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頭大!美國勞工生產力大不如前 卻是為何?

鉅亨網 鉅亨網 2016/8/24 鉅亨網陳律安

美國經濟有個問題:勞工的生產力遠不如以往。

有些人會怪罪社群媒體;勞工可能認為他們已經很辛苦地工作,但如果他們在玩臉書或推特,那麼對提振美國經濟應該沒什麼助益。

「我們生產了些什麼?我們只是晃來晃去傳訊息給別人。」投資大咖伊坎表示。

無論是什麼原因讓美國人沒有努力工作,這都拖累了美國經濟。

《CNNMoney》報導,政府數據顯示,美國勞工生產力來到 1970 年代的最低。90 年代年增率平均有 2.2%、2000 年代時每年有 2.6%。然而,自從大衰退後,每年僅小幅超過 1%。

現在情況變得更糟,4-6 月的讀數僅 - 0.5%,這意味著美國勞工這個春天的生產力比 1 年前還低落。

經濟學家則認同,美國勞動力的下滑已發出警訊,且該如何修復還不確定。

兩個最受歡迎的解決方案,是讓企業投資更好的設備,或是改革生產力的數據以納入智慧型手機經濟的優勢。

企業沒有投資

「最重要的問題在於企業缺乏投資。」摩根大通首席環球策略師 David Kelly 表示。

企業的現金量為近史上最高。在一個健康的經濟中,企業通常會花錢在投資新廠房、新機具,以及展開研究。但現在企業卻持有現金,或是用來回購股票─這對經濟沒什麼幫助。

「你必須要給員工更多工具,以更有生產力。」Kelly 說。生產力在 90 年代以及 2000 年代初期大幅上揚,是因為企業投資科技以改善廠房及製程,讓同一個員工頓時間可以生產更多裝置,或是服務更多人。

許多原因讓今日的企業不願投資,有些人怪罪美國大選。根據 NABE 的調查顯示,62% 商業經濟學家認為「全國大選的不確定性」拖累了成長,因為企業對於未來感到猶豫而不願投資。

怪罪監管以及聯準會

有些專家將矛頭指向監管。

「部分原因與增加的監管成本有關,增加的監管負擔導致更多的工時,卻對產能沒有幫助。」加州福尼亞路德大學經濟學家 Bill Watkins 表示。

然後就是聯準會的低利,導致企業寧願將錢放在上揚的股債市,而不是投資廠房。

生產數據可能有誤

最後的理論,在於美國工人其實更努力工作了,但政府數據有誤。一個工廠員工每小時的生產力很容易計算,但如果一個員工的工作與社群網路有關,就很難衡量。

投行 AllianceBernstein 在最近的報告指出,美國的新工作多在難以衡量的服務業而不是製造業。

巧的是,iPhone 在 2007 年首度問世,那年也是美國生產力開始下滑的時候。

「我能用智慧型手機做的事,是我父母那輩想不到的。智慧型手機帶來的進步,卻沒有顯現在增加的產能上。」Kelly 說。

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