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南韓消極安樂死明年正式合法化 部分醫院開始試行、已有37人簽署

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/29
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南韓繼今年初國會通過《延命治療決定法》後,近日首先指定10家醫療機構實施示範工作,並開放年滿19歲的民眾事前簽署放棄治療同意書,目前總計有37人申請,新法預計明年2月正式上路。安樂死(又稱「尊嚴死」)議題向來爭議不斷,究竟南韓能否順利實施新法,改善臨終病患現況,備受矚目。

明年2月正式上路

南韓保健福利部、國家生命倫理政策研究院(簡稱國生院)日前表示,在某間首先導入延命治療相關計畫的醫院,一名正在住院接受治療的女性癌症患者,簽署了「放棄延命治療同意書」,決定不再接受任何維持生命的治療,希望能在較不痛苦的情況下,安然離世。這是南韓國內首位選擇消極安樂死(又稱「被動安樂死」,取消病人的維生系統或讓病人停止服藥,而非採用注射藥物等積極手段讓病人死亡)的病患。

所謂的《延命治療決定法》(연명의료 결정법)又稱《善終法》(well-dying),被醫師判定為無法痊癒的臨終患者,可依本人意願,或在家屬的同意下放棄延命治療。《中央日報》稱,在病患情況不樂觀的情況下,醫生也可主動建議病人簽署,但最終決定權仍掌握在病患本人上。

由於事關重大,醫療團隊在簽署過程中,會就病患疾病狀況、治療方法,停止延命治療的實施方法等,向病患本人、家屬說明。病患清楚了解相關事宜後,才簽署「放棄延命治療同意書」。醫療團隊收到同意書後,再提交給國生院。醫院表示,這名簽署放棄治療同意書的女性,雖為癌症晚期患者,但意識仍十分清醒,有足夠的判斷能力。

完成書面作業後,在這名病患臨終前,醫療團隊將依據放棄治療同意書規範,不再對其實施延命治療。值得注意的是,《延命治療決定法》中的「臨終患者」,必須是經醫師判定「沒有恢復的可能性」,就算治療也不可能好轉,或病情已經瀕臨極限的病患。未達標準的重病病患不符合適用對象,為消極安樂死制度。 所謂的「停止延命治療」,主要是指針對進入臨終階段的病患,不再實施心肺復甦術、人工呼吸、血液透析(洗腎)及注射抗癌劑等等,但仍會供應病患水、營養劑等必需用品。南韓在今年初的國會通過《延命治療決定法》後,原本預定在今年8月開始實施相關法律,但因停止延命治療需要充分準備,故將正式上路時間推遲至明年2月。

10間示範醫院提前實施

目前南韓政府已指定首爾大學附設醫院、健康保險公團一山醫院、世博蘭斯(Severance)醫院、江原大學附設醫院、蔚山大學附設醫院等10家醫院,作為消極安樂死示範機構,自23日起開始實施。就算目前沒有罹患重大疾病,只要年滿19歲(與我國、日本不同,南韓成年年齡為19歲)即可簽署事前同意書。新法雖還未正式上路,但在籌備期間簽署的「放棄延命治療同意書」仍具有法律效力。據南韓福利部及國生院統計,從23日示範工作開跑至今,已有37名癌症晚期、臨終患者簽署放棄同意書。

《朝鮮日報》訪問了幾名簽署同意書的病患、一般民眾,患有攝護腺肥大症(良性攝護腺增生症,BPH)鄭姓民眾說:「除了這個(BPH)外,我其他部分都很健康,但不怕一萬,只怕萬一,所以我就簽了同意書。」「我有兩個女兒、一個兒子,我不希望自己成為小孩的負擔,這次我來簽同意書,他們都知道,我老婆也打算要來辦理。」 除想減輕後代負擔的中高齡民眾外,也有不少民眾是希望死得有「尊嚴」。60歲的李姓民眾說:「之前我和兒女提到簽同意書的事,他們認為自己能照顧我,為什麼我還要簽這種東西?雖然聽到蠻感動的,但還是會覺得有點寂寞。我認為每個人都有決定自己要怎麼死、死去的時候會是什麼模樣的權利。」

安樂死議題至今在世界各地皆有爭議,像南韓世博蘭斯醫院就曾2009年傳出「金奶奶事件」。當時南韓法院在家屬請求、醫師判斷下,通過摘除金奶奶(當時77歲)的放棄延命治療案,允許院方摘除病患的氧氣罩。宣判數日後,院方在家屬的陪同下,摘除氧氣罩。一般來說,無法自主呼吸的病患,在摘除氧氣罩3小時內就會死亡,沒想到拿下氧氣罩後,金奶奶開始自主呼吸,脈搏、血壓、體溫轉為正常,引起南韓國內熱議。隨消極安樂死制度正式上路,勢必面臨更多挑戰。 

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