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香水大師喬馬龍 扭轉困境改寫人生

中央通訊社中央通訊社 2016/10/9 黃貞貞

(中央社記者黃貞貞倫敦9日專電)英國高級品牌喬馬龍的香氛商品揚名國際,創辦人喬馬龍幼時因嚴重閱讀障礙成績在班上殿底,老師曾看衰她此生一事無成,她奮力扭轉困境創造成功的故事十分勵志。

喬馬龍(Jo Malone)在最新出版的自傳中說,幼時家庭經濟環境欠佳,在政府提供的低價國民住宅成長,父親是建築師也是藝術家,但生性愛豪賭,母親曾是美甲師,之後成為美容師,客人上門做臉時,她會在廚房幫忙母親張羅敷臉的用品,母女兩人合作無間。

喬馬龍的父親平日作畫,週六時帶著喬馬龍到倫敦南部的市集賣畫。喬馬龍回憶,雖然父親很不喜歡到市集裡賣畫,但是她樂此不疲,在過程中學習到很多,「我感覺自己就像是魔術師的助理」。

由於父母親不擅理財,喬馬龍說,幼時的生活並不好過,在兩極之間擺盪,「有時我們有很多錢,要不就是身無分文」,她很小就成為小大人,「我得想著冰箱裡只剩下4顆雞蛋,家裡只有一罐豆子,一條土司養全家人」,還得注意家裡有沒有錢付暖氣。

自傳字裡行間可以感受到喬馬龍年幼時家庭的困頓,但是她覺得自己的人生經歷十分豐富,充滿了冒險。

52歲的喬馬龍指出,求學時深受閱讀障礙所苦,至今仍有這個問題,小時候不知道自己有這個障礙,有一次考試時因為擔心成績再次殿底,被老師逮到抄襲,罰站在椅子上,備感羞辱。

她回憶,當時老師當著全班的面說「喬馬龍,你這輩子不會有出息了,我心裡不服氣的說,你看著好了,我一定會有出息的」。

喬馬龍說,「有時候你欠缺了什麼造成你的障礙,但對我而言卻成了優勢」,自小她就有優於他人敏銳的嗅覺,「只要聞過味道我就可以輕鬆找到配方,我的鼻子就像是我的畫筆,當我聞著味道時腦中就可以看到顏色,我以為每個人都辦的到,後來才知道這是特別的天分」。

1994年沒有任何文憑的喬馬龍在自家廚房開始創業,很快受到美妝界的注意,1999年以數百萬英鎊出售給雅詩蘭黛(Estee Lauder)公司,同時擔任創意總監直到2006年。

造化弄人,2003年喬馬龍被診療罹患乳癌,醫生宣布只有數個月的生命,令她備受打擊,經過3年半的治療,喬馬龍奇蹟式抗癌成功。

對香水事業難以忘情,喬馬龍抗癌成功後2011年成立Jo Loves公司,其中一款Pomelo香水廣受消費者喜愛。她坦言,二度創業比起第一次更加艱難,但幼時的坎坷成長路磨練了她的心志,讓她得以迎戰接連的挑戰,創造更好的人生。喬馬龍在香水業的成就使她在2015年獲得英國女王頒發「大英帝國員佐勳章」(MBE)。1051009

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