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歷史上的今天》10月14日──二戰軍事奇才「沙漠之狐」隆美爾被迫自殺

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/13
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我們的對手非常大膽且熟練。儘管我們在戰爭浩劫中相互廝殺,但請容我說一句,他是一位偉大的將軍。——前英國首相邱吉爾(Winston Churchill)對隆美爾的評語

二次世界大戰期間,墨索里尼為了證明義大利是「偉大的國家」急切地想征服新殖民地,然而他的部隊素質低落,在北非的戰役節節敗退,最後只得尋求德國協助。納粹德國領袖希特勒(Adolf Hitler)於是派出他手下的常勝軍、剛升為中將的隆美爾(Erwin Johannes Eugen Rommel)出征北非,領導由德義兩國兵團組成的北非軍。

被升為一級上將的隆美爾在北非和下屬討論戰略。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 被升為一級上將的隆美爾在北非和下屬討論戰略。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)
隆美爾在北非和部屬討論戰略(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)

北非沙漠環境嚴酷,白天溫度可達攝氏50度,晚上又瞬間降到攝氏0度,夏季非常長,水資源缺乏,種種因素都讓歐洲人非常難以適應,經常脫水、中暑或者罹患痢疾。飛揚的沙塵也會使武器和通訊設備的功能及壽命下降,不定時的沙塵暴也會妨礙電波通訊,影響作戰時的通訊。不僅生存環境要適應,作戰方式也和歐洲不大一樣,由於沙漠沒有遮蔽物,敵人容易被發現,相反的軍隊行蹤也容易暴露,戰略顯得更加重要,要如何在發現敵軍後迅速進入作戰模式,同時不被敵方發現是作戰致勝關鍵。

納粹德國陸軍元帥隆美爾(左)與希特勒(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 納粹德國陸軍元帥隆美爾(左)與希特勒(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)
納粹德國陸軍元帥隆美爾(左)與希特勒(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)

善用沙漠地形 隆美爾在北非沙漠一展軍事長才

隆美爾在北非充分展現自己的軍事天才,靈活運用部隊武器,有效利用沙漠的地形特點進行攻擊,多次以少勝多,擊敗北非的英國軍隊,佔領了托卜魯克(Tobruk),征服昔蘭尼加(Cyrenaica)還將英軍逐出利比亞(Lybia)。然而戰術無法彌補物資的懸殊,當時英軍的後勤補給遠比德軍來得多且快,希特勒也不太重視北非戰場,北非軍的補給愈來愈不足,甚至連坦克車需要的石油都沒有,且經過14個月戰役,士兵們健康狀況越來越差,隆美爾本人也深受痢疾與眼疾所苦,北非軍最終走到瓶頸,逐次被擊敗,最後希特勒只得放棄北非戰場,隆美爾也被調回歐洲養病。

沙漠中奔馳的非洲軍三號戰車。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 沙漠中奔馳的非洲軍三號戰車。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)
沙漠中奔馳的非洲軍三號戰車。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)

雖然德軍最終沒辦法打下北非,但在艱苦的作戰環境和缺乏物資的狀態下,隆美爾竟還能多次擊敗英軍,苦撐14個月,足以證明隆美爾的戰略能力,被英國人封為「沙漠之狐」(Desert Fox)。此外,隆美爾對待戰俘的方式也相當慎重,不會隨意虐殺、虐待。

隆美爾二戰成名 來去無蹤 被稱「幽靈師」

1917年10月的隆美爾中尉。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 1917年10月的隆美爾中尉。(wikipedia/public domain)
1917年10月的隆美爾中尉。(wikipedia/public domain)

1891年出生的隆美爾,年少時的夢想是擔任工程師,後在父親的鼓勵下從軍。一次大戰前他就在軍中服役,一直到二戰才聲名大噪。隆美爾在1940年接掌納粹德國的第七裝甲師,他雖為步兵出身,卻十分熟悉機動作戰。當時德軍共有2800輛的戰車、盟軍卻有4000輛,但他率領的第七裝甲師速度極快,行蹤難以捉模,以速度彌補數量劣勢,被英法聯軍稱為「幽靈師」,形容他們來無影去無蹤。他們率先度過塞納河一路打到英吉利海峽邊的瑟堡(Cherbourg),俘虜人數高達9萬多人,戰果豐碩。

北非戰役中的瑪蒂達二型坦克。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 北非戰役中的瑪蒂達二型坦克。(wikipedia/public domain)
北非戰役中的瑪蒂達二型坦克。(wikipedia/public domain)

此外,第七裝甲師在阿拉斯戰役中遇到武器精良的英國軍隊,德軍配備的37公厘PaK 36戰防砲遇到英國的瑪蒂爾達二型重裝甲坦克,根本無效。隆美爾於是將88公釐高射砲用作反裝甲用途,對付瑪蒂爾達二型,足見隆美爾大膽的作戰風格,最後英軍蒙受大量損失後撤退。

涉入政變 遭希特勒處死

7月20日密謀案發生的現場。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 7月20日密謀案發生的現場。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)
7月20日密謀案發生的現場。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)

自希特勒當權以來,德國仍有反對其政權者,二戰後期,反對者主張刺殺希特勒以推翻以納粹為首的德國政府、進而和西方同盟國達成和平協議。1944年7月20日,反希特勒軍官在戰地指揮部「狼穴」基地引爆炸彈,企圖藉此炸死當時希特勒,但最後只讓希特勒受到輕傷,行動失敗。希特勒下令逮捕反抗分子,隆美爾也牽涉其中。

1944年10月14日,希特勒派遣的兩名使者柏根多夫(Wilhelm Burgdorf)和麥塞爾(Ernst Maisel)將軍帶著氰化物膠囊前往隆美爾家中,逼迫隆美爾服毒自盡。事後德國官方宣稱隆美爾死於心臟病,並舉行盛大的國葬來哀悼隆美爾,一直到二戰結束後,隆美爾的真正死因才水落石出。

隆美爾的國葬儀式。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0) © 由 風傳媒 提供 隆美爾的國葬儀式。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)
隆美爾的國葬儀式。(Bundesarchiv, Bild @wikipedia/CC BY-SA 3.0)

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