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他是 18 歲的比特幣百萬富翁——艾立克.芬曼

T客邦 標誌 T客邦 2017/11/2 數位時代

六年前,當12歲的艾立克.芬曼把一千美元零用錢全拿去買比特幣的時候,沒人想到,這筆投資未來會翻了一千倍。

芬曼一家住在美國愛達荷州的羊駝農場裡,但這個美國西部小鎮的公立學校,卻讓想要按照自己步調學習的芬曼難以適應,一直以來成績都只在C和D間徘徊。他討厭學校制式的教育制度,也討厭刻薄且老是做與教學無關的老師,例如,搜學生書包,還曾經有一名老師建議他直接休學去麥當勞工作。「我的人生在當時可以說非常平庸,不管我多努力,就是看不到效果。」他回想。

轉學超過三次,15歲那年,芬曼下定決心從高中休學,還拜託父母同意他不用上大學。而這個看似會讓每一位父母勃然大怒的要求,芬曼的爸媽卻有條件同意了:18歲以前賺到一百萬美元,就能證明你不需要這個學歷也有能力做好自己的事業。今年6月,擁有403枚比特幣的他,正式宣布他已經贏得與父母間的賭注,不用唸大學了!「這是我有史以來最聰明的決定之一。」他說。

不過,並不是每位想逃離學校教育體制的學生都有機會成為芬曼。芬曼之所以會這麼年輕就接觸到比特幣,全受家人影響。他父母都是史丹佛大學工程博士,而另外兩名哥哥都是在家自學,16歲就分別跳級就讀約翰.霍普金斯大學和卡內基.梅隆,現在,其中一名創辦企業軟體公司,另一名則正在麻省理工學院念博士,可以說一家人都走在科技最前端,芬曼第一筆比特幣交易就是哥哥幫他買的。他曾形容,他們家幾乎可以拍攝真人實境秀,主題是科技版本的家族競爭。

芬曼從小也展現對新事物的好奇心和創造力,曾經趁媽媽睡著時,用棉花棒偷偷取得媽媽唾液樣本,只因爲要做一幅媽媽的 DNA 畫作當作聖誕節禮物。此外,他對最新流行技術也相當痴迷,「他對硬體裝置功能性和實用性的追求已經到強迫症的程度,」他哥形容,如果芬曼發現某樣產品有缺點,會讓他心情跟著壞了好幾天。

坐擁上百萬美元財產,正值青少年的芬曼難免小小揮霍。他買了鋼鐵人配色的跑車,買了時髦公寓、搬到矽谷和名人當鄰居,到各處旅遊,還捐了一些錢,只為了在慈善餐會上見到他的偶像、線上論壇 Reddit 創辦人艾力克斯.奧漢尼安(Alexis Ohanian)。「網路讓我們進入人人都能改變世界的時代,只要你有好的想法和技術。」奧漢尼安在自傳中傳達的核心理念,深深打動芬曼。

致富後,芬曼沒有忘記自己在求學過程遇到的挫折。他在15歲時賣掉部分比特幣,用10萬美元創辦線上視訊教育平台 Botangle,幫助和他一樣無法適應傳統教育的學生。該平台有超過50種不同主題的課程,「比特幣」和「創業」當然是其中之一,其他課程諸如電腦程式、隨機微積分等高等數學、3D特效,更詭異的是,還有一堂叫「馬營養學」的課程。

他對比特幣未來的態度絕對樂觀,因為當有人希望用十萬美元或三百枚比特幣買下 Botangle 時,儘管以當時200:1美元兌比特幣的匯率來看,選擇現金更划算,但芬曼仍然選了後者,也是從那時起,芬曼全心投入在比特幣投資上。

除了比特幣,芬曼也是一位太空迷。他的最新計畫是召集一群學生,和美國太空總署合作進行「達文西計畫」,預計在2018年把載著能代表人性的物件和影音的「時空膠囊」送上太空,其中還包含 Taylor Swift 的簽名專輯。

「如果我有小孩,絕不送他上學。」芬曼曾如此說,現有教育系統過於制式、不適用於每個人,就算不上學也能透過其他方式學習,就像他雖然不在英文課中學習如何寫文章,但必須寫 email 給重要人士。才18歲的他,希望在十年內能修補整個教育系統。「我是認真的。我知道這目標很大且很有野心。」

  • 本文授權轉載自:bnext(數位時代)
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