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公孫策專欄:媽祖、王爺、流感疫苗

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/30
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湄州媽祖來台「巡安」,盛況非凡。她聖駕此時來台,巡什麼「安」呢?媽祖原本是海上保安神明,如今黑水溝也已經不再成為威脅,她要保的(其實是信眾期待她保庇的)莫非是兩岸和平往來嗎?

宗教是人們心靈的寄託,人們期望什麼,就會向哪個神祇祈求。又有所謂「窮算命,富燒香」,老百姓日子普遍好過,宮廟的香火就鼎盛,因為人們祈求「維持現狀」,反之則「不求神而問卜」,期待「變天」。單就郭台銘兩次「迎神」來台而言,前一次是關公,是財神,這一次是媽祖,是保安之神。雖然郭董不是刻意如此安排,但誰能說不是冥冥之中的暗合呢?

湄洲媽祖來台是宗教界一大盛事,新北市朱立倫市長與鴻海董事長郭台銘向湄洲媽祖參拜祈求國泰民安(新北市政府) © 由 風傳媒 提供 湄洲媽祖來台是宗教界一大盛事,新北市朱立倫市長與鴻海董事長郭台銘向湄洲媽祖參拜祈求國泰民安(新北市政府)
湄洲媽祖來台是宗教界一大盛事,新北市朱立倫市長與鴻海董事長郭台銘向湄洲媽祖參拜祈求國泰民安(新北市政府)

媽祖是台灣最普遍受到信奉的神祇,可是台灣最多的寺廟卻不是供奉天上聖母,而是供奉「王爺」,又稱「千歲爺」、「王爺公」或「大人」。

王爺不是單一的神,而是一個信仰系統。包括「瘟神系統」、「英靈系統」、「山神系統」等在內,最初是由瘟神演化而來。

早期民間認為,死於瘟疫的厲鬼會成為瘟神,而瘟神是散播疾病的鬼神,於是有「送瘟神」的儀式活動,象徵「送走瘟神,換取平安」,最典型的就是「燒王船」。後來出現了「王爺」,他是「管理瘟疫的神」,於是人們不再膜拜瘟神(求避禍)而祈求王爺(管束瘟疫)。而民間流傳的英靈人物(通常生前是愛民官吏或保境武將),乃成為王爺「擬人化」的對象,這就是王爺會有那麼多「府」的緣故。(數目最多的說法有360位,千歲『合署辦公』在台灣最普遍的是「五府千歲」、「三府千歲」)

重點在於民間信仰神祇的轉變:最初先民來台,渡過黑水溝是一劫,來到台灣以後,「三留二死五回頭」,留在台灣開拓的只有三成,兩成死亡,一半回去唐山家鄉,也就是再冒一次黑水溝之險,而來往台灣與家鄉的流動性想必很高,來往的人員也多是沾親帶故,所以供奉海上保安神祇媽祖當然排在第一位;漸漸的,留在台灣的人數多了,村莊形成了,群聚性傳染病自然出現,於是人們開始祈求瘟疫之神。而在瘟疫被控制之後,人們期待祂們擔當更多任務,於是賦予祂們「代天巡狩」的職責。所謂「天」就是天帝,代天巡狩擬人化之後,祂們遂成為「王爺」、「千歲」、「將軍」、「(青天)大人」。

總統當選人蔡英文主席、高雄市陳菊市長和台南市長賴清德,共同參加南鯤鯓代天府舉行的敬謝神恩暨元宵祈福儀典,為台灣祈福。(取自賴清德臉書) © 由 風傳媒 提供 總統當選人蔡英文主席、高雄市陳菊市長和台南市長賴清德,共同參加南鯤鯓代天府舉行的敬謝神恩暨元宵祈福儀典,為台灣祈福。(取自賴清德臉書)
2016年,蔡英文總統(時為當選人)、高雄市陳菊市長和行政院長賴清德(時為台南市長),共同參加南鯤鯓代天府舉行的敬謝神恩暨元宵祈福儀典,為台灣祈福。(取自賴清德臉書)

本文的重點也就在此:前幾年台灣人民還祈求發財,所以關公(財神)當道;去年開始,兩岸蒙上陰影,不但影響了經濟,更讓人們憂心「萬一海峽生事……」,因此祈求媽祖;再往後呢?

這一年多來,除了經濟明顯衰退,治安問題也明顯嚴重,最令我憂心的是,老百姓不怕警察、不甩公權力(特別是酒駕),那麼,再往後,人們是不是要開始祈求「王爺」(代天巡狩)了?

今年流感疫苗已經開始施打,這件事大家已經當它為家常便飯。但實際上,流感的威脅愈來愈嚴重:2009年全球爆發新流感(H1N1)疫情,在台灣造成1312人重症、50人死亡,在當時是「不得了的事情」;可是,最近一季,2015至2016年的流感季,重症患者達2018人,425人死亡!情況已經超過當年,可是我們卻完全「無感」。如此情況繼續下去,當有一天猛然警覺疫情已經不可收拾,人們難道只能祈求「瘟神」了嗎?

要說的是,民間信仰就是人心的投射,當民間信仰「愈來愈回去」,當即意味著政府「愈來愈不行」,大人們能不醒醒嗎?

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2016接種流感疫苗廣告。(擷取自衛福部疾管署廣告畫面)

*作者為專欄作家。更多好文請看〈公孫策說不測風雲〉臉書紛絲專頁。

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