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南非人類搖籃遺址探祕 世界八大遺產

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/7/23 徐梅玉

(中央社記者徐梅玉約翰尼斯堡23日專電)座落於南非約翰尼斯堡的人類搖籃遺址,是世界八大遺產之一。地底下滿布的石灰洞穴,為研究人類進化提供豐富的化石紀錄,同時成為世界遊客探訪人類起源的首選。

人類搖籃遺址(Cradle of Humankind)在豪登省(Gauteng Province)的約翰尼斯堡西北方大約50公里處,占地4萬7000公頃,幅員遼闊,一望無際的草原上處處都是魅力無窮的自然風光。

1999年聯合國教科文組織(UNESCO)宣布此處為世界文化遺產,所登記註冊的名稱是「南非古人類化石遺址」。

回溯1852年左右,金礦開採者曾在此處附近區域接觸過石灰洞穴,但直到1930年代考古學家才嚴肅以對,認真探討這些洞穴文化。截至目前為止,共發現30多個化石洞。

1947年布魯姆(Robert Broom)與助手羅賓遜(John Robinson)在其中一個洞穴斯特克芳登洞穴(Sterkfontein Caves)發現可追溯至300多萬年前的人類化石「普萊斯夫人」 (Mrs. Ples)。此一重大發現震驚全球,相較北京猿人更提早了200多萬年。

這項重大發現不僅證明1924年在南非西北省所發現的大約3歲小孩頭骨「董孩兒」(Taung Child)屬同類化石,並因而促使1999年聯合國教科文組織宣布此處為世界文化遺產所在地。

這個發現證明人類及其祖先起源於斯特克芳登洞穴,然後慢慢延伸到世界其他地區,且由此窺見人類祖先自300多萬年前開始的進化過程中,帶給這個世界許多內容生動豐富的故事。

南非政府為了更完整呈現發掘與研究所得,在斯特克芳登洞穴附近新建造一所展示資料更趨完整的博物館,命名為馬洛潘訪客中心(Maropeng Visitor Centor),於2005年正式啟用。

博物館以各種靜態加上動態的新穎設計,說明人類搖籃的演進過程。由於展出化石物件豐富,成為全球遊客新寵。

來自台灣的遊客李太太告訴記者,這座訪客中心整體設計讓人驚嘆。遊客自平面展示間穿過寬敞蜿蜒曲折的長廊抵達地底下後,搭乘小船在人工水流上漂流搖晃,經歷水災、火災和地震,彷彿在搖籃裡親自體驗人類起源時候所面臨過的種種遭遇。

遊客亞瑟(Arthur)則說,人類搖籃遺址是個非常吸引人的地方,可駐足觀賞多采多姿的整體設計。1060723

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