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打造智慧宅 掃地機器人未來有了新任務

中央通訊社 標誌中央通訊社 2017/7/24 中央社

(中央社華盛頓24日綜合外電報導)多年來,Roomba掃地機器人一直在地板上打轉,然而在未來,它的主要工作可能是蒐集資訊,而非灰塵。

路透社報導,這些資訊有關於空間變化,例如房間大小以及沙發、桌子、燈具和其他傢俱間的距離。對亟欲推動藉由各種網路驅動裝置控制「智慧」住家的科技產業而言,這是接下來有待開發的領域。

目前市場上已有智能家居照明、溫度調節裝置和監視攝影機,不過Roomba製造商iRobot公司執行長安格爾(Colin Angle)說,它們對了解實體環境仍相當遲鈍。他認為當前引導高端Roomba機種的繪製地圖技術能改變這類情況,且以公司策略為基礎。

這樣的前景不僅吸引投資人,也吸引亞馬遜公司(Amazon.com Inc.)、蘋果公司(Apple Inc.)和谷歌(Google)母公司Alphabet等致力研發人工智慧語音助理做為智慧住家連繫裝置的企業。

根據金融研究機構IHS Markit,智慧家庭裝置2016年市場價值為98億美元,估計今年將成長60%。

安格爾告訴路透社,iRobot公司可望達成協議,在接下來幾年將把其繪製地圖技術賣給上述三巨頭之一或其他巨頭。

亞馬遜拒絕對此發表評論,蘋果和谷歌也未應要求予以評論。

截至目前,投資人已對安格爾的計畫大加讚賞,使iRobot公司股價從1年前的35美元飆漲至6月中旬的102美元,iRobot公司2016年進帳6億6000萬美元,市值近25億美元。

不過,iRobot公司也面臨一些挑戰,包括對隱私權的顧慮和愈來愈多價格大多較低的競爭者,例如價值300美元的Bissell SmartClean和270美元的HooverQuest 600,這些掃地機器人恐使一度極為新潮的Roomba產品變成商品化家電。(譯者:中央社劉文瑜)1060724

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