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依舊收不到外星人的回音,科學家:明年我們將對宇宙主動發聲!

T客邦 標誌 T客邦 2017/9/18 小蛇

對於外星生物、太空居民,地球上的科學家一直保有高度追求的熱情,從1970年代至今,科學家們一直使用大型電波望遠鏡對宇宙中進行掃描,希望能找到一些有關智慧生命的跡象。不過從目前的情況來看,星際無線電波就好似我們一直不斷在宇宙投遞石子,但卻無任何波紋反饋。

一些科學家們決定化被動為主動,由我們自己來主動發話來進行宇宙探索。這些天文學家在SETI計畫中,負責一個具有爭議的計畫叫做:【主動發送訊息給高智慧外星生物】( Messaging to Extra-Terrestrial Intelligence,METI)。

SETI是【搜尋外星智慧生命計劃】是對所有在搜尋外星文明的團體統稱,不是只代表一個組織。這其中較著名的有知名學術單位,包括哈佛大學和柏克萊加州大學。這些組織致力於用電波望遠鏡等先進設備接收從宇宙中傳來的電磁波,從中分析有規律的信號,希望藉此發現外星文明。

© 由 T客邦 提供 SETI程式運行時的影像,利用連入網際網路的成千上萬台電腦的剩餘效能搜尋外星文明的畫面。但是和SETI不同,很多科學家非常強烈的反對人類行進METI計劃,認為這是一種不負責任的探索計劃,有可能會給人類文明帶來毀滅的風險。

某些SETI 當中的天文學家,並不滿足於僅僅通過掃描電波來尋找外星人的蹤跡的被動方式,相反,他們認為我們也應該積極主動地代表地球與宇宙聯繫。不過,這部分天文學家一直以來都面臨著很大的爭議。這群研究者中處於最前線的是Douglas Vakoch,他是METI International團隊負責人,致力於設計和向外星人發送信息。

爭議之處在於,我們不知道外星人的具體情況,就毫無方向與標地的向宇宙任一處發出信號,沒有任何目標和方向,這是一件非常危險的事情。因為這代表,你(們)很可能為全地球帶來毀滅的災難,因為若是有外星人接收到了訊號這只有兩種可能!

1.碰巧遇到友善的外星人,我們搭起了友誼的橋樑,或許有幸建立合作關係,人家若是善良還會幫助地球上的科技文明,再一次昇華到另個層次。

2.但如果遇到的是侵略性強,科技水準又高超的外星民族,這不就是自殺行為?本來人家還不知道你在這呢,你就跟人家揮旗子,急著讓人家來、讓人家看、然後讓人家征服。

© 由 T客邦 提供

這就是爭議點,對誰發送訊息,對宇宙哪個方向投遞訊息,我們得先瞭解那個方向有什麼,至少得清楚我們是對哪個外星民族在建立橋樑吧,盲目的訊息掃射這樣究竟安全嗎?

儘管有反對的聲浪,但是Douglas Vakoch說並不為此感到擔心。他說道:「世人之所以畏懼METI計畫,其中之一原因是「做了事情」與「什麼都不做」前者的風險高多了。Douglas Vakoch進一步表示,當我們試圖評估未知情況下的收益和風險時,當我們手邊幾乎沒有判斷依據時,我們會傾向於在大腦中的做出的直覺反應去預想與外星人接觸是可怕的,是具有高風險的行為,但這可並不意味著它們是真實的。

最後METI International 還是決定,在2018年後開始展開向太空發送信息的這項任務。陸續地,這也帶來了一些技術上的問題,比如:你如何向語言體系根本就是另個次元的智慧物種設計訊息?在過去的 50 年裡,人們提出了許多點子希望解決這個問題,從完善的數學語言到基本的聊天機器人、音樂或象形文字等。

在很大程度上,SETI的科學家們一致認為,這種信息必須包含數學和物理因素,因為它們可能是我們與外星人通用的兩種知識。Douglas Vakoch說:「以往投遞宇宙中,一些最重要的資訊其實都被層層掩蓋了,並不直接,我們打算採取相反的作法我們不打算將地球上的數學、科學、與生活連接起來,我們重點擺在強調數學與物理的本質,這是我們要發送的第一個訊息」。

另一個需要考慮的問題是信息將發送往何處?

因為每年科學家們總是可以發現更多行星圍繞在適居帶, METI International 計劃將把目標對準附近的恆星,尤其是那些在「適居帶」有行星的恆星。這意味著,這個行星離它的宿主恆星很遠,在沒有蒸發或完全凍結的情況下,可能容納水資源的存在。

© 由 T客邦 提供 適居帶,英文circumstellar habitable zone,CHZ,或稱宜居帶。是天文學上給一種空間的名稱,指的是行星系中適合生命存在的區域。

Douglas Vakoch說:「METI International將把目標對準附近的恆星,尤其是那些在位於適居系外行星的恆星。」那最關鍵與最後的問題,那就是這些發出去的信息應該說些什麼?METI International 的團隊目前也正在研究這個問題。

在這裡,歷史上我們也看過幾個發送給外星人訊息的例子。例如已經在1977年發送過,旅行者金唱片 「Golden Record」內容包含115張圖片、不同的自然界聲音、不同地區和文化的音樂以及55種問候語言,分別被編碼到一個個鍍金的銅盤之上,除此之外,還有一些數學公式。

© 由 T客邦 提供

NASA 2015已經將金唱片的音檔上傳到 Soundcloud,當原版唱片正在外太空的某處漂流時,人類自己也能體驗這個獨特的時間膠囊。你可以聽到 55 種語言版本的「你好」、地球上的聲音,包含母親安慰哭泣的孩子、親吻聲、交通工具、摩斯密碼等,還有甘迺迪總統的問候。

© 由 T客邦 提供 參考連結:https://goo.gl/bEjAVH

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