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【專文】環遊世界的五股童養媳 ─馬偕之妻張聰明

民報 標誌 民報 2019/3/15 文/潘瑋
張聰明熟悉台灣風土人情,更能將教義清楚明白表達,讓各地婦女有機會接受教育、參加教會,使馬偕的工作更為順利。圖/北部台灣基督長老教會大會 © 由 Taiwan People News 提供 張聰明熟悉台灣風土人情,更能將教義清楚明白表達,讓各地婦女有機會接受教育、參加教會,使馬偕的工作更為順利。圖/北部台灣基督長老教會大會

近代台灣歷史中,若談論起第一位走遍世界的台籍女性,應當非馬偕之妻張聰明莫屬,她的故事就如同上帝恩典的篇章。張聰明原名張蔥仔,生於淡水河觀音山腳下的五股坑,自幼就被送走成為童養媳,在養父母家因為不願意纏足而遭受打罵,過著悲慘的生活,所幸尚有養祖母陳塔嫂的疼惜。

當時陳塔嫂在聽完馬偕牧師講道後歸信基督,並協助馬偕在五股興建第一間禮拜堂,招收附近居民、小孩至教堂中藉由讀經班學習羅馬拼音字,當時張蔥仔也跟著到教會學習,1878年張蔥仔受洗成為基督徒,馬偕為她改名為「聰明」。

當時原本打定不婚的馬偕,看到台灣婦女十分不受重視,往往男性參加教會禮拜時女性只能留在家中,又加上教會工作需要幫手的考量,於是經由陳塔嫂作媒 (當時張聰明嫁入成為童養媳的夫婿在12歲時即已過世),於1878年5月在紅毛城英國領事館結婚,由於張聰明熟悉台灣風土人情,因此更能將教義清楚明白表達,她讓各地婦女有機會接受教育、參加教會,使馬偕的工作更為順利,更與其他女性傅教士合作,幫助了不少因著家庭傳統和社會環境被壓迫的婦女。

1880年,馬偕夫婦離開台灣,經過印度、歐洲、英國返回加拿大述職,一同報告台灣的教會工作;由於她是第一位來訪的台灣女性,引起許多的好奇與關心。當時,馬偕故鄉發起在淡水建立神學院的募款,1881年返台前,教會舉行了一場歡送會,張聰明被邀請上台。著台灣傳統服飾致詞,最後經由報社代表,將6000多美元的款項致贈給馬偕。

1882年馬偕返台之後創辦牛津學堂並身任校長,張聰明則擔任教師;1883年,加拿大方面提供興建女子學堂的經費,使原本推展不順的女子教育更加順利,女子學堂建立後,張聰明也成為義務教師;她能說能寫且諳英文,真不愧為超越時代的新女性。從一位命運乖戾的童養媳,成為一位影響台灣近代女權與女性教育的重要推手,聖經箴言提及:「才德的婦人誰能得著呢?她的價值遠勝過珍珠,她一生使丈夫有益無損。」,相信這就是張聰明的最佳寫照!

台灣的音樂殿堂中,多是演出西方作曲家的作品。而今有本土音樂家以西洋歌劇形式訴說馬偕的故事。描述他如何用對話與犧牲化解文化衝突,也在時局艱難的時候給人永恆的盼望。音契合唱團管絃樂團將於3月16日在台中歌劇院舉行的「生命與愛的河流」音樂會中演出這部作品的部分曲目,3月30日與31日將在高雄衛武營音樂廳演出兩場。馬偕是在1872年的3月登陸淡水,今年的3月就讓我們一起用音樂緬懷馬偕博士及張聰明女士的一生。 專文屬作者個人意見,文責歸屬作者,本報提供意見交流平台,不代表本報立場。

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