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差了 28 歲的蓋茲和祖克柏,他們在哈佛有著同一位老師

T客邦 標誌 T客邦 2017/10/30 TechNews科技新報

比爾蓋茲(Bill Gates)和馬克祖克柏(Mark Zuckerberg)雖然相差了 28 歲,但他們身上其實有著許多共同點;除了他們都打造了一個科技王國,都選擇從哈佛大學中輟外,他們在哈佛期間也都被同一個老師指導過。

這位教過兩個科技大老的,是哈佛大學數學與電腦科學的教授 Harry Lewis,富比士(Forbes)報導指出,他在 1974 年取得博士學位後進入哈佛任教,並在 1976 年時指導了當時大三的蓋茲,接著在 26 年後碰到了馬克祖克柏。

專注於煎餅問題的蓋茲

在碰到蓋茲時,Lewis 才 28 歲,當時他進入哈佛擔任應用數學教授僅僅 2 年。在一次的課堂中,他提出了一個常見的煎餅問題:一堆大小不同的煎餅堆疊在一起,學生得思考如何以最少動作翻動煎餅,讓煎餅最終能以大小排序。

課堂結束時,並沒有任何學生給出答案,但就在幾天後,蓋茲邋遢的走進了 Lewis 辦公室,遞給 Lewis 一個顯然是他通宵研究出來的煎餅問題解答。

蓋茲的答案和 Lewis 的並不相同,甚至也不是非常具有開創性的,但 Lewis 告訴富比士,蓋茲的答案就是比其他同學的都還要好這麼一點。

當時大三的蓋茲正和高中同學 Paul Allen 聯合創辦微軟,即使在這麼忙碌的時刻,他仍然找出時間並試圖解決複雜的數學問題,這讓 Lewis 體會到蓋茲確實有著這方面的天賦。 © 由 T客邦 提供

 (Source:Bill Gates FB)

於是在這之後,Lewis 便將蓋茲推薦給了另一位哈佛數學講師 Christos Papadimitriou,而這兩人在 1978 年時還在一本名為離散數學(Discrete Mathematics)的期刊上合作發表了關於薄餅問題的論文。

對於蓋茲,Lewis 是這樣形容的:他是一個有決心的學生,喜歡解謎、挑戰,喜歡向人們展示眾人不會做、但他能夠做到的事,Lewis 一直認為蓋茲可能會成為一個數學教授。

但蓋茲的決心最終還是讓他走上了一條不同的路。在他的數學與電腦興趣的陪伴之下,蓋茲在 1977 年從哈佛輟學去專注於微軟,並在數年的努力後獲得了巨大的成功,待在全球首富的寶座上長達 24 年,身價高達 890 億美元。

「我記得當初有一位同事告訴蓋茲,要讓大型計算機有效運作,還有那麼多重要的問題沒有解決,他認為蓋茲在微型計算機上的努力純粹是浪費時間。」

回想起當時擔任蓋茲老師的時光,Lewis 提到他曾有一次抓到蓋茲調整教室牆上時鐘的時間,就只是為了要讓課程早點結束,回去專注寫他的電腦代碼。

Lewis 認為,蓋茲的成功是正因為他有著年輕的心靈,對於現有技術給予較少的關注,願意花費時間去尋找全新的東西,用一種有效率的方式工作。

「作為一個學生要做到這些,必須得不拘泥於禮節、保持自信,有時甚至得忽視,或是不尊重長者的看法。」

馬克祖克柏的臉書王國

在教導蓋茲的 26 年後,Lewis 在理論計算機科學(TCS)課程中遇到了祖克柏。這時 Lewis 早已不是剛從博士班畢業的老師,而是成為了哈佛學院(Harvard College)的院長。

與蓋茲不同,Lewis 對於祖克柏的課堂表現並沒有多作評論,但他確實對祖克柏的「課外活動」很有印象。

在指導祖克柏兩年後,當時 20 歲的祖克柏在課餘之間向 Lewis 寄了一封電子郵件,詢問 Lewis 是否能夠以他之名架設一個網站:Six Degrees to Harry Lewis(透過 6 人找到 Harry Lewis),Lewis 在回覆中欣然同意。

透過這個網站,學生可以看到他們與 Lewis 教授之間的人際距離。而你想的沒錯,這個網站便是 Facebook 的前身。

在 Six Degrees 網站建立幾個月後,為了讓哈佛學生能更加了解彼此間的聯繫,祖克柏在網站的基礎上建立了 TheFacebook.com。不久之後他離開了哈佛搬到了矽谷,正式建立起 Facebook。

而現在,Facebook 每月的活躍用戶高達 20 億人,現年 33 歲祖克柏是全球排名第四的富豪,淨資產高達 710 億美元。 © 由 T客邦 提供

  (Source:Mark Zuckerberg FB)

對於微軟和 Facebook 的成功,Lewis 並不覺得這只是個巧合。2000 年時,哈佛的社會學和心理學部門試著要開始研究人際網路,於是他們便透過傳統信件的傳遞來確定人們間的關係——即使是在當時,這種方式也非常過時。

哈佛的心理學和電腦科學系所相離並不近,大約要走過兩個街區才能抵達,但當時祖克柏經常在這兩個地區間來回走動,Lewis 認為,作為一個有抱負的企業家,祖克柏必然希望結合他的這兩項興趣發展出些東西。

Lewis 認為,蓋茲和祖克柏都察覺到了某些事情對未來的重要性,而這些事情是學校並不太關注也不太在意的。

或許有些諷刺的是,蓋茲和祖克柏都在決定離開哈佛後成功,並在事業成功後再度返回校園獲得榮譽學位。有些人因此會說,這證明大學教育是不必要的,但 Lewis 並不這麼想。

Lewis 表示,雖然蓋茲和祖克柏都決定從哈佛中輟,但他們過去中學所受過的教育,幾乎是你可以想像的到的最好東西。(蓋茲畢業於西雅圖著名的湖濱中學,祖克柏則是菲利普斯埃克塞特學院的畢業生。)

「在進入哈佛前,他們就已經被教得很好了。」

  • The Harvard Professor Who Taught Gates And Zuckerberg
 
  • 本文轉載自:technews
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