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地球首度觀測 神秘天體造訪太陽系

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/10/28 中央社

(中央社洛杉磯27日綜合外電報導)美國太空科學家說,一顆穿越太陽系的小行星或彗星也許來自銀河系其它地方,也可能是首例從地球觀測到的這類星際訪客。

路透社報導,運用夏威夷大學持續掃描天文現象的精密望遠鏡系統,研究人員得以在這個月發現這顆被稱為「A/2017 U1」的神秘天體。

在位於加州巴沙迪納(Pasadena)的噴射推進實驗室(JPL)裡,美國國家航空暨太空總署(NASA)近地星體研究中心(CNEOS)主任卓達斯(Paul Chodas)表示:「我們等這天已經等十幾年了。」

卓達斯說:「長久以來,我們一直推測這種天體存在,在恆星之間移動、偶爾穿越我們太陽系的小行星或彗星,但我們頭一次觀測到這種現象。」

由於它的極端軌跡,這個直徑400公尺的天體很快就被科學家們發現。它從天琴座的方向而來,幾乎就在行星和其他小行星繞行太陽形成的橢圓平面正上方。

9月2日時,它從水星軌道外圍向下穿越行星軌道面,接著受太陽的巨大引力影響,在太陽系下方急轉。10月14日時,它離地球最近,距離大約2400萬公里。(譯者:中央社陳乃瑜)1061028

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