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歷史上的今天》11月30日──美國幽默大師、《頑童歷險記》作者馬克吐溫生日快樂!

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/11/29
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幽默是最棒的東西,也是救人的東西。

幽默一來,所有的憤恨都會離開,

樂觀精神將取而代之。

馬克吐溫(1835-1910)

1835年的今天,美國幽默大師兼小說家馬克吐溫(Mark Twain,筆名)誕生在密蘇里州的貧窮律師家庭,本名為山繆爾.克萊門斯(Samuel Langhorne Clemens),他幽默機智,交友廣闊,著名黑人教育學家布克華盛頓(Booker Washington)、塞爾維亞裔美籍科學家尼古拉特斯拉(Nikola Tesla)、教育家海倫凱勒(Helen Keller)都是他的朋友。

中年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 中年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
中年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)

馬克吐溫的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 馬克吐溫的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫的親筆簽名(Wikipedia/Public Domain)

馬克吐溫一生著作繁多,包括小說、散文、詩歌等。他經歷了美國初期資本主義到帝國主義,創作風格從輕快調笑到辛辣諷刺再到悲觀憤世,早期作品多為輕鬆幽默的詩歌散文,後來逐漸演變為描繪人類虛榮、偽善、殘忍行為,批判不合理現象或人性的醜惡。

馬克吐溫出生的小屋(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 馬克吐溫出生的小屋(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫出生的小屋(Wikipedia/Public Domain)

他擅長使用口語表達的形式,創造並發揚具有美國精神的獨特美國文學類型。他的寫作風格幽默又諷刺,奠定美國批判現實主義文學的基礎。2006年,美國權威期刊《大西洋月刊》(The Atlantic)將馬克吐溫選為美國史上百大最有影響力的人物第16名。

1907年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1907年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
1907年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)

馬克吐溫4歲時隨家人遷往密蘇里州密西西比河畔的小鎮漢尼拔(Hannibal),他的小說《湯姆歷險記》(The Adventures of Tom Sawyer)與《頑童流浪記》(Adventures of Huckleberry Finn)裡聖彼得堡市(St. Petersburg)的靈感正來自於此地。當時的密蘇里州是聯邦的蓄奴州,年幼的馬克吐溫開始瞭解奴隸制,這也出現在他日後的小說裡。

1847年,馬克吐溫的父親死於肺炎,12歲的馬克吐溫輟學當排字工養家,自小立志當輪船領航員的他後來取得正式領航員執照,他的筆名「馬克吐溫」(Mark Twain)指的是密西西比河水手測量水深的術語,意為「2個標記」,即水深2潯(1潯約為1.852公尺),水流平穩,這是輪船安全航行的必要條件。

15歲的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 15歲的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
15歲的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)

南北戰爭開始後,密西西比河的航行中斷,馬克吐溫失去領航員的工作。他在南軍混了2星期就離開,跟著他哥哥橫越大平原與洛磯山脈,到西部淘金。1年後,他放棄礦工一職,而美國西部的見聞也成為他日後創作的能量。

1862年,馬克吐溫開始擔任報社記者。1867年,32歲的他出版第一本書《卡城名蛙》(The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County)。

1867年,他受報館之聘,搭輪船去地中海地區旅行5個月,他將旅行見聞寫成書信,1869年將這一系列書信出版為《傻子旅行記》(The Innocents Abroad)。馬克吐溫在這段海上之旅認識了富有煤商的兒子查爾斯.蘭登(Charles Langdon),當他看到查爾斯姐姐奧莉維亞(Olivia Langdon)的相片,就對她一見鍾情。1868年,馬克吐溫與奧莉維亞通信了一整年後訂婚,1870年在紐約州的埃爾邁拉(Elmira)結婚,婚後定居水牛城(Buffalo)。1871年,馬克吐溫舉家遷往康乃迪克州哈特福(Hartfort)。

馬克吐溫的妻子奧莉維亞(Olivia Langdon)(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 馬克吐溫的妻子奧莉維亞(Olivia Langdon)(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫的妻子奧莉維亞(Olivia Langdon)(Wikipedia/Public Domain)

1872年,馬克吐溫出版了第2部旅行文學著作《苦行記》(Roughing It),這是他在美國西部生活的半自傳式作品。1873年,他與小說家華納(Charles Dudley Warner)合著長篇小說《鍍金時代》(Gilded Age),諷刺南北戰爭後的貪婪腐敗的美國政府,尖銳諷刺資本主義民主的虛偽與無情,這也是馬克吐溫第一部長篇小說。

馬克吐溫故居(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 馬克吐溫故居(Wikipedia/Public Domain)
馬克吐溫故居(Wikipedia/Public Domain)

1876年,馬克吐溫出版《湯姆歷險記》,描述頑童湯姆湯姆(Tom Sawyer)與哈克(Huckleberry Finn)等夥伴們一起冒險的故事,多次被改編成電影與動畫。起初這本小說的銷量並不好,直到他過世後,這本小說才廣受歡迎,成為美國文學經典暢銷書。

《湯姆歷險記》第一版的首頁(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 《湯姆歷險記》第一版的首頁(Wikipedia/Public Domain)
《湯姆歷險記》第一版的首頁(Wikipedia/Public Domain)

《頑童歷險記》第一版的首頁(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 《頑童歷險記》第一版的首頁(Wikipedia/Public Domain)
《頑童歷險記》第一版的首頁(Wikipedia/Public Domain)

1884年,馬克吐溫出版了膾炙人口的經典作品《頑童歷險記》,這部小說以幽默口吻,探究種族和身份問題,充滿對美國社會的批判及反思,是美國文學史上的重要作品。不過,由於《頑童歷險記》頻繁出現南北戰爭前常見的詞語「黑鬼」(niggner),出版時引起美國文壇譁然,遭到衛道人士抵制,一些圖書館將其列為禁書。

1907年,馬克吐溫獲英國牛津大學頒授文學博士榮譽學位(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1907年,馬克吐溫獲英國牛津大學頒授文學博士榮譽學位(Wikipedia/Public Domain)
1907年,馬克吐溫獲英國牛津大學頒授文學博士榮譽學位(Wikipedia/Public Domain)

1908年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1908年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)
1908年的馬克吐溫(Wikipedia/Public Domain)

1907年,年邁的馬克吐溫獲英國牛津大學頒授文學博士榮譽學位。1910年4月21日,馬克吐溫死於心臟病,葬於紐約的埃爾邁拉。

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