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伯尼桑德斯參選的啟示

中國廣播公司 標誌 中國廣播公司 2016/2/23
伯尼桑德斯參選的啟示 © 中國廣播公司 伯尼桑德斯參選的啟示

(新聞專題)伯尼桑德斯參選的啟示(葉柏毅報導)

  美國前國務卿希拉蕊等了八年之後,捲土重來,再度準備問鼎白宮,原本以為這次應該輕鬆一點了,沒想到除了內部仍然出現一些問題,而在外,又來了一個緊追不捨的強敵,他就是高齡已經七十四歲的佛蒙特州聯邦參議員「伯尼.桑德斯」。

  像桑德斯這樣年紀的人出來參選,看來似乎是違背世界各國普遍希望年輕人出頭的趨勢;然而諷刺的是,老邁桑德斯最大的支持群,竟然是美國的年輕人,他們沒有支持任何一個放言改變的年輕人,也不想投給希拉蕊,卻把希望放在一個七十四歲的老人身上,究竟桑德斯有什麼魅力,不但不受年輕人敵視,反而還被大力支持呢?

  桑德斯在年輕的時候,就抱持著左派思想,反對美國這種過度擴張的資本主義,而主張一種他所謂的「民主社會主義」。桑德斯一路以來,始終抱持著為弱勢發聲,反對資本家剝削,同時也積極參與社運及反戰活動。他從1971年開始,決心從政,希望透過政治,實現理想。當時,桑德斯加入了反越戰的「自由聯合黨」,並且在1972年與1974年參選參議員,1972年與1982年,參選佛蒙特州州長,但是卻次次落敗。不過1981年,他在友人建議下,參選佛蒙特州「伯靈頓市」市長,以些微差距當選,從此晉身政壇。由於桑德斯治理伯靈頓的成績斐然,因此三次擊敗對手連任。雖然桑德斯一直沒能成功選上佛蒙特州州長,但他在1990年,轉戰聯邦眾議員,一戰成名,從此將政治戰場,轉向國會。

  桑德斯的國會議員之路,顯然比他一直困在佛蒙特州要好得多,美國眾議員兩年改選一次,桑德斯當了八屆十六年眾議員,他的政治基礎,也在一次一次的眾院選舉當中,更加穩固。2006年,他決定更上一層樓,參選聯邦參議員,也是輕鬆當選,並且在2012年,成功連任。

  評論家張鐵志指出,桑德斯在擔任伯靈頓市長時期,所採取的是一種「市政社會主義」,隨時傾聽民意,留意市民最關心的一些市政問題,像是垃圾處理問題,與打造自行車專用道等等,因此很受伯靈頓民眾的支持與歡迎。而他在國會打滾了那麼多年之後,顯然想把他的社會主義理念,落實全美國。因此,去年四月,桑德斯在國會山莊,舉行了短短十五分鐘的記者會,宣布他要以民主黨員的身份,參選美國總統;但當時希拉蕊聲勢如日中天,根本沒什麼人理會桑德斯,認為他頂多也就是個砲灰的份。然而,只不過十個月的時間,桑德斯的民調,一路緊追希拉蕊,讓希拉蕊與她的競選團隊,不得不正視這個戰力十足的老先生。

  希拉蕊與桑德斯的支持率消長,主要還是在於希拉蕊在宣佈參選之後,出現了一些她難於應付的問題,這些問題主要有三:第一是所謂的「電郵門」事件,也就是希拉蕊拿私人信箱處理機密公務,這讓希拉蕊陷入「公私不分」的窘境;第二是發生在2012年,美國駐利比亞「班加西」領事館遭到攻擊事件,美國駐利比亞大使「史蒂文斯」不幸喪生。當時擔任國務卿的希拉蕊,一直被認為失職,沒有盡到保護好駐外官員的責任。第三則是希拉蕊與夫婿「比爾.柯林頓」從阿肯色州州長生涯開始,就被認為與資本家走得太近。而在希拉蕊的這三大問題中,又以她的政商關係複雜,成為她沉重的負債,而不是有利的資產。而就在年輕人普遍看不到未來,認為一輩子就可能無法翻身的絕望感中,桑德斯提倡的「民主社會主義」,帶給了他們希望。桑德斯自從進入國會之後,就一直批評共和民主兩黨,為了得到無止盡的政治獻金,而向大企業、資本家低頭,這也讓美國總統選舉,變成了有錢人的遊戲,在官商合謀的情況下,一般小老百姓的需求,根本沒人關心。就在這個時候,桑德斯高舉他的「民主社會主義」訴求,也就是在「不改變美國的民主制度」的前提下,向有錢人課更多的稅,並且實現更充分的社會公義與更多的社會福利。同時,桑德斯也要求遏制華爾街金融界人士無止盡的貪婪,以實現社會財富的公平分配,也要實行全民健保,並且儘可能減免年輕人的學費。總的來說,桑德斯的「民主社會主義」,想要落實的,就是類似北歐國家的「大政府、高稅收、高福利」政策。這對已經被學費、就業等問題壓得喘不過氣的美國年輕人來說,簡直是大旱逢甘霖。也因此,桑德斯備受十八歲到二十六歲年輕族群的熱烈支持。有百分之四十五的年輕人,毫不猶豫地選擇要投桑德斯,只有百分之十九的人要投希拉蕊,百分之十的人想投川普,由此可看出桑德斯目前有多麼受美國年輕族群的支持與歡迎。

  現實來看,希拉蕊由於已經有過一次硬碰硬的初選經驗,再加上她修正自己的領導風格,團隊磨合也比前一次好上許多;並且,希拉蕊已經佈下了全美綿密的支持網絡,因此,只有年輕族群支持的桑德斯,想要突圍,還是很不容易。不過,從桑德斯這次參選的過程當中,給我們最大的啟示應該是:不管是年齡、性別、膚色,乃至任何無中生有的強加條件,都不是,也不應該是一個人適不適合從政的理由,只有能不能掌握民心民意走向,才是最需要考量的重點。七十四歲的桑德斯,竟然能成為年輕人眼中的超級巨星,應該能給台灣社會不小的反思吧。

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