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哈佛學者:頁岩氣是美國玩地緣政治的王牌

新頭殼 標誌 新頭殼 2014/6/9 洪聖斐
美國頁岩氣分布圖。圖片來源:美國能源署。 © 美國能源署 美國頁岩氣分布圖。圖片來源:美國能源署。

《華爾街日報》(The Wall Street Journal)於台灣時間今(9)日凌晨刊登哈佛大學甘迺迪政府學院教授奈伊(Joseph S. Nye)的投書,指出真正造成地緣政治改變的,不是俄羅斯與中國在上個月簽定的4千億天然氣契約,而是美國為首的國家在過去10年來進行的頁岩氣革命。

在俄中兩國簽定長達30年的天然氣契約後,有些分析家就認為此舉會造成地緣政治上的轉變。然而,專研國家實力的奈伊卻認為,俄羅斯總統普亭(Vladimir’s Putin)會急著簽署這項契約,證實了俄國在政治上的弱點。

奈伊指出,俄羅斯儘管因本世紀前10年的能源價格居高不下而獲益,卻正在走下坡。俄國的人口結構正在萎縮,有嚴重的健康問題(俄國人平均死於60出頭),俄國的經濟高度仰賴能源出口。俄羅斯想要打造多樣化、企業化的經濟就必須進行改革;然而該國對烏克蘭的行徑帶來制裁,削弱該國取得西方概念和技術的機會。提供中國能源,並無法改變這個趨勢。

奈伊說,真正的地緣政治改變是過去10年來的頁岩氣革命。儘管水平鑽井和水力壓裂法都不是新的技術,率先將之運用在頁岩上的,卻是美國企業。

10年前,許多專家都在討論「石油峰值」(peak oil)。美國被認為會越來越仰賴進口能源,因此興建了很多碼頭準備進口昂貴的液態天然氣;結果,現在北美洲是在興建碼頭來出口低成本的液態天然氣。美洲大陸預計在2020年代會達到能源自足。美國能源部預估,該國擁有25兆立方公尺的頁岩氣,再加上其他的石油與天然氣資源,足夠該國使用2百年。

奈伊指出,頁岩氣革命對美國外交政策有多重意義。

頁岩氣會提升美國經濟,帶來更多的工作,減少進口和貿易赤字。新的稅收可以減輕政府的預算壓力,廉價的能源會讓產業更有國際競爭力。

在國內政治方面,也會產生效果。長久以來,很多人都認同美國正在衰弱的迷思。對進口能源越來越仰賴,是這些人常引用來佐證的說詞。頁岩氣革命改變了對進口能源的倚賴。

懷疑論者會說,降低進口能源倚賴,會導致美國對中東較不投入。奈伊認為,這種看法誤解了能源經濟的重要性。若是爆發戰爭或是恐怖攻擊,切斷了石油與天然氣從荷姆茲海峽(連接波斯灣與印度洋)的運輸,諸如此類的重大事端,都會導致美國和其歐日盟邦的物價狂飆。再者,美國在中東地區除了石油外也有很多利益,包含核不擴散、保護以色列、人權和反恐等。

至於維持第5艦隊在中東地區的活動,很多的基地經費是由地主國支付的。海軍駐紮當地而不調到其他地區,所產生的邊際成本對整體預算而言也並沒有增加太多的負擔。美國對於在中東地區的過度擴張或許相當謹慎,但這其實是有鑑於過去伊拉克戰爭的成本過高,以及對阿拉伯之春所帶來的動盪而產生的因應之道,而不是因為頁岩氣帶來的能源獨立所產生的政治效應。美國使用石油制裁迫使伊朗上談判桌的能力,靠的不只是沙烏地阿拉伯願意增產百萬桶石油來抵銷伊朗所未能供給的,也是靠頁岩氣革命帶給世人的產量期待。

奈伊指出,美國頁岩氣革命對外交政策的另1個好處,是可以削弱委內瑞拉這類的國家在聯合國和加勒比海國家的區域組織中,利用出售石油來買票的能力。如果美國政府願意批准出口更多液態天然氣,最後甚至可以削減俄羅斯透過斬斷天然氣供應來逼迫鄰國就範的能力。

奈伊在結論時指出,能源的地緣政治確實出現地質構造上的轉移(tectonic shift)。但這絕對不是俄羅斯與中國的天然氣契約;而是美國的頁岩氣革命。

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