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伴侶差幾歲最棒?

天下雜誌 標誌 天下雜誌 2017/7/6 黃維德編譯
© 由 CommonWealth 提供

如果朋友選擇與某個年紀大到可以當他們父母的人約會,常見的回應就是看看是否能通過「年齡除以2再加7」這個測試。到底伴侶差幾歲最好?經濟學家試圖找出規律。

「年齡除以2再加7」這個規則的起源難以確知,但也已經流傳了好幾個世代。

根據這個規則,22歲的人可以和18歲的人約會;38歲的人不該和23歲的人約會,但可以和26歲的人約會。在這個規則之下,年紀愈大,許可的年紀差距也愈大──50歲的人可以和86歲的人約會。

不過,約會網站OKCupid共同創辦人拉德(Christian Rudder)的研究顯示,以年齡差距而言,男性和女性的看法稍有不同。

女性使用者會尋找年紀與自己相近的男性(或是比自己年長一、兩歲),男性使用者則不分年紀、都偏好二十出頭的女性。

也就是說,女性偏好的年齡差距小而固定,男性則深受年輕另一半這個想法的吸引,年紀愈大,偏好的年齡差距就會愈大。

男性尋找另一半的方式是否明智?

理論上,支持小年齡差距的理由相當多。兩人能一同唱出孩提時代喜愛的電視節目主題曲,可以讓兩人更緊密相連;能在相近時期同時享受公車免費搭乘,或是能一同存錢慶祝大壽,也都是顯而易見的吸引人之處。

年齡差距小,有助縮小性別收入差距?

部分經濟學家想知道,小年齡差距是否有更廣泛的社會利益,因為那可能有助縮小性別收入差距。

由於薪資會隨年齡上升,女性又傾向於與年長男性結婚,小孩出生之時的相對收入差異,可能會為女性增加隱性的、放棄工作的壓力。話雖如此,比較丹麥雙胞胎姊妹的研究發現,平均而言,與年長許多或年齡相近的男性結婚,在收入上並沒有差異。

年齡差距較小,是否能提高維持婚姻的機會?

2014年,《大西洋》雜誌聲稱,「與同年出生或年齡相近的伴侶相較,五歲年齡差距的伴侶,離婚的機會高出18%」。此研究的資料來自針對美國伴侶和前伴侶進行的調查,也確實顯示離婚率與年齡差距之間的關聯,但沒有證明兩者間的因果關係。

離婚率較高的原因,也許並非年齡差距本身,而是選擇高年齡差距婚姻的人的某些特質。

考慮與高齡者結婚的年輕人,也該仔細思考一下英國國家統計局的研究。在英格蘭和威爾斯地區,此研究並沒有找到年齡差距與離婚率的強力關連,但也有部分證據顯示,在30歲之後結婚、又比配偶年長超過10歲的女性,比較有可能會離婚。

以常識而言,大年齡差距可能暗示著年紀較長。希望年老之時有人可以照顧自己、避免另一半先一步離世,確實相當明智;因此,選擇比較年輕、更加健康的配偶,的確有其合理之處,至少以自身考量來說是如此。

斯德哥爾摩大學的德瑞法(Sven Drefahl)檢視居於丹麥、50歲以上的民眾之後發現,配偶較為年輕的男性,比配偶年紀相仿的男性活得更久;配偶的年紀愈大,存活的機會就愈低,就算是控制了教育、財富等因素之後,結果也相同。

同樣地,這樣的連結可能並非因果關係:較健康的男性,可能特別有能力吸引年輕配偶,也能活得更久。奇怪的是,此現象並不適用於女性;對女性而言,配偶的年紀差距愈大(無論是較為年輕或較為年長),存活率就愈低。德瑞法表示,以擁有年輕丈夫的女性而言,如此差異可能源自女性比較不倚賴配偶的支持,也比較無法得益於年輕配偶的活力。

因此,由證據來看,OKCupid使用者的選擇確實合理:女性應該選擇年齡相仿的男性,男性應該尋找年輕女性。

不過,真正的經濟學家會尋求更棒的證據,例如隨機配對各種年齡差距的男性和女性,再比較婚姻的結果──幸好,我們可以做出各自的選擇,也可以無視那些沒有根據的原則。

(本文由《經濟學人》獨家授權轉載)

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