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「人類心跳停止後仍有短暫意識,甚至看得到周遭事物」美醫學專家試圖解開死亡之謎

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/19
© 由 風傳媒 提供

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一般來說,人在去世之後,心臟停止跳動、血液不再送入大腦,腦部活動停止,便無法再認知到週遭發生的任何事情。然而《Live Science》日前報導,紐約大學朗格尼醫學院的團隊研究指出,人在心臟停止之後可能仍有意識活動,受到觀測的患者能夠知覺到週遭事物,並在復甦之後描述出當時的情景。研究家希望透過這些觀察理解到意識與腦部活動的關聯,同時改善心臟驟停的急救措施。

患者「死而復甦」後表示:「我看見醫生和護士正忙著工作!」

領導研究團隊的美國醫學博士山姆帕尼爾(Sam Parnia)是全球研究死亡科學和瀕死經驗的權威。他的團隊深入研究那些心臟已經停止、短時間後又被被急救救活的患者。多位患者表示在他們被宣告死亡之後,仍能聽到身旁的對話,甚至看到周圍的事物,負責照顧患者的護士與醫療團隊也證實了他們的說詞。帕尼爾表示:「他們能夠描述出醫師與護士正在工作的情形,他們會敘述自己能夠聽到別人的對話,能夠知道周遭正在發生的事情,而這些是他們不該能夠經歷到的。」

帕尼爾博士接受《LiveScience》訪問時解釋,死亡的定義即是心臟停止跳動,血液停止供應到腦部,腦幹反射、作嘔反射、瞳孔反射都失去反應。掌管思考的大腦皮質(Cerebral Cortex)會在心臟停止跳動後的2秒至20秒內慢慢停止運作,儀器上將觀測不到任何腦波,接著大腦細胞會漸漸在數個小時內死亡。

然而據密西根大學2013所做出的研究資料顯示,生物死亡的當下腦部能量會突然驟升,研究顯示出人在心臟停止後能繼續感覺到周遭的活動,意味著人死後仍有意識活動。死者可能聽得見醫師做出的死亡宣告,理解到自己已經死亡的事實。

解開意識之謎 改善急救流程

帕尼爾博士與他的同僚目前正在美國與歐洲對大量心臟驟停的患者進行研究。研究團隊也觀測了患者在心臟驟停當下、死亡、甦醒時刻腦部的反應,得以推算出大腦皮質層需要多少的氧氣供應才能重新啟動,以及復甦反應是如何反應在腦波反應上。帕尼爾表示,就如同目前有研究團隊試圖理解人類關係中的「愛」的本質是什麼,他們試圖解開的謎題是:人在死後到底經歷了什麼?

而對帕尼爾博士來說,下一步他們該做的是找出能夠更精確測量腦部活動的方式,並且依據研究結果改善當前的急救措施,減緩腦部細胞在心臟停止後的損壞。根據帕尼爾的解釋,患者在心臟驟停時實行的CPR急救只能提供足以讓腦部正常運作的15%血液量,減緩腦細胞的損壞但無法驅動腦部重新運動。帕尼爾表示:「實行CPR的時間腦細胞仍在死亡當中,這麼做只能減緩細胞損壞的速度而已」。

同時,帕尼爾表示研究團隊仍會致力於研究人類在死亡狀態的心智與意識活動,理解人的意識是否會在死後完全消失或者延續一段時間,那將可以更深入理解人類意識與腦部活動的關係。

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