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一戰德軍百年沉艦現蹤 23具遺體見證慘烈的「無限制潛艇戰」

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/20
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考古團隊發現一戰珍貴遺跡!比利時政府19日宣布,考古團隊在該國沿岸發現一艘德軍第一次世界大戰的潛艇遺骸,這艘潛艇保存完整,裡面還有23具官兵的遺體,見證百年前戰爭的慘烈。比利時西法蘭德斯省長德卡路維表示,他已連繫德國駐比利時大使,商討如何妥善處理這艘潛艇。

潛艇遺骸船體完整 疑遭水雷攻擊

本次發現的德軍潛艇屬於第2型潛艇(UB II-type),約於1915年至1916年製成,已有百年歷史,可潛入水下50公尺。考古團隊發現時,它在水下以45度角之姿,27公尺長,6公尺寬的船身靜靜躺在25至30公尺深的比利時近海,在比利時海域發現的11艘德軍潛艇遺骸之中,這艘保存得最完整。

「找到這樣的潛艇真是不可思議。」西法蘭德斯省長(Western Flanders Governor)德卡路維(Carl Decaluwé)表示,本次發現的潛艇「相當特別」,船身前端雖受到損壞,但潛艇本身仍關閉,因此23名官兵的遺骸都還留在船內。

考古團隊從潛艇前端的毀損研判,潛艇的上層可能遭遇水雷攻擊,2座魚雷發射管已受損,但下層的發射管未受損傷,處於關閉狀態。潛艇探勘影片顯示,潛艇經過百年,船身已有藤壺、海草在其上結殼、定居,也可看到漁網。

為了保護潛艇,避免遺骸遭破壞,德卡路維表示,要等到發現地確定有妥善的保護措施,才會透露潛艇地點的詳細資訊。他已聯繫德國駐比利時大使,討論「我們可以用潛艇殘骸做什麼。」

比利時頑抗16天 「施里芬計畫」失敗

這艘潛艇殘骸見證了一戰期間慘烈的海上戰役。1914年8月4日,德軍為了實踐快速進攻法國巴黎的「施里芬計劃」(Schlieffen Plan),決定取道腹地狹小但鐵路系統完善的中立國比利時,從側翼攻下法國。

德軍沒料到的是,人數只有德軍十分之一的比利時軍隊奮勇抵抗,戰事維持逾2個星期,等德軍攻下布魯塞爾,法國、甚至俄國都已完成動員令,與法國簽有協約的英國也決定對德國宣戰,德軍計畫失敗,也宣告最強敵人全部加入一戰戰局。

德軍雖然佔領比利時95%以上的土地,佔領初期至少殺死6000名反抗的比利時軍民,佔領後更有1.7萬人死亡,比利時1/5人口、約150萬人逃離家鄉。

英國Punch雜誌在1914年所繪的漫畫,將比利時(左)抵禦德國(右)侵略的事實擬人化。(Wikipedia/ Public Domain) © 由 風傳媒 提供 英國Punch雜誌在1914年所繪的漫畫,將比利時(左)抵禦德國(右)侵略的事實擬人化。(Wikipedia/ Public Domain)
英國Punch雜誌在1914年所繪的漫畫,將比利時(左)抵禦德國(右)侵略的事實擬人化。(Wikipedia/ Public Domain)

德國為了報復英國的貿易禁運與水雷攻擊,威廉二世(Wilhelm II)又於1915年2月宣布,英國附近海域成為戰區,任何經過海域的船隻,不論是商船或中立國船隻,只要進入該海域就可能被德軍無預警擊沉。

在比利時布魯日(Bruges)駐紮的法蘭德斯艦隊就是攻擊來往船隻的主力,當地一戰時配置了18艘德軍潛艇,卻有13艘被毀,包含本次發現的潛艇殘骸,已找到11艘潛艇。

擊沉2600艘船 德軍潛艇戰功拿命換

儘管德軍潛艇實施「無限制潛艇戰」,成功擊沉約2600艘船隻,讓協約國在運輸補給上有很大的壓力,然而德軍擊沉7艘美國商船,也激怒原為中立國的美國,於1917年4月對德國宣戰,戰局對同盟國不利,德軍隨後於1918年11月同意停戰,以戰敗收場。

德軍潛艇戰功彪炳卻是拿官兵的命換來的。一戰服役的375艘德軍潛艇之中,有202艘在行動中失去聯繫,多數被協約國擊沉,也可能是遭遇意外、機械失靈等事故。1.7萬在潛艇上服役的德軍官兵中,就有5100人喪生,陣亡率高達30%,遠比西線戰場的17%陣亡率還高,潛艇官兵成為戰時最危險的職業。本次發現的德軍潛艇,重新喚醒人們對這場慘烈戰爭的記憶。

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