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拿破崙的海上監獄,天遙地遠的孤島「全世界最沒用的機場」喜從天降

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/22
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小小的火山島位於南大西洋,「聖赫勒納島」之名沒什麼人聽過,121平方公里的面積比金門島(大金門)還小,人口更只有4500多人。但,他是一代梟雄拿破崙終老、埋骨之地。上個星期六,這座天涯孤島喜從天降,迎來歷史上第一架民航班機,正式進入空運時代。

搭飛機6個小時,坐船要5天5夜

聖赫勒納島(St Helena Island)距離非洲大陸2000公里,往西要走4000公里才到得了南美洲,過去只有船隻可到。14日當天,南非「連結航空」(Airlink)一架班機從約翰尼斯堡(Johannesburg)起飛首航,6個小時之後平安降落,機上載有78名遊客與「聖人」(Saints)──聖赫勒納島民的暱稱。

小島日常倚賴的「聖赫勒納號」(St. Helena)郵輪,乘風破浪5天5夜才到得了南非的開普敦(Cape Town)。「聖赫勒納號」即將功成身退,明年二月之後停駛。

未來連結航空飛聖赫勒納島每周六2班,分別從約翰尼斯堡與開普敦起飛,票價804英鎊(新台幣3.3萬元)起跳。聖赫勒納島政府希望吸引更多遊客造訪拿破崙(Napoleon Bonaparte)的最後故居「隆伍德莊園」(Longwood House),以及聖赫勒納島原始狙獷的景觀、多彩多姿的海洋生態。

聖赫勒納島(St Helena Island)(AP) © 由 風傳媒 提供 聖赫勒納島(St Helena Island)(AP)
聖赫勒納島(St Helena Island)(AP)

聖赫勒納島是英國的海外屬地,現任總督菲利普斯(Lisa Phillips)是歷來第一位女總督,也兼管另外兩座大西洋島嶼亞森欣島(Ascension)和特里斯坦庫涅群島(Tristan da Cunha)。她特別在推特(Twitter)上介紹聖赫勒納島較不為人知的景觀,例如一隻號稱高齡185歲的巨型陸龜「喬納森」(Jonathan),首府詹姆斯鎮(Jamestown)一道從山谷通往山頂、多達699級的「雅可布天梯」(Jacob's Ladder)。

「全世界最沒用的機場」起死回生

有飛機當然要有機場,位於聖赫勒納島東岸「繁榮灣平原」(Prosperous Bay Plain)的「聖赫勒納機場」(Saint Helena Airport)耗資3億8000萬美元(新台幣120億元),原本去年5月就要啟用,但航空公司試飛時卻發現班機可能會遇到劇烈的「風切」(wind shear)現象,大型客機尤其危險。

聖赫勒納機場之後被謔稱為「全世界最沒用的機場」,但是英國政府期望聖赫勒納島能夠振興觀光業,不要再完全倚賴補助,因此與南非連結航空合作,改用巴西航空工業公司(Embraer)機身較小的E190客機,今年8月進行了13次試飛,確定安全無虞之後,總算讓「全世界最沒用的機場」開張啟用。

聖赫勒納島原本是無人島,但島上有茂密的植被與淡水,在1502年被葡萄牙海上探險隊發現之後,成為歐亞航運重要的中繼站。島名取自古羅馬君士坦丁大帝(Constantine the Great)母后聖赫勒納,她在天主教及東正教都被視作聖人。

聖赫勒納島(St Helena Island)首府詹姆斯鎮(Jamestown)(St Helena Tourism FB) © 由 風傳媒 提供 聖赫勒納島(St Helena Island)首府詹姆斯鎮(Jamestown)(St Helena Tourism FB)
聖赫勒納島(St Helena Island)首府詹姆斯鎮(Jamestown)(St Helena Tourism FB)

天遙地遠的海上監獄,拿破崙生命最後5年

17世紀中葉,聖赫勒納島成為英國殖民地,由東印度公司(East India Company)經營;19世紀初期,當地引進不少中國勞工。貿易之外,英國也經常把殖民地的囚犯送往聖赫勒納島,視之為天遙地遠、天造地設的海上監獄。

史上最著名的「聖赫勒納囚犯」當然就是拿破崙。第六次反法同盟(Sixth Coalition,1812年—1814年)時期,拿破崙在俄法戰爭(Russian Campaign)與萊比錫戰役(Battle of Leipzig)遭到重創。1814年3月聯軍攻陷巴黎,拿破崙被迫退位,被放逐到地中海的厄爾巴島(Elba)當「島主」,但他很快逃出生天,回到巴黎,試圖重建法蘭西第一帝國。

拿破崙在聖赫勒納島(St Helena Island)(Wikipedia / Public Domain) © 由 風傳媒 提供 拿破崙在聖赫勒納島(St Helena Island)(Wikipedia / Public Domain)
拿破崙在聖赫勒納島(St Helena Island)(Wikipedia / Public Domain)

然而這位法蘭西皇帝時不我予,1815年6月18日在滑鐵盧戰役(Battle of Waterloo)徹底潰敗。聯軍再度攻佔巴黎,拿破崙再度遭到放逐,但這回流放地不是地中海,而是天遙地遠的南大西洋聖赫納島。1821年5月5日,百無聊賴的一代梟雄逝世,享年51歲。又過了19年,拿破崙總算落葉歸根,靈柩運回巴黎,安葬在塞納河(Seine)左岸的傷兵院( Les Invalides)。

By Oona Räisänen (Mysid) - Self-made in Inkscape. Based on several sources: CGIAR-CSI SRTM 90m DEM Digital Elevation databaseSRTM30_PLUS bathymetry by Scripps Institution of Oceanography Topographic map of Saint Helena by Barry Weaver and Jean-Pierre Langer Saint Helena Island, a photograph by NASA Earth Observatory, CC BY-SA 3.0, Link

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