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太陽爆炸10年來最強 對地球、人體健康將造成什麼風險?

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/20
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9月4日開始,太陽表面發生被稱為「太陽耀斑」(Solar Flare)的大型爆炸,此次爆發為過去10年來最強。一些人的自我感覺變化就與此現象有關,媒體也時常刊文,介紹太陽爆發對技術裝備、航天領域和輻射安全到底存在何種威脅。俄羅斯衛星通訊社決定搞清楚,是否值得懼怕太陽,太陽爆發可在多大程度上確切預測到,以及是否存在與其不良影響抗衡的方法?

國際空間站 © 由 風傳媒 提供 國際空間站
© NASA.
9月7日爆發的太陽耀斑在國際空間站形成不利背景輻射

俄羅斯科學院醫學基因研究中心地磁、電離層和無線電波擴散研究所航天氣候中心負責人謝爾蓋‧加爾巴什稱,太陽爆發是個合理過程:「自然,太陽上經常會發生點什麼,要知道,太陽實際上就是個熱核反應爐。而且,這個自然形成的熱核反應爐距離我們非常近:乘坐以光速飛行的星際飛行器只需8分鐘即可抵達,但看似最近的星星距我們卻要比太陽遠30萬倍。太陽每秒都釋放出如此多千瓦的能量,美國人曾計算過,足夠供應美國能源系統900萬年。而俄羅斯院士謝韋爾內曾說,『足夠熔化覆蓋地球100千米厚的冰層。但只有一小部分的太陽能量飛到了地球上。」

9月份記錄到的一次太陽爆發是2008年12月來最強勁的一次。加爾巴什解釋說:「太陽作為生命體,釋放出各不相同的能量:活躍的,或者不怎麼活躍的。最簡單的是光。但存在極端的能量類型:上面出現刺眼的可視性耀斑。它們被稱為是太陽爆發,包括光學性的、X光性的或電磁性的爆發。有時它們會飛出某種物質--等離子體。成百萬噸的等離子體飛向我們,與地球外殼相互作用。當然,這會產生某種顫動,但無需懼怕。這是一種正常現象,它有自己的活躍週期。太陽上出現這種現象的平均時間是11年左右。當活躍度達到最大時,就會出現許多耀斑。」

太陽爆發 © 由 風傳媒 提供 太陽爆發
© NASA.
太陽爆發

太陽在過去幾年來帶來了什麼樣的驚喜?太陽的活動是否與日俱增?加爾巴什對這些問題的回答是這樣的:在我的記憶中,太陽爆發最厲害的一次是在2003年10月30日。當時,在莫斯科上空甚至可以觀測到北極光。但哪怕是在當時,太陽也沒有殺死任何人,它只是在自己的最小和最大範圍內運行。不該期待太陽導致世界末日。只是在為時11年的太陽活動週期的任何階段,太陽活躍度都可能加強。而現在,我們正好在向太陽活躍度最小的階段前進。

太陽耀斑 © 由 風傳媒 提供 太陽耀斑
© NASA/SOLAR DYNAMICS OBSERVATORY / PUBLIC DOMAIN
學者發現太陽爆發新的強烈耀斑

受氣象狀況影響大的人們確實可能因為太陽爆發而感到身體不適。統計數據顯示,在此期間的心肌梗塞發生率上升。

人們更想看到太陽爆發在地球上所產生的「令人愉快的後果」。先前有報導說,這次如果不是在莫斯科,那麼在俄羅斯其它一些地區, 太陽爆發可能是北極光產生的原因,比如在新西伯利亞地區確實可以觀測到北極光。

《本文取自俄羅斯衛星通訊社,原標題「活躍度爆發和風暴: 太陽是否可能殺人?」》

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