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史上第一則手機簡訊在 25 年前的今天傳送,內容只有這兩個英文字

T客邦 標誌 T客邦 2017/12/4 JC

25 年前,全世界第一封簡訊在美國被傳送,很快地,簡訊開始在全世界流行。25 年後的今天,我們可能很少收到簡訊了,就算收到大多數也都是廣告推銷的訊息,很快就被我們刪除掉,SMS 簡訊似乎末日即將來臨...

這聽起來好像時光匆匆飛逝...全世界第一封手機簡訊在 25 年前的今天被送出,在美國時間 1992 年 12 月 3 日,當年一位名叫尼爾 (Neil Papworth) 的工程師在電腦上編寫了兩個英文字「merry Christmas」,然後將這兩個字發送給英國電信公司 Vodafone 的老闆李查 (Richard Jarvis)的手機,這就是史上第一則手機簡訊。

套句阿姆斯壯說過的話,「這只是這位工程師的一小步,卻是人類的一大步!」「簡訊」這個在今天看似微不足道的東西,在當年卻大大改變了整個社交世界。

© 由 T客邦 提供 圖為尼爾利用現今的 Emoji 表情符號重新「複製」當年的「聖誕快樂」簡訊。

雖然說簡訊在 1992 年就寄出了第一封,不過它花了很長的時間才達到普及,主要原因有二:一是因為在 1992 年時,手機的網路並未完全普及,以台灣來說,在 1992 年那個年代,家用電話、公共電話等等才是大眾使用的最頻繁的通訊工具。另一個原因則是,當時的手機還是所謂的「功能機」時代,按鍵上雖然有注音、英文等字母,但主要功能還是「數字」,是為了「打電話」而生的。基於這兩種原因,在手機上打字的「簡訊」普及率就慢了很多,其實仔細想想也對,如果能用電話就打完的內容,為什麼還要用簡訊呢?

簡訊的計費模式是以「封」為計,每封的字數上限為 160 字,包含標點符號,並且以「四捨五入制」計費,如果有封簡訊未滿 160 字,以一封簡訊的錢計費;若有封簡訊的字數超過 160 字,則以兩封簡訊的錢計費,並以此類推。也難怪當時我們的家長還會跟小孩子說,「用簡訊聊天比講電話還貴!」

不過,後來智慧型手機出現了,本身就是為了「觸控」而生的智慧手機,加上自帶的螢幕小鍵盤 (先不管好不好用...) 使得簡訊的普及速度大舉提升。以美國來說,在 2006 年時每個月平均傳送了 125 億封訊息,到了隔年的年底,直接成長成每個月 450 億封;到了 2017 年六月時,根據統計,在美國總計有將近 8,000 億封簡訊在其國內傳送。「傳訊息」突然變得好簡單!

無庸置疑的,簡訊完全改變了這 20 多年來,人們的溝通模式。簡訊除了是簡短、快速的訊息供通工具以外,也被各式各樣的服務拿來作為推銷手法,像是訂披薩、或是音樂推薦等等,像筆者還常常收到電信業用簡訊傳來來電答鈴的促銷。Twitter 推文的 140 字限制 (11 月的時後終於取消),其實原本也是來自 SMS 簡訊每封 160 字的字數限制。

© 由 T客邦 提供 簡訊當時的每封字數上限是 160 字。

然而,簡訊目前面臨的最大問題就在於,隨著智慧手機和手機網路的普及,現代人已經幾乎不再使用簡訊作為聊天的第一工具,就連我們的父母,當年目睹簡訊興起的他們,也已經開始在使用 LINE 作為通訊軟體的首選,在台灣,LINE 的用戶數在今年年初時突破 1,800 萬,每個用戶平均一天開啟 LINE 20 次;另外,像是 WhatsApp 在七月時,每日也有超過 550 億封訊息在傳送,其他還有像是臉書的 Facebook Messenger、蘋果的 iMessage 也都各自佔有一片天。

時至今日,4G 網路在台灣已經可以說很普及,目前仍在使用「簡訊」作為溝通工具的人已經少之又少,當年最常使用的 2G 行動網路服務,NCC 也已經從今年 6 月開始停止,簡訊的未來並不樂觀。短短四分之一個世紀,簡訊從快速改變人類的聊天習慣,到如今的將要走向末路,可以說是「人生大起大落的太快!」不過在科技這個快速變遷的世界裡,每一種產品、服務的生命週期本來就是十分短暫的,也許今天像 LINE 這種通訊軟體已十分普及,但誰知道下個 25 年以後,它還會不會繼續存在呢?

 

參考網站:engadget、meet bnext

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