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2 年多沒更新的 Mac mini,是否意味著入門桌機的窮途末路?

T客邦 標誌 T客邦 2017/7/17 TechNews科技新報

自從 2014 年 10 月最後一次更新後,Mac mini 這個 Mac 系列裡最便宜的產品已經 1,000 多天沒有更新。做為一款 macOS 的入門產品,它彷彿被遺忘在蘋果龐大「帝國」裡的一個角落。

在今年年初的一場訪談中,蘋果全球行銷高級副總裁 Phil Schiller 曾談及對於 Mac mini 的一些看法,他表示:

我會說,Mac mini 是我們陣容中重要的產品之一,今天我們沒有推出新的 Mac mini,因為它的用戶群體中夾雜了普通消費者和一些專業人士。而現在我們更多的是專注於專業人士。雖然 Mac mini 依然帶有一些專業用途,但這裡面一般的消費者可能佔據得更多一些。

儘管 Phil Schiller 沒有明確表示蘋果將放棄 Mac mini,但擺在我們面前的事實是,這款產品已經 2 年沒有更新了。

Mac mini 的歷史

12 年前,那是一個科技還相對落後的時代。iPhone 還沒問世,MacBook 和 iMac 也沒誕生,人們用著英特爾 Pentium 4 和 AMD Athlon 3000+ 的 CPU,守著笨重的 CRT 顯示器和機箱,搓著帶 PS2 連接埠的薄膜鍵盤和雙飛燕滑鼠,玩著區域網路遊戲。

在那個上網還按小時計費的年代,他們可能還不知道位於太平洋西岸的舊金山已經推出了一款劃時代的迷你電腦,而這個概念可比 Intel NUC 早了 9 年。

© 由 T客邦 提供

當賈伯斯邁著穩健的步伐,走上由高清投影儀投射螢幕的舞台,並向眾人介紹這款 Mac mini 時,他說了 6 個字母「BYODKM(Bring Your Own Display, Keyboard and Mouse)」,台下幾百名開發者和媒體相顧無言,一臉茫然。

可能在場的人都沒有意識到,這款 Mac mini 已經提前幾年開創了一個迷你電腦的時代,畢竟在 Windows 陣容裡最早與其概念相似的產品──華碩 EeeBox PC,足足比 Mac mini 晚了 2 年多。

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而初代 Mac mini 配置了一顆 1.25 或 1.42GHz 的摩托羅拉 PowerPC G4 處理器,一個容量 40GB 的硬碟,記憶體僅為 256MB。兩款型號都配置了一個光碟機,用於讀取 DVD 和燒錄 CD。這所有的一切,都被塞進了賈伯斯手中這個只有「飯盒」大小的電腦裡。

這台電腦,也被認為是有史以來最實惠的 Mac。畢竟,在 Mac mini 以前,大部分的 Mac 定價都高達 1,000 美元甚至更高。但 Mac mini 憑藉 499 美元的入門價格,讓 Mac 不再是令人望而生畏的高階產品,轉而變為一個人人都能負擔的消費電子產品。而緊湊美觀的設計、低廉的價格,都讓 Mac mini 成為不少人體驗 Mac OS 的敲門磚。

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儘管在過去,Mac mini 在 2006 年、2007 年、2009 年、2010 年、2011 年、2012 年和 2014 年期間都經歷過升級換代,各方面的性能也大幅提升,體積和外觀也做了全新的設計。

不過遺憾的是,消費市場對 Mac mini 的反應似乎與蘋果希望藉此讓 Mac 真正普及開來的願景背道而馳。據統計,在蘋果每季約 500 萬台 Mac 的總銷量中,只有約 50 萬台是桌機──其中絕大部分是 iMac、Mac Pro 和 Mac mini 銷量非常低。

然而這並不妨礙它的定位。對蘋果來說,它的作用之於整個 Mac 生態圈,或許就正如 iPod Touch 之於整個 iOS。

Mac mini 的現狀

目前在售的 Mac mini(標配)更新於 2014 年,共分為 3 個層級,入門版 15,900 元、中階版 22,900 元、高配版 31,900 元。這個高配版的價格與低配版 MBP 還相差了 1 萬多元,而入門版的售價也僅僅比 iPhone SE 略高一點。

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從配置上來看,儘管性能上沒有太大優勢,但 macOS 不同於 iOS,相對來說,它更照顧硬體落伍的舊裝置。過去 16 年裡差不多發表了十多個新版本的 macOS,這個數量幾乎相當於同期內 Windows 的兩倍。即使是來到 macOS 10.12 Sierra,它仍然支援 2010 年以來的 Mac 硬體。

更何況,Mac mini 的配置在發表當時也算不上特別差。就拿中階版本的 Mac mini 來說,2.6GHz 的雙核 Intel Core i5 處理器(Turbo Boost 最高可達 3.1GHz),1TB 硬碟,8GB 1600MHz LPDDR3 記憶體,對於普通的家庭和辦公用戶來說,也算夠用。

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而在 Mac 系統已經升級到 macOS Sierra 後,它也依然能夠支援新系統的一系列功能,例如 Mac 版 Siri 以及一系列的 Continuity 特性,讓你能夠順利地和其他蘋果裝置配合工作。

當然不可避免的是,隨著系統對硬體的需求不斷增加,Mac mini 自身的散熱問題以及不可自主 DIY 升級的限制等弱點也在被不斷放大。

在那次更新之後,蘋果就再也沒有更新過這一款產品。

Mac mini 的未來

而歸根到底,Mac mini 本身始終是一台電腦,它也無法躲過目前 PC 行業發展遭遇瓶頸的這個事實。

按照行業數據來估算,不只是 Mac mini,所有 Mac 桌機年銷量其實並不大。來自市場研究公司 Statistica 數據顯示,2016 年 PC 銷量數據估計有 1.547 億台筆電、1.035 億台桌機和 1.82 億台平板電腦。有意思的是,在 Statistica 看來,到 2020 年各類產品總銷量基本上可能沒有什麼變化。

雖然蘋果一直在採取諸如 5K 螢幕、外形設計等新特性來刺激傳統 PC 的需求,但現實的情況是,潛在的需求有限,市場潛力似乎已經被挖掘殆盡。

此外,平板電腦、筆電等裝置的性能也在不斷提高。現在,大部分行動裝置的性能都足以單獨完成一些輕度、甚至中度的工作需求;而他們優越的移動性,都讓傳統的桌機變得頗為笨重和過時。

儘管在剪輯、影音製作等專業領域,桌機依舊發揮重要的作用,但實際上,這種形態的電腦已經變得越來越小眾。至於桌機另一個重要的領域──遊戲,一部分沒有那麼狂熱的玩家們,也開始逐漸轉向了硬體升級成本較低的遊戲主機上。

對入門級 Mac mini 來說,事實就顯得更為殘酷:相同價位的 PC 不少都可以完全超越 Mac mini 的硬體性能。在沒有了性能的支撐、沒有了行動裝置的優越性的同時,還多了一部分需要另外購置鍵盤、滑鼠以及顯示器的繁瑣,如今處於這個時代的 Mac mini 對於普通消費者來說,大概也沒有太大的吸引力吧。

其實不僅是消費者開始有了自己的判斷,就連廠商也開始重新審視桌機的定位,微軟的 Surface Studio 把桌機定位為一台設計工具,而蘋果的 iMac 則一直堅守專業路線,這些都不難看出,桌機正在從原來的大眾變成了「小眾」,往專業化的道路上越走越遠。

回過頭來,想想之前蘋果全球行銷高級副總裁 Phil Schiller 說過的話,你大概也能理解為什麼蘋果更多的是專注於專業人士,而沒有及時照顧到定位於普通消費者的 Mac mini。

總而言之,就現在來看,蘋果已經不再需要 Mac mini 來幫助擴大 Mac 系統的市佔率,而隨著 MacBook、iPad、iMac 在不同工作場景下的不斷細分,蘋果忽視 Mac mini 也是意料之中。而這一切,恐怕也是電子消費品市場不斷細分所帶來的必然結果。畢竟,並不是所有人都會需要一檯面面俱到的電腦。

對大部分人來說,實用,似乎才是真正的消費動力。

 

●本文授權轉載自:科技新報

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