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Google再推VR 把蘋果狠狠拋後頭

鉅亨網 鉅亨網 2016/10/5 鉅亨網編譯陳又嘉

Google 母公司 Alphabet Inc. (GOOG-US) 一年前在年度大會上揭露蘋果公司 (Apple Inc.)(AAPL-US) 早已推出的相同產品,只是價格相對親民。今年 Google 採取另一路徑,推出 2 款蘋果尚未擁有之產品,且售價絕對比 iPhone 製造商以往開出價格要低。

Google 周二 (4 日) 的確推出 2 款新智慧型手機 Pixel 及 Pixel XL ,與三星 (Samsung Electronics)(005930-KS) Galaxy 系列及蘋果 iPhone 7 及 iPhone 7 Plus 較勁,且定價與競爭對手差不多,起價為 649 美元。

但或許更重要的是, Google 同時也揭露一款新的手機虛擬實境頭部裝置 Daydream View 能與三星 Gear VR 匹敵,以及一款智慧家庭產品 Google Home ,將成為亞馬遜 (Amazon.com Inc)(AMZN-US) Echo 勁敵。而 Google 的 VR 頭部裝置及智慧家庭產品,售價都較現存的市場領頭羊來得便宜。

儘管蘋果上個月發表全新 iPhone 及一些升級設計,卻未發行能連接家庭自動化功能的 Echo 或 Google Home ,也沒有能與 Daydream View 或 Gear VR 競爭的虛擬實境相關產品。多數分析師認為,蘋果已有虛擬實境相關計畫,且儘管在家庭自動化市場看似起步慢,蘋果透過增加 Siri 及 Home app 功能,也能為其在這條競爭道路上占得優勢。

Jackdaw Research 首席分析師  Jan Dawson 表示,「雖然 Echo 及 Google Home 這類新型智慧家庭音箱看起來誘人,但這些產品其實不過就是現存智慧助理產品的新延伸,且蘋果早就以 Siri 耕耘那塊市場了。」

Google Home 無線音箱零售價 129 美元,亞馬遜 Echo 則要價 180 美元, Google Home 和 Echo 類似,都以對話式語調與用戶溝通,能連接 Google 搜尋引擎及第三方業者的 app 如 Spotify 、 Pandora 。用戶也能透過聲控操作 Google Chromecast ,將 Youtube 影片內容連接到電視大螢幕上播放,包括 Netfilx 等 app 都將與 Google 合作支援此功能。

Google 4 日於記者會上展示其力推產品,包括智慧家庭產品 Chromecast 、 Home 及智慧型手機 Pixel 。

蘋果也可對 Siri 使用相同連接功能,讓用戶能用聲音操控 Apple TV 裝置,或藉由不須透過手操控就能與 Siri 互動的其他方式。蘋果也想開發更多能與家庭裝置連接產品,就像 Google 旗下智慧居家裝置商 Nest Labs 的許多產品,因為這些產品有助於該領域之提升。

Moor Insights & Strategy 總裁兼分析師 Patrick Moorhead 認為,蘋果在家庭自動化市場上「似乎晚了一步」,「蘋果在市場推出的產品幾乎都很成功」,但卻未推出任何產品。

Moorhead 推測,蘋果正在研發一個裝置本身不須具備源數據的全家庭式個人助理,或與其近期在保護用戶資訊獲得一大進程有關。分析師 Dawson 則認為蘋果是在考慮如何以更好的方式傳輸個人助理,可能是透過家庭中央入口端,或穿戴式裝置如 Apple Watch 。

另外, Google 的全新纖維材質 VR 頭部裝置零售價將是 79 美元,三星 Gear VR 則要價 100 美元,且 Google 獨家合作電信業者威訊 (Verizon Communications Inc.)(VZ-US) 推出預訂 Pixel 就免費送頭部裝置優惠。 Daydream View 主要優勢為,只要下載 Daydream app ,就能在許多不同廠牌手機上操作 (包括 iPhone) 。

Google 和三星現在都已推第 2 代手機 VR 頭部裝置,蘋果卻仍未推出這類裝置。蘋果執行長庫克 (Tim Cook) 曾表達對擴增實境 (AR) 充滿興趣,且表示該公司正在投資該領域,包括收購德國 VR 公司 Metaio 及 Flyby Media ,後者為曾參與 Google 擴增實境相關計畫《Project Tango》的地圖技術研發公司。

Dawson 認為 VR 市場目前仍處初階,因此現階段未參與還不算已陷入危機,且目前也不能確定未來 2 種實境技術道路上,會由 VR 還是 AR 取得最後勝利,且「今日市場提供的裝置及體驗都很不賴,但似乎還沒準備好成為大眾市場的消費產品。」

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