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歷史上的今天》7月7日──打造史上最受歡迎偵探、「福爾摩斯之父」柯南.道爾與世長辭

風傳媒 標誌 風傳媒 2017/7/6
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英國作家柯南.道爾塑造了史上最受歡迎的偵探人物「福爾摩斯」,因此成爲偵探小說的重要作家,他也寫過其他類型的小說,包括科幻小說、歷史小說、愛情小說等。

柯南道爾的簽名(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 柯南道爾的簽名(Wikipedia/Public Domain)
柯南道爾的簽名(Wikipedia/Public Domain)

1859年5月22日,柯南.道爾(Arthur Conan Doyle)出生於蘇格蘭愛丁堡(Edinburgh), 9歲那年被送入天主教修會私立小學就讀,但在1875年開始厭惡天主教,成爲不可知論者(agnostic)。1876年至1881年,他在愛丁堡大學(University of Edinburgh)習醫,畢業後,他擔任隨船醫生前往西非海岸,1882年返回英國後,在英格蘭西南部的普利茅斯(Plymouth)開業行醫。

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不過,柯南.道爾行醫不太順利,於是開始寫作。他搬到英格蘭東南部樸茨茅斯(Portsmouth)的南海城(Southsea)後,開始花更多的時間寫作。他的第一部重要作品是偵探小說《血字的研究》(A Study in Scarlet),刊登於1887年的《比頓聖誕年刊》(Beeton's Christmas Annual for 1887)的,這部小說的主角就是後來聞名世界的夏洛克.福爾摩斯(Sherlock Holmes)。

1887年,《血字的研究》初版封面(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1887年,《血字的研究》初版封面(Wikipedia/Public Domain)
1887年,《血字的研究》初版封面(Wikipedia/Public Domain)

1885年,柯南.道爾與露易莎.霍金斯(Louisa Hawkins)結婚,兩人育有1子1女,但是霍金斯在1906年死於結核病;1907年,他與珍.勒奇(Jean Leckie)結婚,兩人育有2子1女。

1922年,柯南.道爾(左2)與他的妻兒(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1922年,柯南.道爾(左2)與他的妻兒(Wikipedia/Public Domain)
1922年,柯南.道爾(左2)與他的妻兒(Wikipedia/Public Domain)

1890年,柯南.道爾到維也納學習眼科,1年後返回倫敦,成為眼科醫生,這讓他有更多時間寫作。1891年11月,他在寫給母親的信中寫道:「我考慮殺掉福爾摩斯……把他幹掉,一了百了。他占據我太多的時間。」1893年12月,他在《最後一案》(The Adventure of the Final Problem)中,讓福爾摩斯與死敵莫里亞蒂教授(Professor James Moriarty)一起葬身萊辛巴赫瀑布(Reichenbach Fall)。但是這個結局讓熱愛福爾摩斯的讀者極為不滿,因此柯南.道爾在1903年發表了《空屋》(The Adventure of the Empty House),讓福爾摩斯「復活」。

1893年的柯南.道爾(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 1893年的柯南.道爾(Wikipedia/Public Domain)
1893年的柯南.道爾(Wikipedia/Public Domain)

柯南.道爾一生總共寫了56篇短篇偵探小說及4部中篇偵探小說,全部以福爾摩斯為主角,這些小說在40年間陸續發表於《岸濱月刊》(Strand Magazine)。故事的時間設定在1878年到1907年間,最晚的故事以1914年為背景。這些故事裡,其中2個以福爾摩斯的第一人稱口吻寫成,另外2個以第三人稱的口吻寫成,其餘都是福爾摩斯的助手華生醫生(John Watson)的敘述。

福爾摩斯系列小說中,主角夏洛克.福爾摩斯的住處與偵探事務所位在貝克街221B(取自Pixabay) © 由 風傳媒 提供 福爾摩斯系列小說中,主角夏洛克.福爾摩斯的住處與偵探事務所位在貝克街221B(取自Pixabay)
福爾摩斯系列小說中,主角夏洛克.福爾摩斯的住處與偵探事務所位在貝克街221B(取自Pixabay)

1930年,柯南.道爾(右)與小兒子艾德里安(Bundesarchiv, Bild 102-10068@Wikipedia/CC BY-SA 3.0 de) © 由 風傳媒 提供 1930年,柯南.道爾(右)與小兒子艾德里安(Bundesarchiv, Bild 102-10068@Wikipedia/CC BY-SA 3.0 de)
1930年,柯南.道爾(右)與小兒子艾德里安(Bundesarchiv, Bild 102-10068@Wikipedia/CC BY-SA 3.0 de)

19世紀末,英國在南非的布爾戰爭遭到全世界的譴責,柯南.道爾為此寫了一本小冊子《在南非的戰爭:起源與行為》(The War in South Africa: Its Cause and Conduct),為英國辯護。這本書被翻譯成多種文字發行,具有很大的影響力。柯南.道爾認為這本書讓他在1902年被封下級勳位爵士(Knight Bachelor)。20世紀初,他兩度參選國會議員,但是都落選了。

柯南.道爾之墓(Wikipedia/Public Domain) © 由 風傳媒 提供 柯南.道爾之墓(Wikipedia/Public Domain)
柯南.道爾之墓(Wikipedia/Public Domain)

1930年7月7日,柯南.道爾在東薩塞克斯郡(East Sussex)的自宅死於心臟病,享壽71歲。

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