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梁國源專欄:「神救援」是可以被打造出來的

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/9/23
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企業進行的預測常僅以現有資訊推斷未來發展,未能妥善考量並處理可能發生的所有重大事件。相較之下,殼牌石油得以安渡石油危機等巨大挑戰,要拜導入情境規畫之效。

「神救援」是許多面臨困境的政府與企業,最希望適時獲得的天降大禮。其實只要掌握情境規畫(scenario planning)的精髓,神救援是可以被打造出來的。

從過去經驗可知,許多知名企業爆發生存危機,主要是在制定發展策略,與更早前的瞭解未來情勢時,未進一步區分可預測(如穩定的市場供求)與不可預測(如詭譎的政經環境變化)的影響,且對不可預測的部分認識不清,以至於制定出來的策略不符後續發展所需。

也就是說,企業進行的預測常僅以現有資訊推斷未來的發展路徑,未能妥善考量並處理預測時段可能發生的所有重大事件,喪失因應威脅與掌握機會的時空條件,最終被逼入窄巷。

相較之下,老牌企業殼牌石油(Shell Oil)得以安度石油危機等巨大挑戰,即是早自一九六○年代就導入情境規畫之效。

當時,全球石油需求年成長率維持在六%到八%,殼牌石油的工程部門更從技術層面研判供給不會有問題,管理階層遂認為國際油價將維持既有趨勢。但時任規畫部門負責人的沃克(Pierre Wack)並不認同,在已可理解的需求成長之外,更帶領團隊研析出在當時看似不可能發生的事件──石油輸出組織(OPEC)察覺彼此行動一致將更具定價優勢,並納入情境規畫。

於是當一九七三年以阿戰爭爆發,導致石油供給減少、價格上漲五倍,其他競爭對手措手不及時,殼牌石油則應變得宜,利潤率從業界排名第七躍升至第二。

時至今日,情境規畫仍是殼牌石油的重要戰略工具,其二○一一年發布的最新系列情境,更涵蓋至五○年,包括經濟波動增強、地緣政治轉向及經濟權力大幅東移、七大工業國家(G7)、十大與二十大(G20)集團等國家組合轉變與其對全球政治的影響,以及中美關係的轉變等。

要言之,企業要長久生存的關鍵,就是能否針對潛在事件及其後果的各種情境(如分析影響企業經營的不同元素之間如何相互影響),進行開放性的探索、辨認出環境中的不確定性,且挑戰慣有假設的方式,再做出應變規畫(contingency planning)。

畢竟「未來」有兩個最值得注意的特質,那就是 它會變得不一樣、它會讓人吃驚。因此,政府與企業必須擴大視角,利用情境規畫幫助組織解析環境的動態變化、規避可能的風險、辨認出新機會、評估策略選項,以及制訂長期決策。如此一來,當巨變來臨時,何須外力相助,組織內部便可產生神救援的力量。

*作者為專欄作家。本文原刋《新新聞》1594期,授權轉載。

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