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保育員扮成鶴、開飛機導航 美機構成功復育美洲鶴經費卻遭砍

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/20
© 由 風傳媒 提供

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稀有鳥類美洲鶴曾一度瀕臨絕跡,經過帕圖森野生動物研究中心不懈的努力,包括出動輕航機引導幼鶴南飛過冬、要求餵養人員裝扮成鶴,避免鶴群依賴人類等方式,成功拯救了這個物種。然而,據《華盛頓郵報》18日報導,美國政府已經取消相關經費,運作長達半世紀的復育計畫即將於9月底結束。這項決策可能會影響到美洲鶴的復育速度,迎來動保團體的批評與工作人員極度不捨。

瀕臨絕種的美洲鶴

美洲鶴成鳥站立時高達 1.5 公尺,是北美洲最高大的鳥類。分布地一度橫跨整個北美洲中西部,但由於人類濫捕,又因城市發展而失去棲息地,1941年,野生美洲鶴一度只剩下21隻,瀕絕絕種。

美國馬里蘭州的帕圖森野生動物研究中心(Patuxent Wildlife Research Center)率先發起美洲鶴復育計畫,經過51年的努力,將美洲鶴的數量成功提升至500隻,儘管成效顯著,管理該中心的國家地質調查所(The U.S. Geological Survey)卻表示,該計畫已經成功達成目的,必須將有限資源投入其他瀕危物種的研究,因此取消計畫在會計年度2018年的預算,也就是說,此計畫將在9月底正式進入尾聲。

目前待在帕圖森研究中心的75隻鶴,將會被移送到其他機構,而其他地點的復育計畫,則會持續進行。研究中心院長法蘭屈(John French)在一則聲明中表示,由於美洲鶴對環境的變動十分敏感,隨著這些鶴移居到新的地點,牠們的繁衍速度將會受到影響,連帶也會使近幾年野放的美洲鶴數量減少。但長期而言,美洲鶴的數量還是可以達到穩定的成長。

假扮鶴、不能說話...復育人員花樣百出

法蘭屈領導美洲鶴復育計畫長達數十年,他表示,在1966年,世界上只剩下42隻美洲鶴,帕圖森野生動物研究中心為了「保存基因多樣性」,從野外蒐集了12顆美洲鶴的蛋,以此作為人工繁殖的種鳥群,展開復育計畫。

2001年開始,帕圖森研究中心教會幼鶴如何在野外生存後,便將牠們野放。由於成鳥的數量不及幼鳥,每年春天,也就是幼鳥孵化出來的季節,研究中心的志工與人員便成了幼鶴的保姆。為了防止鶴群被馴化,而無法回到野外生活,與鶴群接觸的人員還必須假扮成鶴,除了穿上全白的衣服,與戴上鶴的手偶之外,也被禁止在牠們面前說話。

保育人員在接觸美洲鶴時,必須假扮成鶴。(取自帕圖森野生動物研究中心) © 由 風傳媒 提供 保育人員在接觸美洲鶴時,必須假扮成鶴。(取自帕圖森野生動物研究中心)
保育人員在接觸美洲鶴時,必須假扮成鶴,雖然一點都不像...。(圖/帕圖森野生動物研究中心)

協助復育計畫長達12年的志工寶拉(Paula Wang)曾經拯救一隻垂死的鶴於安樂死的命運,並藉由帶牠到戶外活動,助牠重回健康。她表示,不能說話或笑出聲,其實非常困難,「有的時候你想對自己說,『做得好!我為你感到驕傲!』但你不能在他們面前表現出來。」

輕航機引小鶴南飛過冬

由於研究中心繁殖出的美洲鶴並非野生,不知道如何避冬,保育人員甚至在每年10月出動輕航機,播放母鶴叫聲,引領鶴群從東北方的威斯康辛州,飛到南方較溫暖的佛羅里達州。

保育人員駕駛輕航機,引領鶴群南非度冬。 (取自Operation Migration) © 由 風傳媒 提供 保育人員駕駛輕航機,引領鶴群南非度冬。 (取自Operation Migration)
保育人員駕駛輕航機,引領美洲鶴群南非度冬。 (取自Operation Migration)

人工保育成功提升鶴群數量,但依然存在缺點。他們發現,野放後的美洲鶴並不懂得如何照顧、餵養幼鶴。以輕航機取代母鶴的方式,也招來「太過刻意、人工,鶴群缺發學習機會」的批評,2016年遭到美國魚類及野生動物管理局禁用。在此之後,保育中心逐漸以成鳥撫養幼鳥的方式,取代保育人員的餵養工作。

計畫經費遭砍 對該中心造成重大打擊

帕圖森研究中心除了負責美洲鶴復育之外,也有其他任務在身,但美洲鶴對貢獻了數十年於此的員工意義重大。法蘭屈表示,在2016年初,中心就預估在10到15年內,這項計畫將會功成身退,但他們沒有想到政府這麼快就裁撤經費。美國鳥類保護協會(American Bird Conservancy)的會長帕爾(Mike Parr)批評,「我們對上級撤除這項預算感到很傷心。我了解聯邦政府想要藉此省錢,但這是個很糟的例子。」

目前負責這項計畫的7位正職員工,將會接受新的職務指派,但法蘭屈表示,「有些員工沒有負責過其他動物的研究,這項計畫的取消影響到他們的生計,我不想輕輕帶過這些人受到的打擊」。寶拉也感嘆,「這不只是失去了這些鳥類而已,對員工而言,我們也喪失了與彼此的關聯,畢竟我們的連結全都圍繞著美洲鶴。」

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