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拯救大堡礁出奇招 澳擬釋放巨型海蝸牛

AFP 標誌AFP 2017/9/18
© 由 AFP 提供

(法新社雪梨18日電) 研究人員今天表示,可能將釋放一種捕食海星的巨型海蝸牛來協助拯救瀕臨滅絕的世界遺產大堡礁,目前正進行實驗,盼能繁殖出數千隻這種稀有動物。

捕食性的棘冠海星本來就會啃食珊瑚,但由於大堡礁生態系統受到汙染與地表逕流影響,棘冠海星的數量因此暴增。

棘冠海星帶來的影響深遠,2012年一份有關這個總長2300公里大堡礁健康的報告顯示,過去27年來珊瑚占了大堡礁一半面積,但有42%的破壞是這種有害動物所造成。

但現在澳洲海洋科學院(Australian Institute of Marine Science)研究發現,棘冠海星會避開梭尾螺海蝸牛,即大型梭尾螺出現的地方。

這種海蝸牛最大能長到半公尺長,嗅覺靈敏,光靠味道就能捕到獵物。

研究還發現,牠們特別喜歡捕食棘冠海星,但每週只會吃幾隻,且人們為了梭尾螺的殼不斷撈捕,使得這種海蝸牛瀕臨滅絕,所剩不多,促使澳洲政府今天宣布出資協助繁衍牠們的研究。

昆士蘭省聯邦國會議員恩池(Warren Entsch)表示:「開啟梭尾螺繁衍計畫的可能性,令人興奮不已。」

「如果成功,這項研究將能讓科學家仔細看看大型梭尾螺對棘冠海星行為造成的影響,也能測試牠們的潛能,這種控管手段能協助減少,因海星爆發所造成的珊瑚損失。」(譯者:中央社周莉芳)

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