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歷史上的今天》為什麼美國大選總在11月的星期二?這是172年前的歷史陳跡...

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/11/6
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從黨內初選到全國大選,美國選舉總在星期二投票,因此有了「超級星期二」(Super Tuesday)的說法。而總統大選通常是11月的第一個星期二,但約有14%的情況例外。美國國會在1845年通過法令,明定「11月第一個星期一後的第一個星期二」為總統大選投票日。換言之,如果11月1號落在周二,則選舉日就會變成下周二,也就是11月8日,2016年正好就遇到這種狀況,因此有人會覺得投票日特別晚,不過星期二不是假日,為什麼美國偏要選在這天投票呢?

提早投票的民眾排成一列人龍。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 提早投票的民眾排成一列人龍。(美聯社)
提早投票的民眾排成一列人龍。(美聯社)

這個問題要回溯到1845年,當時美國還是農業社會,11月正好秋季收成剛結束,民眾有空檔投票,天氣也很涼爽,出門投票也不會受到大雪阻礙。加上當時大部份人在星期天都要上教堂,人們以馬車或驢車代步,若星期一出發,要等到星期二才能抵達投票所,因此發展出在11月的星期二投票的習俗。

不過,美國憲法並未規定大選日期,為何國會要特別訂定「11月第一個星期一後的第一個星期二」為投票日呢?有兩個原因,第一個原因是11月1日萬聖節,是天主教徒的重要節日,若11月1日正逢星期二,教徒可能因此無法投票。第二個原因則是,當時的商人習慣在1號結算上的月的帳,可能影響他們出門投票的意願,因而才如此規定。

開放假日投票的投票所外民眾大排長龍。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 開放假日投票的投票所外民眾大排長龍。(美聯社)
開放假日投票的投票所外民眾大排長龍。(美聯社)

耶魯法學院教授阿克曼(Bruce Ackerman)在《紐約時報》的專欄裡寫到,在國會統一制定投票日之前,各州曾藉由拖延選舉日期,在選舉前搖擺不定,來競爭彼此的影響力。不過,也有人擔心後投票的州會受到先投票州的結果影響。

法規沿用172年  民眾盼將投票日改至周末

排隊等待投票的民眾。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 排隊等待投票的民眾。(美聯社)
排隊等待投票的民眾。(美聯社)

然而,1845年以來,美國經歷黑奴解放、婦女擁有投票權等社會演變,選民從過去只有白人男性到現在已有各種不同的族群,近來有越來越多團體認為,這個171年前制定的法令已經太過時,提倡將其改至周末,改善低投票率的問題。目前全美仍有6州規定若要提前投票需提供理由,7州根本不允許提前投票。即使是開放提前投票的州有些也規定,投票所僅開放周一到周五,上午九點到下午五點,對於要工作或帶小孩的人來說仍相當不便。

假日的投票所內有非常多的民眾。(美聯社) © 由 風傳媒 提供 假日的投票所內有非常多的民眾。(美聯社)
假日的投票所內有非常多的民眾。(美聯社)

批評者認為,不便民的投票日是造成美國投票率低落的重要原因,根據美國獨立民調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)調查,美國投票率大多在60%以下,2012年總統大選投票率也僅53.6%,然而其他西方民主國家如比利時大選投票率就高達87.2%,德國則有66%,英國也有61.1%。因此個團體、名人開始鼓勵民眾投票,每年大選好萊塢名人都會拍攝短片鼓勵民眾踴躍投票。

除了將投票日改到周末和放寬提前投票規定,也有人提議將投票日列為國定假日和改採線上投票等,希望能讓提高投票率。

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