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錢伯斯漫步雲端 矢言後來居上

中時電子報 中時電子報 2014/5/4 陳穎芃

思科執行長錢伯斯(John Chambers)是業界公認的工作狂,當年一手將思科推向科技業頂峰,如今在雲端時代面對激烈競爭仍從容不迫,深信思科擁有後來居上的長期發展潛力。

巴倫周刊報導,思科執行長錢伯斯和夫人結婚40年如一日,每到周末總愛窩在客廳享受152吋超大螢幕播放的電影。但許多時候電影才看到一半,螢幕畫面就會出現煞風景的思科工程師請求和錢伯斯視訊討論公事,讓夫人哭笑不得。

錢伯斯的工作狂性格在公司內外人人皆知,多年來他即便在家休息也不忘隨時透過2套思科TelePresence視訊會議系統和公司保持聯繫。近日他更打算在主臥室加裝第3套TelePresence,逼得夫人不得不喊卡。

據錢伯斯行政助理葛羅斯(Debbie Gross)形容,錢伯斯不只成天埋首工作,連講話也像機關槍,「就像個糖吃太多的2歲小孩」。正因如此,他在1995年當上思科執行長後迅速締造驚人成長。

←思科執行長錢伯斯。圖/路透 © Copyright© 中時電子報 ←思科執行長錢伯斯。圖/路透

2000年網路泡沫鼎盛時期,思科市值超過5,000億美元,堪稱全球最有價值公司。但風水輪流轉,2001年網路泡沫瓦解後思科由盈轉虧,公司股價也從當年全盛時期的77美元一路跌至目前的23美元。

正當思科稍稍重振網路設備事業時,雲端時代催生的全新網路服務又對思科構成新一波威脅,但64歲的錢伯斯並未因此驚慌。他表示:「傳統IP產業正在瓦解,這將是思科重拾領導地位的機會。」

錢伯斯將新一代「軟體定義網路(SDN)」視為科技業每3到5年都會出現的市場轉型,就像當年網路設備市場從路由器轉型到交換器的過程一樣,即便思科在起步時落後對手,但總能後來居上。

錢伯斯表示:「當年大家笑我們不懂網路電話,這或許是真的,但我們懂得如何拿下65%市占率。」

錢伯斯之所以深信思科後來居上的實力,與他自小患有讀寫障礙的經歷有關。他的父親是位婦產科醫生,後來轉做房地產開發商,從小教導錢伯斯要以5年、10年、15年的長遠角度來看待事物。

錢伯斯的母親是位心理學家,從小教他培養EQ。他描述當年學校老師曾認為他沒能力讀大學,但他靠耐心慢慢調適學習能力,最終讀到碩士畢業。今日的他仍靠許多變通方法來彌補自身缺陷,例如演講時以圖像提示取代講稿,公事聯絡也以語音通話取代電子郵件。

思科一路走來也靠著相同的變通策略擴張事業版圖,即便一開始落後市場趨勢,也能立刻透過企業購併來補足思科缺乏的技術資源。1993年思科以9,500萬美元收購Crescendo通訊公司時不被外界看好,但今日旗下網路設備部門營收超過100億美元。

眼前思科面對的主要威脅來自軟體定義網路,而對手之一的Arista Networks正是由思科前任主管烏拉爾(Jayshree Ullal)領導。

錢伯斯對此表示:「思科的願景不只在建造優良網路。假設你只需要一個良好的網路,大可使用軟體定義網路,但你還是得用思科的交換器來建構。思科的優勢就在於,沒有一位IT經理會捨棄交換器。」他預期思科在未來4季之內就會超越Arista。

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