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曾說「期待在法庭洗清名聲」遭控性侵的澳洲樞機主教佩爾首次出庭不發一語

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/7/26
© 由 風傳媒 提供

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當地時間26日上午,澳洲籍的天主教樞機主教、現任教廷經濟秘書處主席(經濟與財政部長)佩爾在警方保護下,首度於澳洲墨爾本治安法院出庭。6月29日,澳洲維多利亞省警方正式起訴佩爾,指他涉嫌犯下多起性侵案,佩爾因而成為梵蒂岡史上涉入性侵醜聞最高階的神職人員。

現年76歲的佩爾(George Pell),被控1970年代在澳洲維多利亞省(Victoria)巴拉瑞特(Ballarat)教區擔任神父時,曾犯下性侵案,原告不只一人,當中包括2名現已40多歲的男子,他們指控在1970年代末期,已是資深神職人員的佩爾在泳池「不當觸摸」他們。佩爾不斷大力否認指控,教宗方濟各(Pope Francis)則准許佩爾請假飛赴澳洲出庭。

佩爾曾任墨爾本總教區樞機主教與雪梨總教區樞機主教,2014年教宗方濟各指派佩爾為梵蒂岡經濟秘書處主席(經濟與財政部長),此後佩爾被視為天主教會位階第三高的神職人員。多年來,佩爾一直被指控擔任墨爾本及雪梨樞機主教期間,未積極處理教區內神職人員的性侵醜聞。

26日上午,佩爾在墨爾本治安法院(Melbourne Magistrates Court)出庭,由知名律師黎希特(Robert Richter)擔任辯護律師。佩爾是澳洲最資深、位階最高的神職人員,同時也是羅馬天主教會中,涉嫌性侵兒童的最高階神職人員,此案受到全球高度關注,佩爾的支持者、抗議者和各國媒體將法院外圍擠得水洩不通,警方得出動人力協助佩爾進出法院。

法庭外仍有支持樞機主教佩爾的民眾到場聲援。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 法庭外仍有支持樞機主教佩爾的民眾到場聲援。(美聯社)
法庭外仍有支持樞機主教佩爾的民眾到場聲援。(美聯社)

佩爾始終強硬否認性侵兒童的指控,稱這些都是不實指控,更是一場「了無止境的人格謀殺」(relentless character assassination)。他表示自己是無辜的,並稱相關報導更堅定的他的決心,他說:「我很期待出庭,在法庭上洗清我的名聲。」佩爾也希望在官司結束後,盡快回到羅馬繼續工作。

2013年,澳洲警方就成立專案小組,調查針對天主教神職人員、其他教會與宗教組織的性侵指控。6月29日維多利亞省警方正式起訴佩爾,並傳喚他出庭。此次審訊為時僅6分鐘法官即宣布休庭,期間佩爾保持沉默。下一次的出庭日期是9月8日。

遭控性侵的澳洲籍樞機主教佩爾首次出庭。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 遭控性侵的澳洲籍樞機主教佩爾首次出庭。(美聯社)
遭控性侵的澳洲籍樞機主教佩爾首次出庭。(美聯社)

澳洲的教會兒童性侵案層出不窮

澳洲皇家回應兒童性侵委員會(Royal Commission into Institutional Response to Child Sexual Abuse)二月發表調查數據,指出1950至2015年間,澳洲有7%神職人員和平信徒(未被授予神職者)因性侵兒童而被起訴。接受調查的教會中,聖約翰神兄弟會(Brothers of St. John of God)竟有約40%神父涉嫌性侵兒童,調查結果非常嚇人、令人痛心。

世界各地的羅馬天主教會近年頻傳性侵醜聞。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 世界各地的羅馬天主教會近年頻傳性侵醜聞。(美聯社)
世界各地的羅馬天主教會近年頻傳性侵醜聞。(美聯社)

這份調查還點出羅馬天主教會令人失望的處理態度。梵蒂岡不願意調查遭舉報的性侵案件,甚至在接獲通報後,協助犯案者掩飾罪行。

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