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川普政府誓言讓太空人重返月球 航太企業研發「充氣式太空站」

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/19
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今年9月27日,在澳洲舉行的第68屆國際太空大會(IAC)上,美國航太總署 (NASA)與俄羅斯聯邦航太機構簽署聯合聲明,計劃在月球軌道上合作建置太空站,作為人類探索火星任務的跳板,主體建造工程可能從2020年代中期開始。而美國副總統彭斯5日演講稱,誓言要將太空人送上月球,讓原本被遺棄的月球計畫在川普上任之後又死灰復燃,美國政府對建造月球太空站的積極態度也讓許多航太公司躍躍欲試,想把自家產品送入太空。私人航太企業對太空探索任務的積極態度加速了實現人類前往火星的計劃。

航太企業計劃於2020年將充氣式太空站送上月球

一家研發製造充氣式太空站的航太公司「畢格羅宇航」(Bigelow Aerospace)17日發布聲明表示,他們計劃在2020年與聯合發射聯盟(United Launch Alliance)合作,把公司研發的一款充氣式太空站送上月球軌道。畢格羅宇航已經投入數億美元,研發能夠在太空充氣膨脹的太空站,目前也有小一號的充氣式太空站,對接在環繞地球運轉的國際太空站(ISS)接受數個月的測試,而他們計劃送上月球軌道的是更大型的B330充氣式太空站。

美國NASA「深空門戶」(Deep Space Gateway)月球太空港(spaceport)計畫(Wikipedia / Public Domain) © 由 風傳媒 提供 美國NASA「深空門戶」(Deep Space Gateway)月球太空港(spaceport)計畫(Wikipedia / Public Domain)
美國NASA「深空門戶」(Deep Space Gateway)月球太空港(spaceport)計畫(Wikipedia / Public Domain)

《華盛頓郵報》報導,「畢格羅宇航」的創辦人畢格羅17日在訪問中,描述這項預計斥資23億美元(約新台幣600億元)的可能任務過程。太空站會搭載在「火神火箭」(Vulcan rocket)上送至近地球軌道,接受為期數月的測試,期間接收補給品及貨物,最後由航太拖航器送至月球軌道成為太空站。

科技媒體《The Verge》報導,月球軌道上的太空站可以作為私人航太公司測試新產品、太空人接受訓練的地點,且為人類造訪火星進行準備工作,太空站能夠升降軌道,以完成太空深度探索任務。

美國政府支持私人航太企業發展太空計畫

彭斯(Mike Pence)5日發表演說,誓言要將太空人重新送上月球,並建造基地作為人類前往火星的跳板。畢格羅在訪問中提到,他有感覺到川普政府想在任期內作出創舉的野心,並有自信地表示他們的計畫「能夠在任期內完成」。

此外,畢格羅宇航的太空站也會參與其他正在發展中的太空計畫,川普政府曾說會扶植這些計畫。特斯拉(Tesla)創辦人馬斯克(Elon Musk)成立的美國太空探索技術公司(SpaceX),能夠為還在近地球軌道環繞的充氣式太空站補給貨物。美國亞馬遜網站創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下的太空運輸公司「藍源」(Blue Origin).正在發展能夠運輸貨物到月球表面的登月艙,貝佐斯告訴《華郵》:「是時候回到月球了,這次要住下來」。NASA也表示,樂見全球對太空探索保持極大興趣,認為「在外太空建造能夠永續發展的團隊需要依靠NASA、世界各國航太夥伴和私人企業的同心協力」。

人類史上第2月登陸月球的太空人艾德林(Buzz Aldrin)(AP) © 由 風傳媒 提供 人類史上第2月登陸月球的太空人艾德林(Buzz Aldrin)(AP)
人類史上第2月登陸月球的太空人艾德林(Buzz Aldrin)(AP)

人類史上第2月登陸月球的太空人艾德林(Buzz Aldrin)留下的腳印(AP) © 由 風傳媒 提供 人類史上第2月登陸月球的太空人艾德林(Buzz Aldrin)留下的腳印(AP)
人類史上第2月登陸月球的太空人艾德林(Buzz Aldrin)留下的腳印(AP)

最後一位在月球上行走的太空人尤金塞爾南(EugeneAndrew Cernan)踏上月球已經是1972年的事情;畢格羅表示:「我們不想再等待另一個45年過去,事情必須有些進展」。

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