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【作者通信】寫給年輕的你:走出去看看世界,將是十年後不悔的決定

換日線 標誌 換日線 2017/7/6 唐光楠/洛杉磯進行式

編者導言:換日線一直以來都希望提供一個作者、讀者能互相交流的平台,因此,透過【作者通信】企劃,我們請換日線作者唐光楠,以自身的經驗,分享年輕時在資源有限的情況下,是否應該堅持「出國念書」的夢想。

讀者來信:

我想出國唸書,但經濟能力迫使我少了很多選擇,我該放手一搏直接選擇一個評價或許不怎樣的學校;又或先工作存好錢再進修呢?──換日線讀者:好疼

作者回覆:

大學和研究所生活,是人生美好的一段歲月。偶爾,遇到這個階段的年輕朋友,聊起人生規劃,我總是毫不猶豫,鼓勵他們跳出生活圈,走一走、看一看。不一定要留學,遊學、交換學生、打工度假甚至旅遊,都能發現人生不一樣的可能性。

但有一點很重要:請一定要在你人生這個階段去走一遭。有一天,當你工作久了,結了婚、有了小孩,經歷人生中太多事情,眼裡的風景,將和年輕時的你所見,不再相同。

今年是我大學畢業第十年,我還清楚記得當年的我。有點傻,有點傲,對現實世界,看得不是很透徹,但作為一個單純的社會新鮮人,我非常清楚自己內心的目標:我想要工作,想要磨練自己,想累積經驗,賺一些積蓄,想要完成出國留學的夢想。

十年前的我,其實沒有什麼人生規劃可言,只有這樣單純的信念。十年後的現在回頭看,我完成了 22 歲的我心中想做的事情。我想跟比我年輕 10 歲以上的你們,分享「出國」這件事。

誰說出國一定要花錢?把握身邊的機會

我在大學二年級的某一天,看到學校貼出一張甄選學生代表,到澳門參加青年論壇的交流機會,我毫不猶豫、興奮地參加了甄選。

結果,去澳門的那短短五天,成為我大學生活最特別又美好的回憶之一:我認識了同校一起去交流的好朋友,也在人生中第一次遇到北大、復旦、港大等無比積極的對岸學生。

旅程中的交談、會議上的思辨,甚至是人生觀和對未來的想法,帶給我的都是衝擊:我發現了我的不足,我看見了對岸的崛起,我知道我比他們幸福,但能夠幸福多久卻是個問號。

我帶著和啟程前不同的想法回到台北,從頭到尾沒有花到一毛錢。這次經驗讓我知道,想出國,只要夠細心努力,還是能找到一些機會。台灣社會給有心的青年學子許多養分,別放棄免費見識的機會。

資源有限,我要怎麼取捨出國的機會?

年輕的時候,想要玩、想要學習、想要出國,錢是最實際的問題。而年輕的學生誰有錢?

你沒有,當年的我也沒有。十幾年前交換學生的風氣剛剛在政大興起,當時的我也想參加交換學生,遊歷歐洲,又只要負擔台灣的大學學費。

我一開始很心動,但當我拿出計算機,寫了一張密密麻麻的「精算表」後,到比利時遊學一學期,食宿旅遊等相加要花大約 50 萬台幣。50 萬台幣對大學生無疑是天價,我有兩條路:打工,或請父母贊助。

這時內心有一個聲音告訴我要冷靜下來。如果說出國留學是人生重要目標,如今眼前交換學生費用一旦花出去,會拖慢我達成留學的目標。機會成本在我反覆計算下,還是決定放棄。雖然我人生到現在還沒完成壯遊全歐,卻一點也不遺憾,─因為我在 30 歲前,拿到了心目中完美的碩士學位。

人生的取捨,在出國這件事上更是如此。一定要知道自己心中最想要的是什麼,然後堅定它。

如果這是你要的,盡一切努力也要達到

在美國矽谷,很多有名、無名的創業家,都是砸下所有,只為完成夢想。矽谷提供的是創投的機會,但成功的根本仍舊是人──是人的夢想去推進公司,去打動天使投資人。

在「出國」的決定上,如果這是你取捨後最想達成的事,那就千萬不要放棄,去做吧!

講一個激勵的故事:我在拿到美國大學給我的碩士班錄取通知前,除了考 GRE,更考了 12 次美國研究所入學英語檢定 TOEFL 托福──考一次托福,大約花費 6,000 元台幣,起初我怎麼考,成績就是上上下下卡關,中間無數的氣餒、身心還有辛苦打工後,錢包再次乾癟的煎熬。

但當某天我跟研究所同學回憶起這段心酸血淚史,正在用電腦的他,默默打開考托福的電腦記錄給我看:他考了 33 次。

我揉了揉眼睛確定沒看錯,我看到從 2011 年到 2013 年間,他真的考了 33 次托福,成績從 57 分進步到 99 分。我很確定我們都不是亂考,可挫折就一次次出現。他說準備出國的 2 年間,「放假」是什麼滋味早已忘了。雖然做了很多犧牲,最後終究能克服,過程再辛苦也值得。千萬不要放棄。

© 由 Common Wealth Magazine Group 提供

最後我想說的,是許多年輕的你會遇到的十字路口

大學時期我很喜歡上一位教授的課,她是美麗地有如仙女的柯裕棻。有時課堂裡,會忍不住想起她寫的散文〈行路難〉,聽說這篇文章,是十幾年前留學生圈傳誦的經典之作。

輪到我成為留學生之時,熱辣的南加州難比冰天雪地的威斯康辛,更遑論臺灣留學生的數量少到無法對這樣的感受激起絲絲漣漪。〈行路難〉是講述留學生在異鄉獨嚐孤寂,對苦讀博士的心境有著細膩刻畫,但我印象最深地,是文章後頭輕輕又深深帶過一段感情無疾而終的故事。

一個人長時間出走,對一段感情而言是風險。老話一句,如果出國是你想完成的事,就別因為不想放手而不出去。我看到很多克服這個挑戰的例子,靠的是意志力和縝密的規劃。如果你知道撐不過,或許試著兩個人一起出去,如果你知道這個人不能錯過,那就請做其他的人生選擇。

我希望年輕的你們,都能盡早看到世界真實的樣子。台灣很美也很小,而異文化的邊界無窮無盡,無情的競爭也只會愈來愈劇。走出去看世界,這份能量將一點一滴、有形無形積累在你身上。十年後某一天,你回想起年輕的出走,這會是你最勇敢而正確的決定之一 。

*你/妳也有話或問題想要對《換日線》的作者說嗎?歡迎把想說的話寫下來告訴我們,透過「你問我答」,讓交流更有意義!

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執行編輯:YUKI

核稿編輯:張翔一

Photo Credit:flickr@ Spiros Vathis  CC BY 2.0

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