您使用的是較舊的瀏覽器版本。若要獲得最佳 MSN 體驗,請使用支援的版本

哈利波特如何改變世界?

天下雜誌 標誌 天下雜誌 2017/12/7 樂羽嘉編譯
© 由 CommonWealth 提供

就在20年前,1997年6月26日,英國1家小型童書出版社決定冒險,替1位名不見經傳的單身媽媽出版一本小說,故事靈感來自她7年前困在列車裡時想到的點子。

這位作家就是J.R.羅琳,而她的著作《哈利波特與賢者之石》(1年後在美出版時,更名為《哈利波特──神祕的魔法石》)接下來改變了世界。

哈利波特從此成為一種無所不包的現象,掀起把YA(young adult)小說翻拍為電影的熱潮,席捲流行文化,改變了出版童書的商業模式,讓一整個世代與他們熱愛的故事互動。

《哈利波特》如何在美國爆紅

《哈利波特》20年前首次現身英國,贏得了聰明書獎、為出版社Bloomsbury帶來可觀的銷量,但是直到Scholastic以驚人的10萬5000美元(是當時平均外國書版權價的10倍以上)買下美國出版權後,《哈利波特》的火紅才達到現象等級。

買下版權的Scholastic編輯列維(Arthur Levine)替美國市場選英國書的眼光絕佳,包括《黑暗元素三部曲》(His Dark Materials),但他也沒料到《哈利波特》能夠紅到這種規模。他只知道他愛這部書,希望能出版它。

砸10萬多美元買下版權,讓《哈利波特》在美國獲得了知名度與大筆預算。報章媒體紛紛報導這本小小的英國書籍在大西洋彼岸有多麼暢銷,評論人紛紛想知道什麼樣的書值得這樣砸錢。《哈利波特》引發了好奇心,帶來了報導。

預算則來自Scholastic自己。不論何時,只要出版社拿到一本書的版權,就會為它編預算,希望能抬高銷量,而出版社既然為《哈利波特》砸了大錢,就必須砸更多錢去行銷、宣傳、製作,才能有機會把錢賺回來。

所以Scholastic替《哈利波特──神祕的魔法石》設計了巧緻的硬皮封面以及經典的封面圖案,儘管當時一般認為童書只有出平裝版才會賣。出版社安排《哈利波特》擺在書店的結帳櫃台,在正確的報章雜誌刊登廣告,也就是說投入了比平均更多的資源,最後也獲得回報。

但是如果拿起書的讀者不愛這個故事,Scholastic再怎麼努力也無關緊要。正是故事本身,讓《哈利波特》升高成為一個現象,定義一整代人的童年。

為什麼大人也愛《哈利波特》

2012年一項調查發現,YA小說當中有55%是被成人買走的。《哈利波特》極大程度地帶動了這個趨勢,因為大人和小孩都愛看表面上為兒童寫的《哈利波特》、接受度都很高。

部分評論家擔心這項發展,代表成年人太蠢笨,難以接受為成年人撰寫的作品,但其實成年人也有很多享受《哈利波特》的理由。

《哈利波特》結合了謎題的複雜情節與、史詩的規模,又有親切經典的寄宿學校敘事和角色,任何年齡的人讀來都會純然感到愉快。解謎的情節會讓你忍不住一直往下翻,而奇幻神話賦予這個世界魔法與快樂,寄宿學校的結構讓角色溫馨親切、有魅力,也因此部分角色的死亡與所有角色的創傷,都令人深深感動。

《哈利波特》的人氣改變了出版業和好萊塢

《哈利波特》爆紅前,出版界很難接受出版一系列長篇童書給兒童,他們認為畢竟孩子不能自己買書,家長不想多花錢買更長的系列。

但在《哈利波特》成為勢不可擋的文化力量後,粉絲會不顧一切買續集,書也變得更厚。《哈利波特》最後4集每本都超過700頁,依然賣得很好。

《哈利波特》也讓兒童文學成為無法阻擋的勢力。《哈利波特》出世前,分析師會說,孩子們不再讀書了。而後,兒童文學成為充滿百萬暢銷書的範疇,《哈利波特》以外的童書銷量有所成長。

哈利波特世代顯然喜歡讀書,千禧世代比其他任何世代都愛看書,於是電影界也善用這些文化力量,開始尋找下一個《哈利波特》,然後有了《暮光之城》、《饑餓遊戲》、《分歧者》等等由YA小說改編的電影。這個男孩巫師和他的好朋友,改變了整個產業。

《哈利波特》改變了粉絲與geek文化

《哈利波特》粉絲數量龐大,但真正特別的,是讀者喜愛《哈利波特》的方式。

《哈利波特》讓當geek成為一件很酷的事。一般來說,讀者不會關起來自己看《哈利波特》

,他們想跟朋友討論,然後找出更多同好,這種模式搭上「Web 2.0」的崛起,愈來愈多哈迷在網路上活躍,讓討論YA創作、奇幻、科幻成為家常便飯。

在2000年代初期,很多人認為geek文化大致上依然比較「不登大雅之堂」,奇幻被視為不成熟的嗜好,還有批評家聲稱讀兒童文學會讓成人退化。但在《哈利波特》、《魔戒》改編電影後,愈來愈難忽視奇幻與科幻的文化力量、排斥愛好這些作品類型的讀者,奇幻與科幻也漸漸成為一種廣為接受的主流。

陪著筆下角色歷經20年驚奇旅程的J.K.羅琳,6月26日在推特寫道:「20年前的今天,我獨自居住的世界突然之間開放給了大家。真的很棒,謝謝你們。」

美國喜劇演員奧斯華(Patton Oswalt)轉推表示:「這正是追求藝術生涯的理由。它會拓寬你的生命,它永遠是值得的。」

(資料來源:Vox、Quartz)

【延伸閱讀】

2017年 創業者必看的10部電影

咖啡還是茶?在飛機上最好都不要

690元的牛仔褲和6000元的差在哪裡?

※更多精彩報導,詳見《天下雜誌》網站。

※本文由天下雜誌授權報導,未經同意禁止轉載

更多來自天下雜誌的文章

image beaconimage beaconimage beacon