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全美最佳醫師: 這樣吃,遠離胃食道逆流

商業周刊  標誌 商業周刊 2017/11/1 整理者:編輯處

全球有十億人罹患胃食道逆流而不自知!久咳不癒、鼻涕倒流、常「失聲」、睡眠呼吸中止都可能是胃食道逆流在作怪,而且光吃藥,無法根治。

連續十二年蟬聯「全美最佳醫師」、十七次榮獲《紐約客》雜誌「最佳醫生」頭銜的強納森.亞維(Jonathan Aviv)也曾在睡夢中窒息而差點送命,他完全沒有火燒心、嘔酸水等症狀,結果卻診斷出胃食道逆流,經八年研發、逾四千人實證,亞維醫師首創「低酸護胃飲食法」,證明不吃藥、不挨餓、不做太多運動,三週就能緩解不適症狀,四週修復受傷的胃,還能順便減重成功(平均四.五公斤)!

聲音沙啞、久咳不癒,當心酸害找上你

安柏三十七歲,是一位在家工作的母親。過去七個月來,她的喉嚨一直有腫脹感,不僅難以吞嚥固體食物,連吞藥丸都有問題。她的聲音聽起來很緊,偶有嘶啞情形。她常覺得喉嚨有濃痰,也有鼻涕倒流的感覺。一天到晚都能聽到她在清喉嚨。安柏看過家庭醫師,也服用了過敏藥物,但是症狀並沒有消失。

安柏最後透過轉診找上了我。她第一次來看診時,我先問了她的飲食習慣與生活形態。她每天早上起床會先喝一杯咖啡(一天共喝三杯),接者喝一杯柳橙汁或葡萄柚汁。午餐大多吃番茄生菜沙拉,淋上檸檬醋沙拉醬。工作日的家庭晚餐時間是晚上六點半,她在用餐時會小酌葡萄酒。晚上十點則習慣吃一、兩片方塊巧克力,配一杯花草茶。

透過小型攝影機檢查她的喉嚨之後,我發現本來應該很薄、負責震動的聲帶又紅又腫,喉頭後面靠近食道口的地方腫得尤其厲害。

我在紐約市耳鼻喉科與過敏聯合診所擔任臨床醫療主任,每天都會碰到像安柏這樣的病患:外表一點也不像典型的胃食道逆流患者(肥胖、愛吃垃圾食物、胸口灼熱等)。聯合診所每個月在全美四十多個地方為七萬人看診,胃食道逆流確診病患之中,有九成以上並未出現火燒心、食物逆流等典型症狀,一般常見的症狀都與「喉嚨」有關。

胃酸的傷害(acid damage,簡稱酸害)堪稱全球性問題,不分族裔、性別與年齡,連年紀很小的人都可能得病。患者夜裡難以成眠,從早到晚動不動都在清喉嚨。酸害的定義也有所改變。過去胃酸過多的症狀只有典型的火燒心。雖然名為火燒「心」,但其實是胃酸往上逆流到相鄰的食道所致,與心臟無關。上述定義狹隘又容易造成誤解,在某些情況下甚至具有高度危險。其實除了火燒心,酸害的症狀還包括:聲音沙啞、久咳不癒、沒有明顯原因的喉嚨痛、 喉嚨有腫脹感、鼻涕倒流、過敏、呼吸急促、腹脹。

這些症狀可能會也可能不會伴隨火燒心或消化不良。因此,未確診的胃食道逆流病患達數百萬之譜,他們長期飽受副作用所苦,甚至可能罹患包括癌症在內的致命疾病。

胃酸分泌失調影響的年齡層擴大,症狀變多,潛在後果的危險性,在在都敲響警鐘,其中最令人擔憂的是受影響的人數。美國至少有六千萬人罹患胃食道逆流這種最常見的胃酸相關病症,全球更多達十四億人。酸害最嚴重的結果──食道癌病例逐漸增加。從一九七○年代至今,食道癌發生率成長六百五十倍,極可能取代結腸癌,成為美國第二大癌症。食道癌病患增加的可能因素如下:

延遲治療:有太多人長年忍受胃酸逆流的症狀,導致酸害持續加劇。出於對症狀的誤解,他們甚至不知道禍首是胃酸。比如說,你知道跟肺部或過敏無關的久咳不癒,最常見的原因往往是胃酸逆流嗎?

錯誤治療:許多胃酸過多的解決方法都奠基在偽科學之上,包括利用酸鹼值區分食物是否健康。有些所謂的解方(尤其是在飲食方面)非但無效,還會致使酸害惡化,直接帶你走上通往癌前病症之路。

漏診(missed diagnoses):許多醫療專業人員往往無法看出病灶實為逆流性疾病。導致很多病人來找我之前,都已費時多年遍尋良醫,卻始終無法控制胃食道逆流的情況。

誤用及(或)過度依賴制酸藥物:未遵醫囑服用制酸藥物的人非常多,但制酸劑必須確實按照醫囑才能完全發揮效用。此外,像氫離子幫浦阻斷劑(proton pump inhibitor,簡稱 PPI)之類的藥物,若能正確遵照醫囑服用,治療胃食道逆流的效果顯著;但問題是即使症狀減輕,許多病患仍然持續攝取酸性食物與飲料,所以酸害不會消失。

改善胃痛,揪出你每天吃的「膳食酸」

不過,這些因素都與酸害的源頭無關,也無法解答為什麼會有這麼多人身上出現胃食道逆流以及隨之而來的症狀。為了找出答案,我們必須檢視自己每天吃下肚的飲食。唯有如此,才能揪出酸害的罪魁禍首,即「膳食酸」(dietary acid)。再者,膳食酸就潛藏在許多看似無害的食物之中。

我們已來到胃酸相關疾病的臨界點,不能繼續攝取含酸量過高的食物跟飲料。有些食物含有的化學物質會改變身體的天然制酸保護作用,這樣的食物不能再吃。除非我們想讓一種殘酷又致命的癌症奪走越來越多親友的性命:食道癌晚期(通常發現時已是晚期)的五年存活率只有一○%到一五%。實際上,食道癌晚期的確診病患大多活不到一年。

本書的核心是為期四週的護胃飲食計畫,設計的宗旨是想讓你知道哪些食物該避免(中止傷害)、哪些食物該攝取(幫助修復與治癒),把食物變成最有效的藥物。整套計畫的建置歷時八年,一開始只是基本的食物清單,後來發展為結構完整的「兩階段計畫」:四週修復期和兩週以上的保養期,內容包括以週為單位的餐點安排與七十多份食譜。我的病患之中,已有超過四千人親身試驗「低酸飲食法」。

這套飲食計畫能幫助你治療酸害。在這套計畫提供的框架下,你可以維持一輩子的低酸飲食習慣。

低酸飲食的好處影響深遠,不單只有立即緩解胃食道逆流相關症狀與問題而已。根據試過低酸飲食法的病患,可知好處包括:酸害的疼痛與不適減緩、體力變好、對某些食物的強烈渴望降低,以及身體的發炎情況減輕;發炎是多種疾病的前兆,包括第二型糖尿病、高血壓、腸躁症與類風濕性關節炎。此外,令我開心的是他們也都異口同聲表示自己的體重穩定下降,體重最多減輕約 四.五公斤,有幾位使用低酸飲食法的病患,六個月就減輕了約九公斤。

抑制胃酸逆流,秘訣竟是一日五餐!

低酸飲食法營養均衡,提供有益健康的主要營養素與富含纖維的食物。每天三餐加上兩頓點心,不像其他飲食法必須減餐不吃,導致心理上產生被剝奪感,因而無法持之以恆。但低酸飲食可以讓我們的血糖持穩,不會有非吃不可的渴望。身體也會獲得最適量的維生素與礦物質,例如茄紅素、類胡蘿蔔素與類黃酮,加速修復遭受酸害的組織與細胞。

低酸飲食法原則一:戒除酸害「壞食物」,如碳酸飲料、咖啡和茶、葡萄酒、生大蒜、番茄等。尤其是含有五種典型會激發酸性的食物:咖啡因、碳酸、柑橘類、巧克力和酒,你的消化系統將會煥然一新。完成這項任務後,你將樂見消化不良與飯後不適的大部分症狀,都有所改善。

低酸飲食法原則二:抑制導致胃酸逆流的壞習慣:
.戒菸
.戒吃加工食品
.戒吃油炸食物
.按時吃飯

修復期和保養期都是一日五食(正餐加點心),進食時間為早上七點到晚上七點半之間。雖然低酸飲食法並未控制食物的分量,仍不宜過量,以免胃塞得太滿而增加腹內壓,導致下食道括約肌鬆弛。每一餐都要吃,一餐都不可少,而且請在建議的時間範圍內進食,對夜間抑制胃酸逆流很有幫助(胃酸逆流是冷酷無情的睡眠小偷),也能預防血糖濃度起伏不定。血糖不穩通常會使人對食物產生強烈渴望。點心或零食是控制這種渴望的重要工具。選擇零食要小心。現在的加工零食可以解讀為精心摻假的致命碳水化合物。

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