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歷史上的今天》10月22日──全球時區劃分標準 英國格林威治0度經線成為「本初子午線」

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/21
© 由 風傳媒 提供

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每次出國旅遊,換算時差總是不容易,就連在美國境內旅遊,從東岸到西岸也都橫跨4個時區,究竟全球時區是如何劃分?132年前的今天,26國在美國首都華府召開國際子午線會議(International Meridian Conference),投票確立以穿過英國倫敦格林威治區的0度經線為基準劃分時區,而這條經線也被稱為「本初子午線」(Prime meridian)。

統一火車時刻表 各國盼選定本初子午線

1870年代以前,各國依據不同的子午線劃定時區,但都希望能夠確立一條基準線,方便全球航行時間及當地的鐵路時刻表,而國際地理聯合會(IGU)在1871年召開的第一次會議上,各方通過一項動議,偏好以格林威治的子午線作為劃分時區的標準,並建議在15年內把這條子午線訂為本初子午線。

1881年,IGU在奧地利維也納舉行會議,目標為選訂本初子午線,確立時區的劃分標準,而美國國會在1882年通過法案,授權總統召開確立本初子午線的國際會議。1884年,時任美國總統亞瑟(Chester A. Arthur)召開國際子午線會議,來自25國的41位代表與會表決,同意以通過格林威治的0度經線作為本初子午線,並在10月22日正式生效。

「2016美國總統大選風傳媒特別報導專頁」

22國投票確立格林威治本初子午線

不過當時稱為聖多明哥(San Domingo)多明尼加共和國(Dominican Republic)反對這項決議,法國及巴西則是棄權,丹麥缺席會議,因此只有22國贊成以通過格林威治的子午線作為劃分時區的基準,而法國不同意的原因是希望本初子午線通過中立地帶,像是位於北大西洋的葡萄牙領地亞速群島(Azores),或是美國與俄羅斯之間的白令海峽(Bering Strait)。

地球自轉速度不固定 格林威治標準時間有誤差

這條本初子午線共經過英國、法國、西班牙、阿爾及利亞、馬利、布吉納法索、多哥、迦納8個國家,以及挪威在南極大陸佔領的毛德皇后地(Queen Maud Land),全球也以格林威治標準時間(GMT)為基準,但因地球每天自轉速度並不相同,所以時間可能出現誤差,最大誤差可達到16分鐘,因此現今全球以原子鐘報時的世界協調時間(UTC)為準,但UTC仍以GMT刻度為主,只是每隔3到5年就要多加潤秒,也就是比GMT多1秒時間。

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