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呂紹煒專欄:兩岸面對的中等所得陷阱戰爭!

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/17
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月初中研院發布《臺灣經濟競爭與成長策略政策建議書》,認為台灣經濟面臨3大問題,如不能解決,約10年內,將導致台灣落入中所得陷阱,恐遭淘汰。雖然用語未必精確,但確實點出了許多人對台灣經濟前景的憂心。

台灣已通過中等所得陷阱,未來面對高所得陷阱

中等所得陷阱一般是指落後經濟體,努力發展經濟,把所得提升到中等水準後(一般是指平均國民所得4千到1.2萬美元),卻因種種因素無法實現經濟再成長與轉型,導致經濟成長動能不足,經濟停滯甚至倒退,無法進入高所得水準─拉美國家一直被視為最典型的案例。

以中等所得陷阱形容台灣經濟前景的風險,雖然貼切但未必精確。事實上,在歐美日等先進國家脫離中等所得、成為高所得先進國家後,大概公認的是台、星、港、韓是未掉入中等所得陷阱,得以順利進入高所得的國家;其中星港平均國民所得已分別進入5萬、4萬美元以上,明確是高所得組;台韓則都在2萬美元以上,依照世界銀行及其它國際經濟智庫的分組,可算是高所得組。擔心台灣未來10年與落入中等所得陷阱,有點奇怪,因為台灣已經通過這道陷阱;擺在眼前的其實是「高所得陷阱」─不久前日經才有文章指台韓可能掉入「高所得陷阱」,未來成長會遲緩,這個說法應該較切合實際情況。

既正常又反常的經濟成長率降低

如果拿歷史資料看,台韓確實有此憂心。以台灣所言,1981年之前,平均大概是有兩位數的經濟成長率,之後差不多是每10年的平均成長率,就要往下掉2個百分點:1981-1990成長率平均8.2%,1991-2000為6.7%,之後10年剩下4.25,2011年至今只有2.4%。這個趨勢是「既正常又不正常」。

說正常是因為所有國家在經濟過了初步發展及起飛階段後,隨著經濟體變大、初步動員經濟資源的「簡易成長」階段也過了,經濟要實現高成長會越來越難,因此台灣經濟成長率下滑,是經濟發展不同階段的正常趨勢。

但說不正常是因為:降得未免太快了吧。台灣經濟發展程度遠不如歐美日,6千億美元不到的經濟體規模亦屬中小型,如果以美國的發展階段、近18兆的經濟規模,猶可實現2%以上的成長率,德國也是發展程度與規模俱高於台灣,去年經濟成長率高於台灣,今年第2季還高達2.5%,比台灣還高。顯然,台灣現在這個2%左右的成長率是過低了。如果官方與智庫對所謂「潛在成長率」的預估正確,台灣是該有4-5%的成長率。

掉入陷阱中的國家眾多

其實,憂心是是否會掉入中等所得陷阱的國家還真不少,包括東南亞那些緊追四小龍之後的「四小虎」。世界銀行在2006年的一份《東亞經濟發展報告》中就提出,東亞、拉美及中歐的很多國家都步入到中等收入陷阱中,報告指說東亞至少有90%的人口生活在中等收入國家,但能夠升級至人均GDP超過1.2萬美元的高收入國家則屈指可數,大部分中等收入國家都長期陷入陷阱。即使經過多年,那些11年前就被世銀認為掉入「陷阱」的國家,仍無一脫困進入高所得國家行列。

例如平均所得約6千美元的泰國,今年4月泰國政府發表「「泰國機遇與泰國4.0」時,就承認過去雖然取得發展,卻也掉入中等收入陷阱,經濟無法突飛猛進,因此推出「泰國4.0」計劃,希望重拾經濟動能、脫離中所得陷阱。

而外界最關心,同時自身對是否會掉入中等所得陷阱的討論最熱烈者,就是現在所得接近9000美元的中國。

中國能脫離陷阱還是「未富先老」?

中國經濟從兩位數成長一路放緩到7%不到,而原有的人口紅利已消失,內部又面對產能過剩的「去產能化」、資產泡沫與信貸泡沫,中國內部一直擔心自己會逃不出這個中等所得陷阱而「未富先老」;連官員在公開演講時,都不忘提醒中國經濟發展要避免掉入「中等所得陷阱」。不過,有意思的是中國實在太大了,有時一個省級行政區的土地、人口或經濟總量,就相當於一個中型國家;如果分區看,中國倒是已有9個省份平均所得超過1萬美元,其中5個超過1.2萬美元,算是進入高所得行列。

陷入中所得陷阱的原因不少,但有一個較讓人意外的因素:所得不均。中國科學院和史丹福大學研究人員有一項研究顯示,「所得分配的不均度」可衡量一國是否能逃脫中等收入陷阱並繼續快速成長,因為一個制度包容性越低且分配越不平均的社會,在維持成長上,將會有較大的困難。

所得差距擴大是難脫困的因素之一

其結論認為能逃脫中等收入陷阱的國家其所得不均度較低,吉尼係數(Gini coefficient)低於0.4(這是公認的「警戒線」),而中國吉尼係數卻在0.5左右(學界研究甚至認為達0.7)。如果此研究正確,中國若不能改善分配問題,要突破中所得陷阱就難了。

至於台灣,雖然吉尼係數保持在0.4以下,但所得差距與分配問題一直存在;稅改又潛藏拉大貧富差距的風險,未來幾年經濟成長率預測亦低,要脫離「高所得陷阱」大概希望不大。

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