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全球唯一!珍稀「桃實百日青」就愛日月潭│樹皮萃取具抗癌潛力

上下游新聞市集 標誌 上下游新聞市集 2017/9/25 上下游 編輯部

文/林試所蓮華池研究中心

「桃實百日青」是世界級的稀有植物,現有的調查紀錄僅出現在臺灣中部日月潭鄰近低海拔山區及南部壽卡一帶,是臺灣特有種植物,在地球上其他地方都找不到這個稀世珍寶。有學者從樹皮萃取出具抗癌潛力的天然成分,更加珍貴。林業試驗所蓮華池研究中心將桃實百日青列為高保育價值樹種之一,也呼籲各界保護桃實百日青的生育地。

桃實百日青:果實像桃子,葉片終年常綠

蓮華池研究中心許原瑞主任指出,桃實百日青是羅漢松科的裸子植物,因為果實形狀像桃子而得名;其成熟的葉片終年常綠,故稱為「百日青」,而新冒出的葉芽呈現紅色,是它的主要特色。一百多年前日籍技師中井宗三曾在南投地區發現採集,1916年由早田文藏在「臺灣植物圖譜」發表新種,並以中井氏(Nakaii)作為種名,以表彰這位年輕採集家的貢獻。

結實纍纍的桃實百日青 © 由 上下游新聞市集 提供 結實纍纍的桃實百日青

結實纍纍的桃實百日青

果實與種托近照 © 由 上下游新聞市集 提供 果實與種托近照

果實與種托近照

不能太冷又不能曬太多太陽,最愛蓮華池

桃實百日青在蓮華池地區幾乎隨處可見,依樣區調查結果顯示,桃實百日青每公頃大約有100株,最大植株的胸徑約為30公分,但有將近九成其胸徑小於10公分;樹高皆低於10公尺。這些特徵顯示桃實百日青是屬於森林下層的耐陰樹種,小苗受到大樹的保護,能在大樹的蔽蔭下生長良好。

有趣的是,桃實百日青為什麼只出現在臺灣中部日月潭附近的森林下層?許原瑞解釋,桃實百日青不能生長在太高海拔,太冷無法生長,但是也不能曬太多太陽,會抑制光合作用,因此桃實百日青僅能生長在溫度較高的低海拔森林下層。

而在蓮華池地區,無論是人工林或天然林中,都可發現桃實百日青的小苗,且為數不少,即印證了上述的推論。然而,桃實百日青雌雄異株的特性,却限制了它的傳播範圍,使得桃實百日青成為極稀有的植物。雖然如此,以蓮華池試驗林為核心,相鄰的造林地都可以找到它們的小苗,應該是那鮮紅美味的種托,吸引鳥類前來採食,進而幫助傳播的結果。

春天果實紅美,最適合來拜訪

林試所黃裕星所長強調,桃實百日青擁有美麗的樹形及討喜的鮮紅種托,是良好的園林植物,春天是最適合觀賞紅色果實的季節。

此外,有學者取用其樹皮,經過乙醇萃取進行化學分析與相關的活性試驗,分離出多種天然產物,由於這些產物成分被認為具有抗癌潛力,使其更成為未來開發抗癌藥物的重要植物。林試所呼籲,應加強桃實百日青的生育地保護,以免讓這些世界級的珍稀植物遭到滅絕的命運。

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