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AT&T鯨吞時代華納 惹壟斷憂慮 兩黨總統候選人關注

鉅亨網 鉅亨網 2016/10/23 鉅亨網新聞中心

美國電話電報公司 (AT&T)(T-US) 上周六 (22 日) 宣布達成協議,以 854 億美元,收購擁有 CNN、HBO 等媒體的時代華納 (Time Warner),作價相當每股 107.5 美元。

由於交易規模龐大,必須先經美國監管機構審核及通過,若成事將是今年全球最大宗企業併購,但 AT&T 預期要到明年底才能完成交易。

分析指,這起併購案將創造電訊和傳媒合體的巨擘,重塑媒體版圖,甚或阻礙競爭,造成不公平定價,損害消費者利益。備受媒體之害的共和黨總統候選人川普極力反對,揚言若當選全盡全力阻擋。這起併購交易,以削弱美國媒體操縱的「權力架構」;民主黨希拉蕊陣營承諾將對合併案嚴格看待。

據星島日報、文匯報綜合外媒報導,這宗併購案將使 AT&T 掌控令人覬覦的媒體資產。AT&T 主席兼行政總裁斯蒂芬森 (Randall Stephenson) 說:「兩家公司各擅勝場,完美配對,將會在媒體及通訊業內為顧客、內容製作者、分銷商和廣告商帶來新氣象。」他說,消費者以前很頭痛的就是在為內容付費後卻不能隨時隨地用任意設備查看,「我們的目標就是解決這一問題」。斯蒂芬森形容此交易是「縱向」合併,並非「橫向」合併。

時代華納旗下的影片播放頻道 HBO 現時擁有逾 1 億 3000 萬訂戶,播出的美國電視連續劇包括《權力遊戲》(Game of Thrones)。而華納兄弟 (Warner Bros.) 電影公司製作的影片包括《蝙蝠俠》、《哈利波特》系列等電影。24 小時新聞頻道美國有線新聞網絡 (CNN) 亦由時代華納擁有。

若成功合併,AT&T 將成為另一巨企 Comcast 的競敵。Comcast 也擁有媒體和娛樂業務,包括 NBC Universal。此外,AT&T 也將具備更雄厚實力,應付其他對手例如 Netflix 和亞馬遜的威脅。去年,AT&T 以 485 億美元的價格收購了衛星電視服務供應商 DirectTV,變身為美國有線電視行業的巨頭。今後,該公司更有信心與電訊業對手 Verizon 硬拼。Verizon 早前也收購了美國在線 (AOL),且正洽購雅虎集團。可以預見,在未來一段日子,美國的電訊、媒體及娛樂業將會有一番龍爭虎鬥,此交易也可能引發業界併購風潮。

不過,這宗電訊及媒體的大合併勢必引來質疑聲浪,包括嚴峻的政治考驗及政府法規檢視。有消費者權益組織和團體要求監管部門考慮兩大集團合併會對市場及公眾帶來甚麼影響。

美國共和黨總統候選人川普 (Donald Trump) 出席競選集會時,揚言一旦當選便會阻止這起併購交易,以削弱美國媒體操縱的「權力架構」,他批批評交易通過會令「過多權力集中在少數人手上」。川普一直批評主流傳媒刻意針對他,尤其是時代華納旗下的美國有線新聞網絡 (CNN)。

民主黨候選人希拉蕊 (Hillary Clinton) 陣營也承諾將對合併案嚴格看待。財務諮詢顧問公司考恩 (Cowen & Co.) 的分析師加倫特 (Paul Gallant) 表示:「以目前反壟斷法標準,此案應可通過華府關卡。不過民主黨已往左偏,假若希拉蕊當選,此交易也將成為她嚴格處理商界關係的早期試驗品。」

另有意見指出,大宗媒體合併往往增加成本,減少消費者的選擇,節目質素亦面臨下降。AT&T 可能把收購成本轉嫁給非付費觀眾,令他們要付更高昂價錢才可訂閱頻道。BTIG Research 分析師格林菲爾德認為,現今傳媒格局轉變,互聯網廣播服務普及,不能再單靠客戶訂購電視及有線電視服務維生,故此交易合理,「比克斯也明白到全球正面臨長期衰退,若他們對傳媒業未來有信心,便不會出售業務」。

在外界以放大鏡檢視下,這筆交易可能較 2009 年 Comcast 整併 NBC Universal 案,面臨更嚴厲審查,能否順利通過仍是未知數。

熟知交易的人士稱,如果時代華納找到另一買家,要向 AT&T 賠償 17 億 2500 萬美元;如果監管機關阻止交易,AT&T 要向時代華納支付 5 億美元。 

《華爾街日報》披露,早在幾個月前,蘋果公司 (AAPL-US) 曾試圖接觸時代華納,論及合併可能性,但僅止於初步討論階段,蘋果現會持續密切關注這宗重大併購案的進展。

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