池畔邊,設宴招待當地前100大推動科技有功的人士。

莫瑞諾是委內瑞拉人,他2007年在委內瑞拉首都卡拉卡斯創辦一家標榜一對一線上英語教學的語言學校,但有意願投資的拉美投資人相當少,他前往美國矽谷募資,在順利籌得200萬美元時,他也決定將美國營業據點設在邁阿密。

他說:「矽谷的投資人一直在注意美國西班牙語系的市場,他們不了解何以委內瑞拉或哥倫比亞的專業人士願意每個月花80美元學英語,美國主要辦事處設在邁阿密主要原因是其鄰近拉美的地利之便。」

霸主微軟 也將進駐

全球軟體霸主微軟日前才宣布,將在邁阿密市中心設立美國本土第一家科技創新中心創業蜂巢(Venture Hive),微軟副總裁艾科卡(Sanket Akerkar)表示:「以美國南部的角度來說,我們認為邁阿密是一個很好的科技中心,其很大的一個優勢在於是通往拉美的重要門戶。」

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