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字條代小費,一字抵萬金》天才科學家愛因斯坦贈給東京信差的2張百年字條 拍出逾5千萬高價

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/25
© 由 風傳媒 提供

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20世紀天才物理學家愛因斯坦以相對論聞名於世,他在獲得諾貝爾獎的1922年造訪日本東京,當時可能是因為手邊一時沒現金,也可能是日本沒有收小費的習慣,於是他拿來旅館的便條紙,隨手寫下2張字條贈予信差,其中一張字條簡單闡述他對「快樂」的看法,另一張字條寫著「有志者,事竟成」,這2張95年前的字條24日在以色列耶路撒冷拍賣,分別以156萬美元(約新台幣4751萬元)與24萬美元(約新台幣731萬元)的價格賣出。

以字條代替小費

1922年,愛因斯坦(Albert Einstein)前往日本東京演講,他在啟程前夕獲得通知,得知自己將獲頒諾貝爾物理學獎,這時他在科學界之外的名氣也越來越響亮。愛因斯坦到達日本後,下榻在東京帝國飯店(Imperial Hotel Tokyo),當時一位日本信差到帝國飯店送信給他,可能是因為日本沒有收小費的習慣,也可能是愛因斯坦手邊剛好沒有現金,總之不希望信差空手而歸的他信手拿來旅館的便條紙,以德文寫了2張字條贈給信差。

愛因斯坦在1922年贈給日本東京一位信差的2張字條24日高價賣出

愛因斯坦在其中一張字條簡要闡述自己對快樂的看法:「比起汲汲營營追求成功,平靜簡樸的生活更為快樂。」他在另一張字條上寫著:「有志者,事竟成。」學術圈完全不知道這2張字條的存在,直到95年後,這位信差在德國漢堡(Hamburg)的一位親戚將它們拿出來拍賣,這位匿名賣家說,當時愛因斯坦對信差表示:「或許你將走運,這些紙條未來可能比普通小費還要值錢。」

競標激烈 2張字條以180萬美元賣出

愛因斯坦的這一番話成真了。根據負責拍賣字條的「贏家拍賣與展覽公司」(Winner’s Auctions and Exhibitions)表示,有意購買者可透過網路與電話競標,也可以在拍賣現場喊價,這張字條的起賣價是2千美元(約新台幣6萬元),拍賣公司原本預估愛因斯坦的「快樂論字條」會以5千美元至8千美元(約新台幣15萬2260元至24萬3616元)賣出,不過實際競標狀況相當激烈,拍賣開始的25分鐘內,競標價格快速上升,一位匿名的歐洲人最後以156萬美元的價格買下這張字條,寫著「有志者,事竟成」的那張字條以24萬美元的價格賣出。

「贏家拍賣與展覽公司」發言人查達德(Meni Chadad)表示:「這個拍賣價格是以色列文件拍賣的空前紀錄。」這2張字條的賣家表示:「我很高興在這個快速發展的世界,有人仍對科學、歷史、永恆的傳遞感興趣。」

愛因斯坦在1922年贈給日本東京一位信差的2張字條24日高價賣出

此外,愛因斯坦的另外2封信也在24日分別以3萬3600美元(約新台幣102萬元)與9600美元(約新台幣29萬元)賣出。今年6月,愛因斯坦闡述自己對上帝、以色列、物理學的一批書信在耶路撒冷以21萬美元(約新台幣639萬元)的價格賣出。

耶路撒冷希伯來大學(Hebrew University)的「愛因斯坦檔案館」(Albert Einstein Archives)收藏全世界最豐富的愛因斯坦相關文件與檔案,館長葛羅茲(Roni Grosz)表示,雖然這2張字條不具科學價值,但或許能讓後人了解這位天才物理學家的內心想法。

愛因斯坦:天才科學家、現代物理學之父

愛因斯坦是20世紀德國猶太裔物理學家,他在1905年提出狹義相對論(theory of special relativity),1915年發表廣義相對論(theory of general relativity),他對於科學的貢獻還包括光電效應(photoelectric effect)、布朗運動(Brownian Motion)、玻色-愛因斯坦凝聚(Bose-Einstein condensate)等,他也憑著關於光電效應的研究成果,獲頒1921年諾貝爾物理學獎。愛因斯坦一生共發表300多篇科學論文與150篇非科學作品,被譽為「現代物理學之父」。

1921年,在奧地利維也納也納演講的愛因斯坦(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1921年,在奧地利維也納也納演講的愛因斯坦(Wikipedia/Public Domain)
1921年,在奧地利維也納演講的愛因斯坦(Wikipedia/Public Domain)

為了逃過納粹德國的迫害,愛因斯坦從1940年開始定居美國。1952年11月,以色列第一任總統魏茨曼(Chaim Azriel Weizmann)去世,總理本-古里安(David Ben-Gurion)邀請愛因斯坦出任總統,但愛因斯坦予以婉拒。愛因斯坦協助創立希伯來大學,並立下遺囑將8萬多份文件與手稿捐給該校;1955年4月18日,他因腹主動脈瘤破裂而病逝於美國紐澤西州,享壽76歲。

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