您使用的是較舊的瀏覽器版本。若要獲得最佳 MSN 體驗,請使用支援的版本

土耳其千年古墓 疑挖出「聖誕老人」本尊遺骸

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/6
© 由 風傳媒 提供

'

全世界許多小孩心中,聖誕老人是真有其人,而且住在寒冷的北極,但考古學家日前的驚人發現,可能會打破孩子們的想像。土耳其考古團隊宣稱在一座古老教堂的下方,尋獲疑似為聖誕老人本尊──基督教聖人「聖尼古拉斯」的墓穴。這座1千7百多年前的墓穴中,可能保存著聖尼古拉斯的完整遺骸。

考古人員發現完整墓穴

土耳其考古學家透過電子探測,發現在戴米雷區(Demre)聖尼古拉斯大教堂正下方,有一個可能為聖人長眠之地的空隙。戴姆雷區位於土耳其西南安塔利亞省(Antalya),過去曾是土耳其古城米拉(Myra),也是出生於西元4世紀的聖尼古拉斯(Sanctus Nicolaus)長大之地。

安塔利亞省古蹟調查局( Surveying and Monuments)局長卡拉貝拉姆(Cemil Karabayram)表示,探測結果顯示「地面下的墓穴狀況良好」,「我們相信這些遺跡目前沒有受到任何損害,但由於教堂的地板上有馬賽克裝飾,必須把地磚一塊塊小心移除後,才能進入。」他也表示,這項將受到全世界矚目的挖掘工程已經進入最後階段,這項發現可能找到聖尼古拉斯保存良好的遺骸,更可能為安塔利亞省帶來可觀的觀光收入。

土耳其迪米雷區(Demre)聖尼古拉斯大教堂。((圖/dmytrok@FlickrCCBY-ND 2.0) © 由 風傳媒 提供 土耳其迪米雷區(Demre)聖尼古拉斯大教堂。((圖/dmytrok@FlickrCCBY-ND 2.0)
土耳其迪米雷區(Demre)聖尼古拉斯大教堂。(圖/dmytrok@FlickrCCBY-ND 2.0)

基督教聖人如何演變為聖誕老人?

生於羅馬時代的聖尼古拉斯是名虔誠的基督教徒,當時基督徒遭受政府迫害,被迫在放棄教徒身份與遭受處決之間擇一,聖尼古拉斯因堅持自己的信仰而入獄數年。除了他對基督教的忠誠以外,他的慷慨、謙遜,也使他備受基督宗教教徒敬重。

基督教聖人聖尼古拉斯 (Wikicommons) © 由 風傳媒 提供 基督教聖人聖尼古拉斯 (Wikicommons)
基督教聖人聖尼古拉斯 (Wikicommons)

著有《聖誕老人傳記》(Santa Claus: A Biography)一書的歷史學家鮑勒(Gerry Bowler)指出,13世紀開始,民間盛傳兩則他的神蹟:聖尼古拉斯曾贈送黃金給負債的父親,解救他的3個女兒淪為妓女;他也復活了3名遭到旅店老闆肢解的小孩,這使聖尼古拉斯成為小孩的守護神。

聖尼古拉斯送禮使者的形象而後傳到美國,經過作家、詩人與插畫家的描繪,逐漸變成了今天樣貌。華盛頓・歐文(Washington Irving)1809年出版的《紐約外史》(Knickerbocker's History of New York)中,率先將聖尼古拉斯描述成一邊抽著煙斗,一邊搭著飛天馬車,四處贈送禮物給乖孩子的老人。而後有著「美國漫畫之父」之稱的插畫家納斯特(Thomas Nast)將聖誕老人畫成身穿紅衣、有著長白鬍鬚的慈祥爺爺,從此奠定了我們常見的聖誕老人形象。

聖尼古拉斯遺骸位置爭議不斷

由於聖尼古拉斯在天主教與基督教地位崇高,一旦他的遺骸出土,將是宗教界的大事。因此,聖尼古拉斯的遺體究竟在哪裡,學界爭議不斷。

在土耳其考古學家投下這個震撼彈之前,考古界普遍相信,11世紀十字軍東征時,土耳其古城米拉遭到阿拉伯人佔領,義大利水手偷走聖尼古拉斯的遺骸,並將之帶到義大利東南角巴里(Bari)聖尼古拉斯大教堂(Basilica di San Nicola)的地下室。但卡拉貝拉姆表示,他們在研究舊文獻時發現,被帶去巴里的遺骸其實是另外一名祭司,而非聖尼古拉斯。

對此說法,專門研究這位聖人的「聖尼古拉斯中心」(St. Nicholas Center)表示,除非有新的證據,否則他們依然堅信聖尼古拉斯的遺骸在義大利,並批評土耳其考古團隊「言之過早」,「就算真的發現了遺骸,也應該先交給國際專家檢測是否為真。」該中心代表梅爾(Carol Meyers)不諱言地表示,「土耳其想必是希望藉此促進觀光發展。」

更多來自風傳媒的文章

image beaconimage beaconimage beacon