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128歲花王,和「米奇」揮舞創新魔法棒

Cheers Cheers 2016/1/8 楊倩蓉

© 由 Cheers 提供

求快的競爭年代,為什麼澤田道隆反而要花更多心力與經費在慢火細燉的研發這一塊?

2015年開始,東京迪士尼樂園園區內10處洗手台,忽然出現大排長龍的景象,原因是,只要遊客按下洗手肥皂按鈕,就會在手中擠出卡通人物米奇形狀的泡沫來,讓大人小孩都嘖嘖驚奇。

這個神奇的立體塑型泡沫,出自成立128年的日本日用品品牌花王。談到這個點子究竟怎麼冒出來並製作成功,2012年56歲時上任、成為花王集團有史以來最年輕社長的澤田道隆,此次來台接受《Cheers》雜誌專訪時,神祕地笑說:「這是魔法。」

回歸基礎,才能誕生魔法

大學畢業即投入花王集團,在研發部門歷練多年的澤田道隆,是不少花王創新產品的重要推手。1997年在日本、台灣都引起熱賣的清除鼻頭粉刺產品「妙鼻貼」,就是他當年獨家研發多年的成果。

這幾年,花王企業在台灣各小學積極推廣洗手教育,源自於日本人對衛生教育的重視。澤田道隆一直在思考,與其說破嘴教導小學生勤洗手,為何不讓小朋友心甘情願地去做,而且覺得洗手很好玩?

「所以我們乾脆選在一個很快樂的地方來推廣這款米奇泡沫,讓小朋友高興地去洗手,結果,現在大家都在排隊等洗手,」澤田道隆笑著說。

受限於與東京迪士尼簽約的關係,米奇洗手泡沫目前尚無法引進台灣。不過,花王這些年在產品上的突破卻是有目共睹。無論是美妝用品、家居清潔用品及健康護理用品,都不斷推陳出新。

例如,花王紙尿褲透氣功能經過改良後,在中國各地賣到缺貨,消費者甚至遠至日本搶購;2014年在台灣上市的蒸氣眼罩,早在日本創下銷售奇蹟,平均每3秒賣出一盒。

其實,這款熱賣的蒸氣眼罩2001年在日本第一次上市,但是因為使用不方便,1年後就下架,但花王卻願意投入6年時間去修正改進,最終研發出獨創的熱賣商品。

從蒸氣眼罩這個例子,可以清楚看見花王對創新的思考:與其不斷發明新產品,還不如在既有產品上改革創新,這也是澤田道隆最強調的一點:「本質創新最重要,基礎做到最扎實,才能在別的地方誕生新發現。」

想前進,就要容許員工失敗

1887年從洋貨店起家,擁有百年歷史,50年前便來台設立台灣花王的日本花王集團,旗下公司遍布全球各地。多年來,花王的長銷產品從洗髮精延伸到各類清潔用品等,早已深入百姓家。不過,面對科技劇變,過去幾年,花王也曾經歷過成長趨緩,海外市場營收連年虧損的階段。

2012年,擁有基礎研發實力的澤田道隆上任後,為花王注入企業新氣象,不僅亞洲市場快速成長,營收與獲利都表現優異,股價也在2014年創下10年新高。澤田道隆為花王帶來的創新,其中一項重要舉措,是將研發經費撥出50%放在基礎研究上,這在其他企業幾乎是不可能的事。

求快的競爭年代,為什麼澤田道隆反而要花更多心力與經費在慢火細燉的研發這一塊?

這跟澤田道隆是研發出身有很大關係。像妙鼻貼產品,是他花了8年才研發成功。

他表示,剛開始他發明的妙鼻貼是用塗的,而不是一片貼在鼻上,所以乾了之後要拿下來就變成細細碎碎一堆,非常不雅,「但我確信找到好的產品了,只是需要改進,」澤田道隆說。這個花了他4年所研發的產品不夠好,於是他用2年的時間冷卻想法,再用2年的時間重新改進,最後造成大賣。

長期在研發這條路上與失敗為伍的澤田道隆因此認為,作為管理者想要創新,就要在背後給予員工失敗的空間與時間,而不是急促的催趕。他表示,員工現在之所以還沒有成功,是因為「他在這個地方還沒有成功而已。」

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「魔法阿伯」、花王集團社長

澤田道隆的第一手創新管理學

屢屢揮舞創新魔法棒的「魔法阿伯」澤田道隆,作為CEO後,對企業創新和管理的詮釋,跟過去相較又有了更大的格局。他還有哪些獨到見解,值得管理者參考?

Q 2012年上任時,你覺得花王企業還需要那些創新?

我剛上任時,覺得花王決定事情向來採用非常謹慎的態度,但現在外界變化非常快,我不是說慎重不好,而是在變化這麼快的情況下,過去在做決策時,碰到有風險或猶豫,可能就不做了。可是現在我們會討論為什麼猶豫?雖然有風險,但如果是對的方向,就去執行。例如,投資設備這件事很重要,就算承擔風險也要去做。

但另外一方面,在產品本質上,我堅持一定要花時間做出好東西,才能提供給顧客。找到本質,本來就要花很多時間,這一點我們就不會改變向來堅持的慎重態度。

Q 現在全世界的企業都在談創新,也急於創新,身為CEO,你怎麼看待創新這件事?

請摸一摸這件紙尿布的質感。(編按:他邊說邊拆開身旁的產品,從紙尿布、除塵紙到女性生理衛生用品,隨行工作人員大驚失色,但是身為集團社長的澤田道隆,卻擁有熱情不滅的研發魂。)

我們用表面凹凸技術,讓它(紙尿布)的觸感非常柔軟,跟肌膚一樣溫和,這些都是不織布的材質做出來的。

早在1980年時我們就開始研究不織布,累積了35年經驗,這就是基礎研究。到現在,我們仍在持續研究不織布還有怎樣的可能性,一開始是用在女性生理用品上,後來發現可以應用在尿布上,然後是除塵紙。其實除塵紙剛開始開發出來時,我們用的是布,可以除塵卻不能吸附頭髮,也是花了很多時間,才發現不織布可以解決這個問題。

對於創新,我覺得要先想想一個企業的基礎是什麼,對基礎堅持,才能在別的地方有新發現。

Q 你個人平常如何透過觀察讓自己保持創新?

如果只靠一般的生活經驗,很難做到創新的觀察。我的方式是,先去想這些東西還需要怎樣的改變,然後把可能會遇到的困難寫下來,覺得可能做不到的地方,我還是會先去試試看,失敗了才有新的想法,之後就將累積的經驗運用在思考上。

我認為,如果產品做出來沒有讓大家有太大的驚訝,代表投入的研究時間還不夠多,你只有花超出自己想像的時間投入,才能做出超乎你想像的創新。

Q 未來花王需要怎樣的人才?

與其問我們想要怎樣的人才,還不如問我們在培育人才上是用怎樣的方法與制度。所謂人才,不是培育這個人才,而是你知道這個人會成長,你要給他一個成長空間。

如果只從培育人才的觀點出發,被培育的人是比較被動的;如果知道這個人是可以成長的,做為主管就要在背後推他一把,讓他的能力發揮到最大,這才是公司要思考的育才方式。

作為管理者,必須給年輕人失敗的機會,失敗了再讓他發揮,給他幫助,最後一定有成功的時候。

我認為每家公司一定要忍受失敗,因為你必須相信所有人都有無限可能。所以我們在招募人才時,那些成績優秀與應對良好的人,固然會被錄取,但是我們也會爭取低於這些標準的人,因為他們有一些特質,只要給他機會就會發揮得很好。人,真的有無限可能。



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