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野心創業家馬可仕 來臉書圓科技夢

中時電子報 中時電子報 2015/12/12 李鐏龍

臉書(Facebook)現任負責訊息產品營運的副總裁馬可仕(David Marcus),是從第三方支付巨擘PayPal的總裁一職「降轉」而來,為了掌握一個能發揮他創業家本能的機會。

馬可仕在PayPal的職務是總裁,領導超過1.5萬人。但在臉書創辦人祖克伯(Mark Zuckerberg)的邀約下,他毫不猶豫地跳糟至臉書,出任副總裁,領導當時還在建置中的臉書訊息產品營運,麾下成員僅200人。

馬可仕表示,他掌握的是個「一個世代才有一次的」的機會,將臉書的訊息工具Messenger,打造成「規模將以數十億人計的新平台」。

馬可仕在上任僅1年多後,就已交出亮麗成績單。

現已是獨立產品的臉書Messenger,每月的活躍使用者已從3億增至7億,且也不再只是文字訊息服務的替代品而已,更已擴及一項服務:可強化零售商及其他企業,透過Messenger應用程式來和顧客互動的能力。

今年8月,馬可仕推出名為M的虛擬助理供試用,標榜結合人工智慧(AI)及真人,滿足使用者的需求。

M虛擬助理,雖然只有舊金山灣區的幾百位居民在試用它,使用諸如為故障汽車安排拖吊、搜尋托育服務等功能,但它確實具備令人驚艷的潛能,也已受到許多產業專家的推崇,被看好具有取代搜尋引擎的潛在性。

馬可仕強調,M不同於蘋果的Siri、微軟的Cortana等競爭性產品,因M同時使用演算法(Alogrithm)及真人(一群人),去處理使用者的要求。有別於單純只是替使用者找到資訊,M還能進一步採取行動,像是為使用者在餐館訂位等。

當機器不確定它能獨自完成任務時,就會把使用者的需求轉給真人,再接手處理。而M的演算能力,讓它可以學習接手處理的真人是如何作業,由而會變得日益聰明。

馬可仕本人就喜歡用M去致送謝禮,像是送花等。

但這類人工智慧工具,能夠很快就超越協助它的真人?馬可仕並不這麼認為。他審慎地指出,人工智慧的運用,還在非常早期的階段。

但他深信,臉書意欲透過M去做到的,將遠比蘋果的Siri、谷歌的Now或微軟的Cortana等,都更為有用。

談及在PayPal和在臉書工作的差異,他說:「我在職掌PayPal時,做的是既深且廣的文化改造工程,以逾1.5萬人的規模而論,這每天都很吃力,所以我有9成的時間及精力,是花在重建企業文化上。」

但在臉書,則讓他回歸創業家的本能。他表示,和一項新產品及一個僅200人的靈活團隊共舞,讓他覺得「如魚得水」。不過在他背後,則有全球最大的科技企業其中之一提供資源,做為後盾。

在臉書,他「可以專注在極盡拓展團隊的能力上,精進產品,為使用者創造更多的經驗」。

他的創業家本質有點與生俱來。他出生於法國,在瑞士長大及受教育,8歲時接觸軟體基本語言,在日內瓦唸大學時就輟學去創業,後為追求更自由開放的創新環境,在2008年勇闖美國矽谷並留下至今。

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