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歷史上的今天》10月30日 177年前的美國總統大選開始投票

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/10/29
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19世紀,美國曾出現一次非常嚴重的金融危機,因為民主黨(Democratic Party)籍的第七任總統安德魯.傑克森(Andrew Jackson)政策失誤,加上各州銀行不重視授信政策,導致西部土地產生許多投機買賣,許多銀行面臨歇業、業績下滑的危機,成千上萬人失去自己的土地,人民怨聲載道。繼任總統馬丁.范布倫(Martin Van Buren)拒絕改革,使得美國經濟一厥不振,被稱為「1837年大恐慌」。

當時諷刺安德魯.傑克森和范布倫的漫畫。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 當時諷刺安德魯.傑克森和范布倫的漫畫。(wikipedia/public domain)
當時諷刺安德魯.傑克森和范布倫的漫畫。(wikipedia/public domain)

描述1837年美國經濟大恐慌的漫畫。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 描述1837年美國經濟大恐慌的漫畫。(wikipedia/public domain)
描述1837年美國經濟大恐慌的漫畫。(wikipedia/public domain)

民眾對於范布倫不作為和民主黨的無能愈來愈不滿,當時的反對黨輝格黨(Whig Party)在1840年的總統大選,推出退休將士哈里森(William Henry Harrison)與尋求連任的范布倫競爭。由於哈里森曾於1811年在印第安納率兵對印第安人發動攻擊,取得巨大的勝利,輝格黨人將其塑造成戰爭英雄,且他曾在1836年參選總統,雖然沒有勝選但獲得的不少票數。不過哈里森當時已經67歲,民主黨人大力攻擊他的年齡問題,取笑他是「哈里森奶奶」,應該安享晚年過退休生活。

美國第八任總統馬丁·范布倫(Martin Van Buren)。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 美國第八任總統馬丁·范布倫(Martin Van Buren)。(wikipedia/public domain)
美國第八任總統馬丁·范布倫(Martin Van Buren)。(wikipedia/public domain)

美國第9任總統威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison)。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 美國第9任總統威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison)。(wikipedia/public domain)
美國第9任總統威廉·亨利·哈里森(William Henry Harrison)。(wikipedia/public domain)

輝格黨花招多 為候選人製作競選歌曲

輝格黨當時為哈里森和泰勒製作朗朗上口的競選歌曲。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 輝格黨當時為哈里森和泰勒製作朗朗上口的競選歌曲。(wikipedia/public domain)
輝格黨當時為哈里森和泰勒製作朗朗上口的競選歌曲。(wikipedia/public domain)

為了讓哈里森能成功上位,輝格黨團結一心,想出各種競選妙計。他們攻擊范布倫,說他與人民脫節、自以為是的貴族,哈里森則是與人民站在一起的草根英雄,但事實上哈里森出生政治世家,父親擔任過維吉尼亞地區的眾議員兼議長,出席過第一次和第二次大陸會議,是《獨立宣言》簽署人之一,也是美國首任總統喬治·華盛頓(George Washington)的好友。哈里森富有程度比范布倫有過之而無不及,不過輝格黨卻將他塑造成勞工和農民的代表,並為他和副手約翰·泰勒(John Tyler)製作一首朗朗上口的競選歌曲。

輝格黨候選人哈里森和副手泰勒的競選宣傳品。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 輝格黨候選人哈里森和副手泰勒的競選宣傳品。(wikipedia/public domain)
輝格黨候選人哈里森和副手泰勒的競選宣傳品。(wikipedia/public domain)

民主黨人嘲笑哈里森,說他根本不想選總統,只要給他一年兩千美元的退休金、一桶水果酒,和一個小木屋,他就可以安享晚年。輝格黨則順勢將民主黨的負面文宣轉化為對他們有利的標語,強調輝格黨是一個「和普通百姓一樣喝果酒、住小木屋的政黨」希望藉此擺脫他們傾向銀行家和商人利益的形象。

輝格黨候選人哈里森的競選宣傳。(Library of Congress) © 由 風傳媒 提供 輝格黨候選人哈里森的競選宣傳。(Library of Congress)
輝格黨候選人哈里森的競選宣傳。(Library of Congress)

競選策略奏效  哈里森大勝

哈里森副手約翰泰勒。(wikipedia/public domain) © 由 風傳媒 提供 哈里森副手約翰泰勒。(wikipedia/public domain)
哈里森副手約翰泰勒。(wikipedia/public domain)

選舉日從10月30號開始,一直到12月2日,由於民眾對執政黨和范布倫的不滿,大環境有利於輝格黨,加上競選策略奏效,哈里森拿下19州、共234張選舉人票,得票率52.9%;范布倫則只拿下7州、共60張選舉人票,得票率46.8%。哈里森在1841年3月4日就任總統,一個月後便去世,由副總統泰勒繼位,成為美國史上任期最短的總統。哈里森的孫子班傑明·哈里森(Benjamin Harrison)也在後來成為美國第23任總統。

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