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曾82天環遊世界 台籍冒險家應天華墜機亡

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/7/15
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美國洛杉磯艾爾蒙地(El Monte)當地時間14日,一架小型飛機發生墜機意外,從聖蓋博山谷(San Gabriel Valley)機場的跑道起飛後,引擎聲音消失,飛機隨後墜毀,目擊者說明疑似因機械故障,飛機不受控制才導致悲劇發生,經過中央社報導證實,死者為來自台灣的冒險家應天華(Jeffrey Ying)。

應天華是龍華科技大學機械系第4屆校友,龍華科大校長葛自祥表示,應天華是名副其實的「夢想家」,他在學生時期就對研製飛機有興趣,還勇敢地向學校創辦人孫法民提出計畫,也成功得到200萬元的支票,經過不斷的努力,應天華終於在1978年製造出螺旋槳飛機,長4公尺、寬7.5公尺,飛行高度達2000英呎,飛行時速100英里,是全台第一架自行設計的螺旋槳飛機。

龍華科技大學創辦人孫法民先生(右)與校友應天華(左)合影,圖中飛機為當年應天華自行研製之「龍翔號」飛機。(取自龍華科技大學網頁) © 由 風傳媒 提供 龍華科技大學創辦人孫法民先生(右)與校友應天華(左)合影,圖中飛機為當年應天華自行研製之「龍翔號」飛機。(取自龍華科技大學網頁)
1978年,龍華科技大學創辦人孫法民先生(右)與校友應天華(左)合影,圖中飛機為當年應天華自行研製之「龍翔號」飛機,為全台第一架自行設計的螺旋槳飛機。(取自龍華科技大學網頁)

受困於當年台灣的政經環境,政府不太允許民間自造飛行器,應天華畢業後隨即到美國繼續攻讀學業與創業,利用工作之餘學習飛航,2010年他帶著妻子陳小平,駕駛單引擎飛機,歷經82天、2萬6000多英里,走過26個國家,拍下3000多張珍貴照片,成為全世界第166位完成駕駛單引擎繞行地球一週的飛行員,更是華人圈第一!對此應天華生前謙虛回應:「能寫下紀錄,真的很開心。」

應天華在2013年從美國返台參加母校的畢業典禮,捐款1000萬成立圓夢基金,也與母校合作,提供學弟妹到美國公司實習,應天華唯一指定的條件就是不要以學生的課業成績為標準,希望能幫助有夢想、有企圖心與有企劃能力的學生。

擁有2000小時以上飛行時數的應天華,自從2011年以來,每逢雙十國慶期間,都駕駛漆著中華民國國徽的小飛機,飛越司令台來振奮當地僑胞。他的付出更增加慶祝活動的熱烈氣氛,應天華的愛國情操,讓國人所敬佩與懷念。

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