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Instagram共同創辦人 克雷格 用興趣改變全世界

中時電子報 中時電子報 2015/12/26 顏嘉南

照片分享社群網站Instagram充斥著各式自拍照,但在年僅29歲的Instagram共同創辦人克雷格(Mike Krieger)的相簿裏,大多是他的寵物狗和風景照,鮮少個人照片。行事低調的克雷格在公司負責技術面業務,較少和媒體打交道,可以說是Instagram隱形的共同創辦人。

在外人眼中克雷格或許不愛交際,面對電腦螢幕比成為鎂光焦點更為自在。但金融時報實地訪問克雷格時發現,他在言談中顯露出自信,臉上時常掛著微笑,散發著獨特的個人魅力。與Instagram另一名共同創辦人希斯特羅姆(Kevin Systrom)相比,克雷格的「存在感」較低,或許是因為他的工作偏向較不光鮮亮麗的技術面,而前者則是負責經營和發言工作。

克雷格身為共同創辦人但幾乎在媒體面前隱形,對此他表示:「說老實話,有些時候受人注意還不錯,但同時我也覺得現在的分工十分適合我們。我常和凱文(希斯特羅姆)開玩笑說,我們可以共事5年的原因是我們都不想做對方的工作。」

一台電腦 創造無限可能

克雷格生於巴西聖保羅,父親任職於加拿大跨國飲料集團Seagram,多次被公司派駐海外,克雷格在孩童時期曾在葡萄牙、阿根廷和美國生活,也因此精通多國語言。克雷格6歲時父親帶回1台電腦,讓他一頭栽入電腦世界,不論是寫軟體還是打造硬體都難不倒他。

對電腦濃厚的興趣讓他選擇進入加州史丹福大學,主修符號系統(symbolic systems),該系出了不少科技名人,例如雅虎執行長梅爾(Marissa Mayer)和LinkedIn共同創辦人霍夫曼(Reid Hoffman)。

克雷格稱符號系統是「一門跨學科的主修,涵蓋心理學、哲學、認知、人工智慧和資訊工程。」課程內容包含分析人類與電腦的互動,或是人們如何回應機器。

克雷格在史丹福所學影響Instagram的設計,這是一款簡單的應用程式,沒有繁複的技術花樣,但其照片濾鏡可美化每一張照片,吸引全球4億名用戶愛用。

2010年克雷格還任職於矽谷新創公司Meebo時,一直與希斯特羅姆保持聯繫,兩人時常在舊金山的咖啡店交換意見和想法,談論最多的是希斯特羅姆開發的定位和照片服務Burbn,類似定位應用程式Foursquare。

希斯特羅姆說服克雷格擔任共同創辦人,兩人很快捨棄原本的定位概念,專注於單純的照片顯示,Instagram就此誕生。2010年10月Instagram在蘋果App Store上架,18個月內便吸引3,000萬名iPhone用戶下載,也贏得臉書創辦人查克柏格的注意。

2012年4月查克柏格向希斯特羅姆提出收購邀約,擬以10億美元現金和股票買下Instagram,當時的Instagram還只是1家只有13名員工、沒有營收的新創公司。2位共同創辦人短暫討論後即決定出售公司,一個周末便完成交易。目前擁有250名員工的Instagram仍獨立經營,但受臉書影響在2013年推出廣告服務。零售商希望Instagram拓展線上商店業務,讓消費者購買名人自拍照裏服飾,但克雷格表示短期內無此計畫,而是打算以更高明的方法替零售商行銷產品。

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