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教宗訪中東 盼化解宗教對立

台灣醒報 標誌 台灣醒報 2014/5/25 方家敏
教宗訪中東 盼化解宗教對立 © 台灣醒報 教宗訪中東 盼化解宗教對立

【台灣醒報記者方家敏綜合報導】中東基督徒銳減,教宗造訪盼解對立。教宗方濟24日起在中東地區展開3天的旅程,將先後造訪約旦、巴勒斯坦和耶路撒冷,同時也將會見當地的天主教、東正教和伊斯蘭教領袖。由於近年來中東地區的基督徒數量不斷銳減、勢力分化,在以巴的和談僵局下,外界希望教宗之行能夠促進地區的和平,並化解宗教對立。

教宗24日展開中東之旅,在約旦的演說中表示,近年來因為基督教成為中東地區的少數,而飽受攻擊、歧視,然而宗教信仰為基本人權,呼籲各界應尊重。他也向約旦政府收留70多萬敘利亞難民,表達感謝之意。

教宗此次教宗為了天主教東正教聯合聲明的50周年來到耶路撒冷,象徵從1964年來基督教的團結與和諧。教宗首站抵達約旦,教徒們熱烈相迎,約旦王子賈濟特地到機場迎接,教宗也隨即前往皇宮與國王阿布杜拉二世夫婦會面。

近日中東地區局勢動盪,在以巴和談僵持的情況下,當地瀰漫著更濃厚的反基督、反猶太氛圍。僅管如此,教宗仍堅持在這期間到耶路撒冷,與東正教首牧、君士坦丁堡主教巴爾多祿茂一世會晤。《雪梨先鋒早報》指出,教宗還要求乘坐沒有防彈功能的車,並且將天窗打開,盡可能貼近民眾。

中東地區的基督教徒族群近幾年正在削減,且分化的勢力不斷醞釀。今年2月以色列就立法規定,以色列境內的巴勒斯坦裔基督徒為另一個基督教教派分支,企圖分化基督教,並要求巴勒斯坦基督徒加入以色列軍隊,讓他們與故國人民為敵。根據《半島電視台》報導,就在教宗來訪前,上周約有超過200名的東正教徒在東耶路撒冷的梵諦岡教區,抗議教宗方濟的到來。

《華爾街日報》報導,中東地區的基督徒不斷減少,在50年前巴勒斯坦伯利恆、耶穌的出生地本是基督徒的天下,如今只剩下15%的基督徒。在1世紀前,中東地區的基督教人口本來佔10%,如今只剩下5%;而耶路撒冷在1948年時本還有2.7萬基督徒,如今只剩5千人。

外界多期待,教宗此行能夠化解基督教派分化、基督徒人數遭排擠的現象。巴勒斯坦基督教發言人表示,巴國基督徒一直以來都處在政治與經濟的弱勢,西河岸的屯墾區受到以色列的排擠,讓巴勒斯坦人不得不離開故土。他們希望教宗的來訪能帶給民眾勇氣,並促進地區的和平。

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