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「電子版樂高」啟發孩子科學腦 從創客圈風靡到家長圈!

遠見雜誌 標誌 遠見雜誌 2017/7/11 王怡棻

     教​​​​室裡,孩子們的桌上堆了數十個色彩鮮豔、有如積木的電子元件,只見他們信手把元件與其他零件接合拼湊,這名為littleBits的「電路積木」就成了一組會發光、會發出聲響、有感應功能、甚至能移動的小小發明。

「當我就讀MIT媒體實驗室、用工程完成許多創意時,我就想,若電子工程能更平易近人,從8歲到88歲都能輕鬆應用該有多好,」留著一頭長卷髮、濃眉大眼的littleBits創辦人Ayah Bdeir笑著說。

被喻為「電子版樂高」的littleBits,就是她實現夢想的工具。littleBits是將電路原件模組化的玩具,每個像小積木的模塊都有各自的功能,如調光、發聲、螢幕顯示、感測、按鈕等,只要用模塊上的磁鐵吸合,就能形成完整運作的電路系統。

© 由 Global View Monthly 提供 © 由 Global View Monthly 提供

使用者不需任何電子工程背景,就能從動手做領略發明樂趣。孩子用littleBits可以輕易做出射球的遊戲塔、鬧鐘、溫度感應器、車庫控制器…等。因為能有效啟發學生對工程的興趣,不僅獲得美國玩具界奧斯卡「家長選擇獎」(Parents' Choice Award)金獎,還得到全球60國、約5千所學校採用,銷售已超過百萬套。

© 由 Global View Monthly 提供

今年35歲的Ayah Bdeir來自加拿大,熱愛動手做的她從小就想當設計師,但因為數學、物理太好,全家人都要她念電機。

「電機系刻板的課程讓我覺得無聊極了,」Ayah Bdeir坦白的說,直到進入MIT媒體實驗室,她才發現工程在藝術設計上的應用有多有趣。於是她開始研究如何讓電路板「平易近人」。經過長達三年半的研發,第一代的littleBits終於在2011年問世,並迅速風靡崇尚DIY的創客圈。

「打從一開始我就把littleBits設計原型帶去創客大會(Maker Faire ),觀察家長、老師、與孩子怎麼玩它,」Ayah Bdeir回憶,靠著親身了解使用者的想法,產品得以一開始就獲得認同。

目前,位於紐約的littleBits已經得到6000萬美元的融資,去年更得到迪士尼的青睞,獲選加入它第三期的創業加速器計畫。在迪士尼的支持下,littleBits在今年六月推出教導學生寫程式的「littleBits Code Kit」。

「當學生開始動手做,你會看到創意開始滋生,」一位Northumberland Christian School老師回憶,學生利用littleBits做出一個會自動計分的迷你高爾夫,「成果往往超乎你的想像。」

參考資料:

https://www.inc.com/magazine/201706/kate-rockwood/design-obsessed-founders/design-awards-2017.html

https://www.wsj.com/articles/littlebits-electronics-kits-defy-conventions-1456110329

https://techcrunch.com/2017/06/05/the-littlebits-code-kit-is-an-easy-way-to-play-and-learn-with-arduino/

官方網站:

http://littlebits.cc/

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